Neurocientistas identificam uma solução surpreendente de baixa tecnologia para adolescentes privados de sono

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Neurocientistas identificam uma solução surpreendente de baixa tecnologia para adolescentes privados de sono

Sono saudável leva a cérebros saudáveis. Os neurocientistas conseguiram essa mensagem. Mas pais, médicos e educadores têm se esforçado para identificar o que fazer para melhorar o sono. Alguns pediram atrasando os horários de início das aulas or limitando screentime antes de dormir para atingir acadêmico, saúde e até ganhos econômicos.

Ainda assim, estimativas recentes sugerem que metade dos adolescentes nos Estados Unidos são privados de sono. Estes números são alarmantes porque o sono é particularmente importante durante adolescência, uma época de mudanças cerebrais significativas que afetam o aprendizado, o autocontrole e os sistemas emocionais. E os déficits de sono são ainda maior em jovens economicamente desfavorecidos em comparação com contrapartes mais afluentes.

Pesquisa da minha laboratório de neurociência do desenvolvimento mostra uma solução para o problema da privação do sono que é enganadoramente simples: fornecer aos adolescentes um bom travesseiro. Como a obtenção de roupa de cama confortável não envolve tecnologia, intervenções caras ou muito tempo, ela pode ser particularmente benéfica para melhorar o sono entre os adolescentes com sub-recursos.

Consistência sobre a quantidade

Estudos em meu laboratório mostraram que diferenças aparentemente pequenas na qualidade e duração do sono fazem diferença na forma como o cérebro processa informações.

O sono age como uma cola que ajuda o cérebro a codificar informações recentemente aprendidas em conhecimento de longo prazo. Também melhora o foco na escola porque o sono ajuda a diminuir o comportamento hiperativo, fortes reações emocionais e squirminess. Isso significa que os alunos que normalmente são demitidos da sala de aula por comportamento desordeiro têm maior probabilidade de permanecer na sala de aula se não forem privados de sono. Mais tempo na aula leva a mais aprendizagem.

Inicialmente, meus colegas e eu pensávamos que o número de horas de sono era mais importante para o desenvolvimento saudável do cérebro ao longo do tempo. Mas quando testamos essa ideia com um estudo, os resultados nos surpreenderam. Em vez disso, os adolescentes cujo sono é inconsistente durante a semana escolar, variando em até 2.5 horas de uma noite para outra, apresentaram menos desenvolvimento de conexões de matéria branca em seus cérebros um ano depois do que aqueles que dormiram mais horas por noite.

Conexões de matéria branca ajudam a processar informações de forma eficiente e rápida, conectando diferentes regiões do cérebro, semelhante a como uma rodovia conecta duas cidades. A adolescência é um momento importante para pavimentar todas as estradas do cérebro, e essa pesquisa sugere que o sono pode ser vital para essa construção.

Melhor sono vem com melhor cama

Então, quais são os principais ingredientes do sono que contribuem para o desenvolvimento saudável do cérebro? Meu laboratório desenhou um estudo para investigar.

Equipamos alunos de segundo grau do 55 14- 18 em Los Angeles, de diferentes origens socioeconômicas com actigraphs, monitores semelhantes a relógios de pulso que acompanham a qualidade do sono. A maior qualidade de sono é definida por menos despertares por noite. Essas são as horas da noite em que os ritmos do sono são interrompidos e a pessoa está brevemente acordada ou se move para um estágio mais leve do sono, conscientemente consciente dela ou não. Em nosso estudo, os adolescentes tiveram uma média de cinco despertares por noite, com duração entre menos de um minuto e mais de uma hora.

Depois de duas semanas, eles entraram no laboratório para ter seus cérebros escaneados. Nós estávamos interessados ​​em medir o conexões entre caminhos no cérebro envolvidos no autocontrole, no processamento de emoções e recompensas - os mesmos que são importantes para reduzir a impulsividade e manter o foco na aula. Sem surpresa, adolescentes com melhor qualidade de sono tiveram melhor “conectividade cerebral”. Isto é, as conexões entre as principais regiões do cérebro eram mais fortes.

Mas a descoberta mais importante e surpreendente foi o que descobrimos quando nos aprofundamos na identificação das razões pelas quais alguns adolescentes dormiam melhor do que outros. Foi menos tecnologia no quarto? Quartos mais escuros? Menos barulho? Maior status socioeconômico? Não em nosso estudo.

Os adolescentes que relataram maior satisfação com a cama e os travesseiros foram os que apresentaram maior qualidade de sono e maior qualidade de sono foi associada à maior conectividade cerebral, um efeito que atravessou as linhas socioeconômicas. Por outro lado, os adolescentes em nosso estudo com baixa conectividade cerebral e má qualidade do sono apresentaram maior impulsividade do que aqueles com alta conectividade e qualidade do sono, ilustrando os efeitos do mundo real no comportamento.

Então, há um travesseiro perfeito? Descobrimos que um tamanho não serve para todos. Para algumas pessoas, um travesseiro de panqueca acalma-os em um sono profundo. Para outros, apenas uma nuvem super fofa serve. E, embora nossas descobertas tenham sido mais fortes para o conforto do travesseiro, a cama em geral também era importante.

Uma boa noite de sono ajuda qualquer criança, rica ou pobre. (Os neurocientistas identificam uma surpreendente solução de baixa tecnologia para adolescentes privados de sono)
Uma boa noite de sono ajuda qualquer criança, rica ou pobre.
Governo da Ilha do Príncipe Eduardo / flickr, CC BY-NC-ND

Intervenções do sono para fechar a lacuna de realização

Em todos os domínios mensuráveis, jovens criados na pobreza experimentar resultados ruins. Em comparação com os pares mais abastados, eles apresentam pior desempenho acadêmico e cognitivo, bem-estar psicossocial e saúde física. Essas lacunas têm sido foco de intenso debate e pesquisa, mas permanecem amplas e persistentes.

A disponibilidade e a qualidade das necessidades básicas, incluindo alimentação, saúde, calor e abrigo dos pais, ajudam a explicar alguns dos resultados discrepantes entre adolescentes de alta e baixa renda. Mas os pesquisadores subestimaram o sono - uma necessidade básica igualmente importante que pode ser uma solução inexplorada para a lacuna de desempenho.

Reduzindo a lacuna de realização é o objetivo de muitos programas financiados pelo governo. Uma maneira de alcançá-lo é criar metas acessíveis e realistas para intervenções que melhorem o funcionamento do dia-a-dia. O sono pode ser um desses alvos. É relativamente fácil quantificar e rastrear afetado pelos hábitos diários que podem ser alterados como monitoramento dos pais e rotinas de dormir, e está diretamente associado aos resultados de aprendizagem, sociais e de saúde.

Em um momento de histeria limítrofe sobre o efeitos da tecnologia no sono e o desenvolvimento do cérebro, pouca atenção é dada aos elementos fundamentais do bom sono em adolescentes. Garantir que eles tenham roupa de cama confortável pode ajudar a melhorar o sono em todos os adolescentes, especialmente entre as famílias mais pobres. E é muito mais fácil convencer os pais e adolescentes a investir em travesseiros do que discutir os privilégios do telefone.A Conversação

Sobre o autor

Adriana Galván, professora de psicologia, University of California, Los Angeles

Este artigo foi republicado a partir de A Conversação sob uma licença Creative Commons. Leia o artigo original.

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