Como as amizades podem empurrar os adolescentes à delinquência

Como as amizades podem empurrar os adolescentes à delinquência

Os amigos que os adolescentes selecionam, a influência que eles têm um sobre o outro e o gênero podem desempenhar um papel no estabelecimento de amizades que podem ajudar, ou possivelmente prejudicar, adolescentes, de acordo com uma nova pesquisa.

Em um novo estudo sobre redes de amizades para adolescentes, pesquisadores descobriram que, tanto para meninos quanto para meninas, a seleção de amigos e a influência de amigos guiavam a adoção de comportamentos de risco, diz Cassie McMillan, estudante de doutorado em sociologia e criminologia da Penn State. O gênero também desempenha um papel em como a seleção e a influência moldam alguns desses comportamentos, incluindo o tabagismo e a delinquência, acrescenta ela.

"Há muitas perguntas sobre se a influência dos colegas pode explicar por que as crianças tendem a ter comportamentos negativos semelhantes aos de seus amigos, ou se é o resultado da seleção de amigos, que é quando um adolescente sai e procura amigos que fazem coisas semelhantes". diz McMillan.

"Neste estudo, descobrimos que, sim, tanto a influência dos pares quanto a seleção de amigos estão moldando os mesmos padrões de comportamento de risco que vemos nas amizades". Os resultados aparecem na revista Redes Sociais.

Rainha abelhas e wannabes?

Os pesquisadores descobriram que, em comparação aos meninos, as meninas tendem a ser mais influenciadas por seus amigos a se envolverem em comportamento delinqüente, o que inclui pular as aulas e lutar. Eles também descobriram que as meninas tendem a escolher amigos que compartilham hábitos de fumar semelhantes aos seus.

Existem algumas razões pelas quais a influência e a seleção guiam alguns comportamentos para as meninas, mais do que os meninos, diz McMillan.

“Achamos que, para a influência dos colegas, os padrões de gênero têm muito a ver com as características do comportamento, e não com o caráter ou a estrutura das amizades que meninas e meninos têm”, diz McMillan.

"As meninas podem precisar de outra força, como influência, para serem empurradas para se envolverem na delinquência".

“A delinquência - especialmente entrar em brigas e roubos - é frequentemente retratada na mídia como um comportamento mais masculino, então esse pode ser um roteiro mais normativo para os meninos. Os meninos não precisam necessariamente da influência de seus amigos para se envolver nesses tipos de atividades, enquanto as meninas podem precisar de outra força, como influência, para serem empurradas para se envolverem com a delinquência ”.

Além disso, como fumar é um comportamento tão visível, as meninas provavelmente procuram amigos que tenham hábitos semelhantes de fumar, sugerem os pesquisadores.

"Fumar é perceptível nos campi da escola, então as crianças estão mais aptas a ser mais conscientes de quem são os fumantes em uma escola", diz McMillan. “As meninas são socializadas desde muito cedo para serem seletivas sobre quem são seus amigos. Talvez seja por isso que as garotas são mais propensas a escolher amigos que tenham um comportamento similar de fumar - e de não fumar - ”.

Círculo de amigos (em risco)

Aprender mais sobre como as redes de amizade moldam o comportamento do adolescente pode levar a melhores estratégias de prevenção, especialmente para crianças em risco, diz McMillan.

“Embora alguns trabalhos anteriores tenham sugerido que os meninos podem estar imunes a essas influências, um dos aspectos mais importantes para nós do estudo é que tanto os meninos quanto as meninas estão sujeitos à influência dos colegas e à seleção de amigos, portanto os programas de prevenção devem continuar ensinando os meninos e meninas. meninas essas habilidades ”, diz McMillan.

Enquanto comportamentos arriscados foram examinados neste estudo, McMillan diz que as redes de amizade também podem moldar comportamentos positivos, que poderiam ser usados ​​em futuros programas de prevenção e intervenção. Ela acrescenta que as descobertas também podem ajudar futuras pesquisas destinadas a adaptar esses programas.

“Por exemplo, porque as meninas são mais propensas a influenciar a delinqüência, seria bom mostrar exemplos em uma campanha de prevenção de meninas que resistem à pressão dos colegas quando se trata de comportamento delinqüente”, diz McMillan. "Eu também acho que há muito valor em fazer estratégias de prevenção baseadas em grupos que se concentram em mudar os comportamentos de grupos de amigos."

Os pesquisadores usaram dados de estudantes da 13,214 que participaram do estudo PROSPER (Promoção de Parcerias entre a Escola e a Comunidade para Melhorar a Resiliência). Os participantes frequentaram a escola em um dos distritos de escolas públicas da 28, do sexto ao nono ano. Os distritos escolares estavam localizados em comunidades rurais ou pequenas cidades em Iowa e Pensilvânia.

A primeira onda de estudantes entrou no estudo no 2002. Os participantes realizaram pesquisas auto-administradas no outono e na primavera de sua sexta série e, em seguida, na primavera de cada ano, entre a sétima e a nona série. Para estabelecer redes de amizade entre os alunos, a pesquisa pediu aos participantes que identificassem seus melhores e mais próximos amigos em sua série.

A WT Grant Foundation, o Instituto Nacional de Abuso de Drogas e a National Science Foundation apoiaram este trabalho.

Fonte: Penn State

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