Como a história julgará nosso tratamento de crianças deprimidas?

Como a história julgará nosso tratamento de crianças deprimidas?
callumrc / Shutterstock.com

Um investigativo relatório da BBC Recentemente descobriram que o número de antidepressivos prescritos para crianças na Inglaterra, Escócia e Irlanda do Norte aumentou 24% nos últimos três anos.

As drogas podem não ser a maneira mais eficaz de tratar a depressão (mais do que mais tarde), mas pena das crianças que foram tratadas para a depressão antes que os antidepressivos fossem inventados.

A sangria era o tratamento padrão para a “melancolia” na Grécia antiga. Isto foi seguido por queima na Europa medieval e trancar as pessoas durante a chamada "era do esclarecimento" na Europa.

No século passado, Sigmund Freud melhorou um pouco as coisas quando introduziu a psicanálise como um tratamento para a depressão. O problema era que ele achava que a cocaína era uma boa maneira de trate sua própria depressão.

Então as coisas pioraram novamente. Nos 1950s e 60s, a depressão foi por vezes tratada por lobotomia (removendo parte do cérebro) e terapia eletroconvulsiva (um choque elétrico tão forte que induz uma convulsão no paciente). A última técnica ainda é usada hoje em alguns casos de resistência ao tratamento depressão, onde o paciente está em risco iminente de dano.

Olhando para essas terapias malucas, você pode se sentir um pouco chocado. Hoje as coisas parecem mais científicas. Agora temos terapias psicológicas, como terapia comportamental cognitiva e drogas antidepressivas. São muito melhores que lobotomias e surras.

Fármacos típicos para o tratamento da depressão são inibidores seletivos da recaptação da serotonina (SSRIs), como Prozac, Zoloft e Sertralina. Essas drogas são bastante eficazes para pessoas que são severamente deprimido. Mas nem todo mundo que recebe as drogas tem depressão grave.

Os medicamentos são prescritos para um em cada dez adultos nas nações mais desenvolvidas, e as taxas de prescrição para jovens deprimidos estão subindo US e UK. Muitas pessoas recebendo as drogas não têm depressão grave, e as drogas mal funciona melhor que o placebo para depressão leve ou moderada. Em uma escala de depressão padrão, que classifica a depressão de zero (não deprimida) a 52 (mais gravemente deprimida), as drogas melhoram as coisas em uma média de dois pontos, em comparação com o placebo em adultos.


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Então, se você estivesse um pouco preocupado com o trabalho e estivesse um pouco inquieto, então (comparado ao placebo) depois das drogas, você ficaria preocupado um pouco menos e ficaria um pouco menos agitado - dificilmente se despedaçando. E os efeitos são ainda menor em crianças e adolescentes.

É preocupante que as drogas muitas vezes não estejam sendo prescritas de maneira baseada em evidências para os jovens. Considerando que as diretrizes no Reino Unido afirmam que os antidepressivos só devem ser prescritos nos serviços de saúde mental da criança e do adolescente (CAMHS), muitos GPs os prescrevem. Isso significa que é improvável que as crianças estejam recebendo a supervisão necessária para evitar danos desnecessários. E os danos podem ser sérios.

Efeitos colaterais significativos

Ensaios mostram que o antidepressivo drogas aumentam o risco de suicídio, em comparação com placebo em jovens. De outros efeitos colaterais incluem náuseas, disfunção sexual e sonolência.

Dados os benefícios limitados e os efeitos colaterais graves, por que as prescrições de antidepressivos para os jovens aumentaram tanto? Ainda não temos uma boa resposta para essa pergunta. Pode ser que o aumento da solidão, causada por jovens gastando muito tempo olhando para as telas, está causando mais depressão que precisa ser tratada.

Outra possibilidade é que o financiamento esteja sendo cortado para os serviços de saúde mental, o que deixa aos GPs a difícil tarefa de ter que ajudar os jovens deprimidos, mas não ter a opção de enviá-los aos serviços de saúde mental.

Uma abordagem mais gentil

Até descobrirmos por que as prescrições de antidepressivos dispararam, por que não usamos opções mais seguras? Julgamentos mostram que exercício parece ser tão bom ou melhor que drogas para a maioria das depressões. E os efeitos colaterais do exercício são coisas boas, como doença cardiovascular reduzida e maior desejo sexual em mas e mulheres.

Outra opção mais segura é a socialização cara-a-cara. Estudos com centenas de milhares de pessoas mostram que contato com amigos, familiares e grupos sociais está associado a menos depressão. (Isso não inclui contato via mídia social, o que parece aumentar o risco de depressão.) E um efeito colateral de manter um relacionamento próximo é que você viver uma média de cinco anos mais longo.

Então, é senso comum: o tratamento certo para encarar uma tela demais não é uma pílula que aumenta o risco de suicídio, é fazer algum exercício, de preferência com amigos.

A ConversaçãoDaqui a cinquenta anos, vamos olhar para a generalizada prescrição de antidepressivos para jovens levemente deprimidos da mesma forma que olhamos para espancamentos, lobotomias e cocaína? Meu palpite é "sim". Mas duvido que exercitar e saindo com os amigos será visto em uma luz negativa, então da próxima vez que você estiver se sentindo fraco, por que não tentar.

Sobre o autor

Jeremy Howick, diretor do Oxford Empathy Program, Universidade de Oxford

Este artigo foi originalmente publicado em A Conversação. Leia o artigo original.

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