Cérebros adolescentes em desenvolvimento são vulneráveis ​​à ansiedade

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Cérebros adolescentes em desenvolvimento são vulneráveis ​​à ansiedade
O personagem de Kayla em 'Oitava série'é uma representação real de um adolescente ansioso.
A24

A adolescência é o estágio da vida quando as doenças mentais são provavelmente temer, sendo os transtornos de ansiedade os mais comuns. Estimativas recentes sugerem que mais de 30 por cento dos adolescentes tem um transtorno de ansiedade. Isso significa que cerca de um em cada três adolescentes está lutando com ansiedade que interfere significativamente em sua vida e é improvável que se desvanece sem tratamento.

Kayla é a adolescente ansiosa protagonista do filme recente “Oitava série. ”Desde a acne que espreita através de sua maquiagem até os freqüentes“ gostos ”que pontuam seu discurso, ela parece ser uma adolescente quintessencialmente desajeitada. Dentro de sua mente, porém, as realidades da ansiedade social encontram a típica tempestade e estresse da adolescência. Através de seu retrato caloroso, mas de tirar o fôlego do coração de um adolescente desajeitado e ansioso, "Oitava Série" fornece um caráter relacionável para identificar e compreender como a ansiedade adolescente pode realmente olhar e sentir.

Como desenvolvimento neurocientistas, assistindo o filme provocou uma conversa sobre a mais recente ciência sobre ansiedade durante a adolescência. Os pesquisadores estão aprendendo mais sobre por que o cérebro adolescente é tão vulnerável à ansiedade - e desenvolvendo tratamentos eficazes cada vez mais disponíveis.

Como é a ansiedade adolescente?

A marca registrada de distúrbios de ansiedade é o medo ou o nervosismo que não desaparece, mesmo na ausência de qualquer ameaça real. Em uma cena emocional, Kayla compartilha que ela está “realmente nervosa o tempo todo” e “[tenta] realmente não se sentir assim”, como se ela estivesse constantemente esperando para andar numa montanha-russa com borboletas no estômago, mas nunca conseguindo o alívio do final do percurso.

Para os adolescentes e pais, pode ser difícil separar as alterações emocionais normais que acompanham a puberdade da ansiedade, que podem exigir cuidados profissionais. Algumas das preocupações e medos de Kayla são muito típicas - sentir-se nervoso com o que os outros vão pensar, se preocupar em fazer amigos, querer se encaixar. O problema é que, diferente da preocupação cotidiana, Kayla experimenta esses sentimentos o tempo todo e de maneiras que forçá-la a perder oportunidades importantes da adolescência como explorar relacionamentos.

Estudos sobre o cérebro da adolescência estão cada vez mais reveladores por que a adolescência pode ser um momento tão vulnerável para a ansiedade. Os pesquisadores se concentraram nas conexões entre o sistema límbico do cérebro, incluindo a amígdala que governa a emoção, e o córtex pré-frontal, a parte mais frontal do cérebro. Estes conexões são essenciais para controlar as emoções, incluindo o medo, um sintoma central em transtornos de ansiedade.

O problema é que essas conexões do córtex pré-frontal da amígdala demoram a se desenvolver; eles continuam a se fortalecer nos primeiros 20s. Durante a adolescência, o cérebro passa por mudanças rápidas em sua forma e tamanho e também em como ele funciona. As próprias estruturas e conexões no cérebro que ajudam a controlar as emoções estão em fluxo durante este período de desenvolvimento, tornando os adolescentes especialmente vulneráveis ​​ao estresse e ansiedade.

Adolescentes ansiosos correm maior risco de uma série de problemas a longo prazo, incluindo depressão, abuso de substâncias e suicídio.

Tratamentos baseados em evidências funcionam

Felizmente, existe ajuda para adolescentes ansiosos. Como é o caso para o assustadoramente alto Por cento 80 de jovens que lutam com ansiedade e não recebem tratamento, a jornada de Kayla através do “Oitavo ano” também não inclui nenhuma ajuda profissional. No entanto, nenhum adolescente precisa enfrentar a ansiedade por conta própria. Psicoterapia e medicamentos podem tanto be altamente efetivo.

A terapia comportamental cognitiva (TCC) é um dos tratamentos psicossociais mais eficazes e amplamente utilizados para a ansiedade em adolescentes. Na TCC, os terapeutas ajudam os indivíduos com ansiedade a exporem-se gradual e repetidamente às próprias situações que eles temem.

Um adolescente ansioso socialmente pode começar imaginando enviar a um colega de classe um texto pedindo para sair, enviar gradualmente o texto, ou até mesmo ligar para um colega de classe e, eventualmente, iniciar uma conversa com um colega desconhecido em uma festa. O objetivo é praticar essas ações provocadoras de ansiedade e associá-las a um novo estado de segurança.

Décadas de estudos em animais e pessoas ajudaram os pesquisadores de psicologia a entender mais sobre como o cérebro regula o medo. Com base neste trabalho, evidências emergentes de neurociência sugerem que os tratamentos atuais para a ansiedade modificam diretamente as mesmas conexões pré-frontais da amígdala que estão em fluxo durante a adolescência e implicadas na ansiedade.

Por exemplo, as evidências sugerem que tanto a terapia cognitivo-comportamental como o tratamento medicamentoso com inibidores seletivos da recaptação da serotonina (ISRSs) podem reduzir a reatividade da amígdala e melhorar o controle pré-frontal. Os tratamentos ajudam esses circuitos cerebrais a regular o medo e impedem que reajam de forma exagerada a situações potencialmente provocadoras de ansiedade.

Pesquisadores como nós estão trabalhando ativamente para alavancar uma visão crescente do cérebro adolescente para otimizar ainda mais os tratamentos focados na ansiedade. Os estudos neurocientíficos têm a vantagem única de olhar dentro do cérebro adolescente para avaliar diretamente as mudanças no desenvolvimento nas conexões do córtex pré-frontal da amígdala. Usando tecnologias de imagem, somos capazes de caracterizar o estado desse circuito neural e como ele está controlando o medo em um determinado estágio de desenvolvimento. E esse conhecimento fornece pistas sobre como combinar as técnicas comportamentais mais eficazes para regular a ansiedade com o estágio de desenvolvimento do circuito cerebral de um adolescente em particular.

As evidências sugerem que as maneiras pelas quais as pessoas aprendem sobre os perigos potenciais em seu ambiente e como elas podem controlar ou regular as respostas a essas ameaças sofrer alterações importantes durante a adolescência. Traduzindo este conhecimento para o campo do tratamento poderia fornecer novas janelas para a medicina de precisão, permitindo que os tratamentos sejam adaptado especificamente para adolescentes.

Embora o cérebro adolescente seja propenso à ansiedade por causa de onde ele está em seu caminho de desenvolvimento biológico, existem opções eficazes de tratamento e estão sendo continuamente refinadas para atingir o cérebro adolescente.A Conversação

Sobre os Autores

Paola Odriozola, Ph.D. Estudante em Psicologia, Universidade de Yale e Dylan Gee, professor assistente de psicologia, Universidade de Yale

Este artigo foi republicado a partir de A Conversação sob uma licença Creative Commons. Leia o artigo original.

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