Recém-nascido é realmente apenas um reflexo?

Recém-nascido é realmente apenas um reflexo?

Kristen Prahl / Shutterstock

Muito poucas pessoas conseguem resistir a sorrir para um bebê recém-nascido - sinalizando emoções positivas, como alegria e interesse. Claro, isso é especialmente verdadeiro para novos pais. Um estudo descobriu que as mães novas olhavam para os seus bebés com mais de uma hora de 16% 80 do tempo e sorriu para eles 34% do tempo.

Às vezes, bebês recém-nascidos até sorriem, criando um momento mágico para os pais, que muitas vezes é arruinado por alguém apontando que o sorriso não pode ser real. Mesmo livros didáticos tendem a considerar neonatal sorrindo como um reflexo ao invés de uma expressão real de alegria e felicidade. Mas isso é realmente o caso?

Até a segunda metade do século 20, o comportamento dos recém-nascidos foi considerado principalmente reflexivo. Os cientistas presumiram que os recém-nascidos tinham uma capacidade limitada de sentir e expressar emoções e não tinham experiência social suficiente para interagir com seus cuidadores.

Acreditava-se até que bebês recém-nascidos não podiam sentir dor da mesma forma que os adultos - o que significa que algumas vezes foram submetidos a procedimentos cirúrgicos dolorosos sem analgesia. Não foi até o 1980s que os profissionais médicos perceberam que o estresse da dor na verdade levou a choques e complicações com risco de vida.

Recém-nascido é realmente apenas um reflexo?Recém-nascido imita pesquisador durante experimentos. Emese Nagy, Autor fornecida

Ao longo dos anos 50 anteriores, dados acumularam-se lentamente sugerindo que os neonatos são mais do que apenas seres reflexivos. Eles são competentes o suficiente para regular ativamente seus próprios estados. Por exemplo, eles podem adormecer para evitar distrações estressantes, ou chorar e chorar se precisarem de estímulo e mais interação. Eles também podem imitar sorrisos desde as primeiras horas de vida 36 e podem até aprender com a experiência anterior logo no primeiro dia de vida.


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A ciência dos sorrisos

No entanto, quando se trata de sentimentos como felicidade e alegria, continuamos a questionar se os recém-nascidos podem ser seres socialmente competentes. Até os primeiros 2000s, acreditava-se que os bebês recém-nascidos sorriam apenas em resposta a espasmos musculares, ereções penianas, movimentos intestinais ou da bexiga ou por nenhum motivo em particular. A maioria dos estudos e livros didáticos - mesmo no século 21st - ainda sugerem que o primeiro “sorriso social” ocorre apenas depois do segundo mês de vida.

E havia evidências para apoiá-lo. Em 1872, Charles Darwin argumentou que as expressões emocionais eram universais e inatas, e documentou os primeiros sorrisos reais de seu próprio filho nos primeiros dias da 45. Minha própria pesquisa replicou essas observações. Quando pedimos aos pais do 957 que observassem e gravassem sorrindo em seus filhos para um estudo, eles relataram os primeiros “sorrisos sociais” de seus bebês logo após quatro semanas em média.

Quando os pesquisadores começaram a observar os bebês, a maioria dos resultados iniciais não eram tão diferentes dos relatos dos pais. Um estudo da 1959, que definiu “sorrisos sociais” como procurando contato visual antes de sorrir, descobriu que nenhum dos bebês 400 no estudo sorriu durante a primeira semana. Apenas 11% mostrou um sorriso social por duas semanas de idade. Cerca de 60% havia sorrido socialmente por três semanas, e quase todas elas sorriram socialmente no primeiro mês.

Alguns pesquisadores ainda não conseguem registrar sorrisos desde o início e muitos sorrisos ocorrem durante o sono - sem relação com o mundo social. De fato, até mesmo fetos, observados dentro do útero com um método ultra-sonográfico 4D, sorria de pelo menos a 23rd semana de gestação. Mas outros estudos mostram que os recém-nascidos sorriem em raras ocasiões - no máximo uma vez a cada quatro minutos para algumas crianças de um dia. E a questão agora é o que esses sorrisos significam.

Interpretando os dados

Há muito tempo há sinais de que os sorrisos dos recém-nascidos podem sinalizar emoções positivas em alguma medida. Os sorrisos foram notados nos primeiros dias de vida como uma resposta ao acariciar da bochecha ou da barriga. Recém-nascidos também sorriem em resposta a gostos e cheiros doces. Esses achados foram publicados décadas atrás, quando os sorrisos eram considerados puramente como reflexos inatos. A razão pela qual os cientistas na época não os interpretaram como emocionais foi em parte porque os sorrisos pareciam diferentes dos sorrisos sociais.

Recém-nascido é realmente apenas um reflexo?

Bebê sorrindo para pesquisador no laboratório. Emese Nagy, Autor fornecida

Sorrisos "reais" - chamados Duchenne sorri - envolva não apenas o músculo principal que puxa a boca para o lado e para cima, mas também os músculos ao redor dos olhos. Pensou-se que os sorrisos neonatais envolviam apenas a região da boca. No entanto, quando os cientistas analisaram os movimentos faciais, quadro a quadro, usando um sistema de codificação dedicado, sorrisos a partir de um dia de idade eram mais frequentemente do que não acompanhado por movimentos das bochechas e dos olhos.

Desde então, mais e mais estudos sugeriram que bebês recém-nascidos sorriam quando estão acordados e que esses sorrisos se assemelham a sorrisos sociais reais. E quando os recém-nascidos estão em estado interativo e desperto, eles sorriem duas vezes mais do que quando estão dormindo - mais evidências de que fatores sociais poderiam estar envolvidos. O que mais, bebês muitas vezes começam com o movimento de suas bochechas e suas sobrancelhas antes de sorrirem, como se estivessem focalizando a atenção no rosto do cuidador. Portanto, é completamente possível que esses bebês recém-nascidos realmente signifiquem sorrir.

Os bebês aprendem sobre o poder de sorrir cedo. Embora os cuidadores frequentemente sorriam para seus recém-nascidos, esse comportamento dependerá do estado do bebê - eles têm menos probabilidade de sorrir se o bebê estiver chorando. Como resultado, os bebês rapidamente ganham uma habilidade notável para regular o comportamento de seus pais. Se um bebê mantiver contato visual, piscar e sorrir, seu pai provavelmente sorrirá de volta - fazendo com que o sorriso seja recompensador.

Não é novidade que estudos em mães mostraram que são profundamente afetado pelos sorrisos de seus bebês - mesmo em um nível neurofisiológico. Um estudo mediu a atividade cerebral em mães usando varredura fMRI. Quando as mães viram seu próprio bebê sorrindo, atividades em áreas do cérebro envolvidas no processamento de emoções - incluindo a amígdala e o sistema límbico - foram aprimoradas. Áreas do cérebro dopaminérgico, conhecido como sistema de recompensa no cérebro, também era altamente ativo.

Infelizmente, estudos comportamentais com recém-nascidos ainda são escassos e exigem análises elaboradas para interpretar os significados de determinado comportamento. Embora mais estudos sejam necessários, é plausível supor que esses primeiros sorrisos tenham um significado social. Para muitos de nós no campo, é no mínimo claro que esses sorrisos são definitivamente mais do que apenas um reflexo.A Conversação

Sobre o autor

Emese Nagy, Leitor de Psicologia, Universidade de Dundee

Este artigo foi republicado a partir de A Conversação sob uma licença Creative Commons. Leia o artigo original.

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