Qual é a idade certa para ter um filho?

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Qual é a idade certa para ter um filho?Malakhova Ganna / Shutterstock

Nas últimas três décadas, houve um aumento constante na idade média dos pais. Avanços na ciência da fertilidade significam que as pessoas podem, literalmente, colocar seus óvulos ou esperma no gelo e retardar o início da paternidade. Muitas grandes empresas, como Apple, Facebook e Google, agora oferecer congelamento de ovos aos funcionários como parte de seu pacote de assistência médica. Deixar de ter um bebê nunca foi tão fácil ou socialmente aceitável. Mas isso é bom?

Há três coisas a considerar. Seu filho será saudável? Você vai engravidar? Quanto vai custar?

Os pais têm um obrigação moral para dar ao seu filho o melhor começo de vida. Mas as crianças nascidas para mães com a idade de 35 e pais com a idade de 45 estão em maior risco de ter desordens genéticas e de neurodesenvolvimento, como esquizofrenia e autismo, que afetam a qualidade de vida da criança.

Além disso, os pais mais velhos são mais propensos a precisar de reprodução assistida, como a fertilização in vitro, que está associada a bebês nascidos precocemente ou com baixo peso ao nascer. Bebês nascidos via fertilização in vitro também estão em maior risco de doença cardiovascular e metabólica mais tarde na vida.

Se futuros pais congelarem seus óvulos ou espermatozóides quando forem mais jovens, eles podem reduzir alguns riscos associados à idade, mas não aqueles devidos à fertilização in vitro. O método de fertilização em fertilização in vitro com ovos congelados é a injeção intracitoplasmática de espermatozóides (ICSI), onde o esperma é injetado no óvulo. ICSI também pode aumentar o risco de defeitos congênitos em crianças. O uso da ICSI também é mais comum em homens mais velhos a motilidade dos espermatozóides é fraca. Novamente, não é o melhor começo de vida.

Então você decidiu esperar

Se você quiser esperar para ter filhos, você não está sozinho.

A maioria dos casais engravidará depois de tentar por um ano. Apesar um em cada sete os casais têm problemas em conceber - e a idade é um grande ator nisso. Uma em cada seis mulheres idade entre 35 e 39 anos de idade não vai engravidar após um ano. Se o parceiro estiver acima de 40, isso cai para mais de um em quatro.

A FIV é vista por muitos como uma forma de conceber à prova de falhas, mas o seu sucesso também é governado pela idade. Para uma mulher que usa seus próprios óvulos, o sucesso da FIV sobre o 40 é menos de 10%.

Os riscos de atrasar a parentalidade foram simulados com modelagem computacional. Se uma mulher com 30 anos de idade atrasar a tentativa de um bebê da idade de 30 até 35, suas chances de engravidar serão reduzidas em 9%, mas a FIV compensará apenas 4%.

E se você quiser congelar ovos, ótimo. Exceto que as mulheres produzem menos óvulos (“oócitos”) à medida que envelhecem, as mulheres mais velhas podem precisar de mais ciclos de estimulação para oito a dez ovos necessário para uma chance razoável de um parto bem sucedido - e isso pode ser extremamente caro.

O que isso vai te custar?

Embora a FIV seja cara, há também outros custos indiretos significativos de ter um filho.

A “pena salarial da maternidade” é frequentemente citada nas discussões econômicas sobre o efeito da maternidade na carreira das mulheres. É a perda de rendimentos a que as mulheres estão sujeitas quando se mudam para um emprego não remunerado por um período de tempo. Há algumas evidências que sugerem que as mulheres podem ganhar mais atrasando a maternidade de vinte e poucos anos aos trinta anos.

Mas essa penalidade salarial não parece ser específica de gênero. Uma quota de paternidade de licença parental foi introduzida pelo governo norueguês na 1993, e um estudo encontrou efeito negativo sobre os ganhos dos pais que ficam em casa.

A linha inferior é, se você tirar um tempo para ter uma família, haverá uma queda nos ganhos.

Quando começar?

Os dados científicos são claros. A idade “certa” de ter um filho de acordo com o seu relógio biológico é sob 35 para mulheres e sob 40 para homens.

Mais do que 75% de jovens subestimam o impacto da idade na fertilidade masculina e feminina - mas apenas 27% de médicos discutem isso com pacientes com idade de 18-34 anos que desejam retardar a gravidez por razões sociais. É preciso haver uma maior conscientização sobre os riscos de retardar o planejamento familiar, e os médicos de família devem desempenhar um papel mais proativo nesse sentido.

Então, em última análise, se você quer ter um filho, a idade certa pode ser mais cedo do que você pensava.A Conversação

Sobre o autor

Charlotte Walker, DPhil Candidato em Saúde da Mulher e Reprodutiva, Universidade de Oxford e Suzannah Williams, pesquisadora principal, Universidade de Oxford

Este artigo foi republicado a partir de A Conversação sob uma licença Creative Commons. Leia o artigo original.

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