Como assistir a um filme assustador com seu filho

Como assistir a um filme assustador com seu filhoAssistir com os pais, verificar os fatos e a terapia de exposição podem ajudar uma criança a processar um filme de terror. Shutterstock

No Halloween, os cinemas e canais de TV estão cheios de filmes de terror. Mas o que você deve fazer se você tiver uma criança pequena que queira assistir também?

Muitos de nós têm uma memória de infância de um filme que nos deu pesadelos e nos levou a um novo nível de medo. Talvez isso tenha acontecido por acaso. Ou talvez tenha acontecido porque um adulto não escolheu o filme certo para sua idade.

Para mim foi O Exorcista. Foi também o filme que assustou minha mãe quando ela era uma criança. Ela havia me avisado para não assistir. Mas eu fiz. Eu dormi fora do quarto dos meus pais por meses por medo de possessão demoníaca.

Os pais costumam perguntar sobre a idade certa para filmes "assustadores". Um recurso útil é O Conselho Australiano de Crianças e Mídia, que fornece guias de idade codificados por cores para filmes classificados por profissionais de desenvolvimento infantil.

Vamos supor, no entanto, que você tenha tomado a decisão de assistir a um filme de terror com seu filho. Quais são algumas boas regras para administrar esse marco na vida de seu filho?

Como assistir a um filme assustador com seu filho O Exorcista, 1973, pode não ser o melhor primeiro filme de terror para uma criança. IMDB

Assista com um dos pais ou um amigo

Pesquisas sobre experiências indiretas podem nos ajudar a entender o que acontece quando uma criança assiste a um filme de terror. Experiências indiretas de medo podem envolver vendo alguém parecer com medo ou ferido em uma situação or ameaças verbais (como "o bicho-papão com dentes afiados virá à meia-noite para as crianças e as comerá").


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As crianças dependem muito de experiências indiretas para obter informações sobre o perigo no mundo. Filmes de terror são o exemplo perfeito dessas experiências. Felizmente, a pesquisa também mostra que medos indiretamente adquiridos podem ser reduzidos por duas fontes muito poderosas de informação: pais e colegas.

Em um dos nossos estudos recentes, mostramos que quando emparelhados rostos adultos felizes com uma situação assustadora, as crianças apresentaram maior redução do medo do que se experimentassem essa situação por conta própria. Isso sugere que, ao modelar um comportamento calmo e imperturbável, ou até mesmo expressar prazer em ter medo durante um filme (observe como as pessoas caem na gargalhada depois de um susto nos cinemas?), Os pais podem ajudar as crianças a terem menos medo.

Há também algumas evidências de que discussões com amigos podem ajudar a reduzir o medo. Dito isso, é importante lembrar que as crianças tendem a se tornar mais semelhantes uns aos outros na avaliação de ameaças depois de discutir um evento assustador ou ambíguo com um amigo próximo. Por isso, pode ser útil discutir um filme de terror com um bom amigo que gosta desses filmes e pode ajudar a criança a discutir suas preocupações de uma maneira positiva.

Como assistir a um filme assustador com seu filhoBill Skarsgård, 2017. IMDB

Obtenha os fatos

Como um pai discute o filme com seu filho também é importante. As crianças não têm experiência suficiente para entender a probabilidade estatística de eventos perigosos ocorridos no mundo representados na tela. Por exemplo, depois de assistir Jaws, uma criança pode presumir que os ataques de tubarão são frequentes e ocorrem em todas as praias.

As crianças precisam de ajuda para contextualizar as coisas que vêem nos filmes. Uma forma de discutir os medos dos tubarões depois de ver Tubarão pode ser ajudar seu filho a investigar estatísticas em torno de ataques de tubarão (o risco de ser atacado é em torno de 1 em 3.7 milhões) e de adquirir fatos sobre comportamentos de tubarões (como por exemplo, eles geralmente não caçam seres humanos).

Estas técnicas são a base de reestruturação cognitiva, que incentiva a descoberta de fatos e não pensamentos catastróficos para informar nossos medos. É também uma técnica baseada em evidências para o controle da ansiedade excessiva em crianças e adultos.

A terapia de exposição

Se seu filho está aflito com um filme, uma reação natural é impedi-lo de assisti-lo novamente. Eu tive essa infeliz experiência quando minha filha de sete anos acidentalmente viu O lar de Peregrine's Home for Peculiar Children, que apresentava um monstro com facas para membros que comiam olhos de crianças para recreação.

Meu primeiro instinto foi evitar que minha filha assistisse ao filme novamente. No entanto, uma das maneiras mais eficazes de reduzir o medo excessivo e irrealista é confrontá-lo de novo e de novo até que o medo diminua em tédio. Isso é chamado terapia de exposição.

Para esse fim, nós a submetemos a nós mesmos no mesmo filme repetidamente enquanto modelávamos calma e alguma alegria - até que ela estivesse entediada. Nós silenciamos o som e fizemos vozes bobas e barulhos de peido para o monstro. Nós tiramos fotos dele com um bigode e em um par de cuecas. Felizmente, ela não identifica mais esse filme como algo que a traumatizou.

Essa estratégia é difícil de executar porque requer tolerar o sofrimento do seu filho. De fato, é uma técnica que é a menos utilizada pelos profissionais de saúde mental devido a esta.

No entanto, quando bem feito e com apoio adequado (você pode precisar de um psicólogo experiente, se você não está confiante), é uma das técnicas mais eficazes para reduzir o medo após um evento assustador como um filme de terror acidental.

O medo é normal

Eu já superei meu medo do Exorcista? Levou minha mãe checando minha cama, rindo comigo sobre o filme, e reafirmando que estar com medo é normal e normal para mim (bem feito, mãe!)

O medo é uma resposta humana normal e adaptativa. Algumas pessoas, incluindo crianças, adoram ter medo. Há evidências de que se voluntariar para ter medo pode levar a um maior senso de realização para alguns de nós, porque nos fornece uma ruptura cognitiva de nosso estresse diário e preocupações.

Espero que você possa ajudar a garantir que a primeira experiência de filme de terror de seu filho seja memorável e agradável.A Conversação

Sobre o autor

Carol Newall, Professora Sênior da Primeira Infância, Macquarie University

Este artigo foi republicado a partir de A Conversação sob uma licença Creative Commons. Leia o artigo original.

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