Como o início do ensino médio não precisa ser estressante

Como o início do ensino médio não precisa ser estressanteAté dois terços dos alunos experimentam o 'choque do nono ano', o que pode afetar tudo, desde os graus até a saúde mental. Fotografia ABO / www.shutterstock.com

Este mês, mais de 4 milhões de estudantes em todo o país começará o ensino médio.

Muitos farão bem.

Mas muitos não vão.

Considere que quase dois terços dos alunos experimentarão o "Choque da nona série" que se refere a uma queda dramática no desempenho acadêmico de um aluno.

Alguns alunos lidam com esse choque evitando desafios. Por exemplo, eles podem soltar curso rigoroso. Outros podem experimentar um desespero que resulta em falhando suas classes principais, como inglês, ciências e matemática.

Isso deve importar muito para pais, professores e formuladores de políticas. Em última análise, isso deve importar para os próprios alunos e para a sociedade em geral.

Uma das maiores razões que deve ter importância é porque o destino dos estudantes quando eles fazem a transição para o nono ano pode ter consequências a longo prazo não só para os alunos, mas também para as comunidades de origem. Nós fazemos essas observações como psicólogos de pesquisa quem estudou como as escolas e as famílias podem ajudar os jovens a prosperar.

Na nova economia global, os estudantes que não conseguirem terminar a 9ª série com notas de aprovação em cursos preparatórios para a faculdade são muito improvável para se formar na hora e ir para conseguir empregos. Um estudo calculou que o benefício vitalício para a economia local para um único aluno adicional que completa o ensino médio é meio milhão de dólares ou mais. Isto é baseado em maiores ganhos e custos evitados em cuidados de saúde, crime, dependência de assistência social e outras coisas.

Consequências da vida

As conseqüências de fazer mal no nono ano podem afetar mais do que a capacidade dos alunos de encontrar um bom emprego. Também pode afetar o quanto eles aproveitam a vida.

Os alunos perdem os adultos e muitos dos amigos que procuraram para apoio quando passam do oitavo para o nono ano. Um estudo de estudantes do nono ano descobriu que 50 por cento de amizades entre os alunos do nono ano mudou de um mês para o outro, sinalizando instabilidade marcante nas amizades.

Além, estudos find . primeiro ano do ensino médio normalmente mostra um dos maiores aumentos na depressão de qualquer ano ao longo da vida.

Pesquisadores pensam essa única explicação é que os laços com os amigos são cortados, enquanto as exigências acadêmicas estão aumentando.

Além disso, a maioria dos casos adultos de depressão clínica emergir na adolescência. A Organização Mundial de Saúde relata que a depressão o maior fardo da doença, em termos do custo total do tratamento e da perda de produtividade, de qualquer aflição em todo o mundo.

Em busca de soluções

Considerando tudo o que está relacionado a ter uma experiência bem-sucedida do nono ano, vale a pena explorar o que pode ser feito para melhorar os desafios acadêmicos, sociais e emocionais da transição para o ensino médio.

Até à data, o nosso estudos deram uma visão principal: as crenças dos estudantes sobre mudança - suas crenças sobre se as pessoas estão presas de uma maneira para sempre, ou se as pessoas podem mudar suas características e habilidades - estão relacionadas à sua capacidade de lidar, ter sucesso acadêmico e manter uma boa saúde mental. Pesquisa passada chamou essas crenças de "mentalidade", com uma "mentalidade fixa", referindo-se à crença de que as pessoas não podem mudar e uma "mentalidade de crescimento", referindo-se à crença de que as pessoas podem mudar.

Descobrimos que quando os alunos se sentiam como seus notas em declínio foram um sinal de que eles nunca serão bem sucedidos, ou quando se sentem como uma perda de apoio de amigos significa que eles será preso sendo "não é agradável" para a vida, então eles lidaram mal.

Em um estudo recente, nós examinou as crenças dos adolescentes 360 sobre a natureza da “inteligência” - isto é, suas mentalidades fixas sobre inteligência.

Em seguida, avaliamos as respostas biológicas ao estresse para alunos cujas notas estavam diminuindo examinando a saliva em relação aos níveis de cortisol - o chamado “estresse tóxico“Hormônio que é secretado pelo corpo quando as pessoas se sentem ameaçadas.

Alunos que acreditavam que a inteligência é fixa - que você está preso sendo "não inteligente" se você luta na escola - apresentaram níveis mais altos de cortisol em sua saliva quando seus GPAs estavam em declínio no início do nono ano. Se os estudantes acreditassem que a inteligência poderia melhorar - ou seja, quando tinham mais mentalidade de crescimento -, detectamos menos cortisol na saliva de alunos cujas notas estavam diminuindo.

Este foi um resultado empolgante porque mostrou que as respostas ao estresse do corpo não são determinadas apenas pelo GPA. Em vez disso, as notas declinantes só previam piores hormônios do estresse entre os estudantes que acreditavam que a piora das notas era um estado de coisas permanente e sem esperança.

Mantendo o estresse na baía

Nós também investigamos o lado social da transição do ensino médio. Neste estudo, em vez de ensinar aos alunos que sua inteligência pode mudar, ensinamos a eles que sua posição social - ou seja, se você é intimidado ou excluído ou deixado de fora - pode mudar com o tempo. Em seguida, analisamos as respostas de estresse dos alunos do ensino médio às dificuldades sociais diárias. Isto é, ensinamos a eles uma mentalidade de crescimento sobre suas vidas sociais.

Neste estudo, os alunos entraram no laboratório e foram solicitados a fazer um discurso público na frente dos alunos do último ano. O tema do discurso foi o que faz alguém popular no ensino médio. Depois disso, os alunos tiveram que completar uma difícil tarefa de matemática mental na frente dos mesmos alunos do último ano. Isso é chamado de Trier Social Stress Teste provou ser uma maneira eficaz e ética de examinar as assinaturas fisiológicas das respostas ao estresse. Falar em público é estressante, mas não é diferente de experiências comuns no ensino médio. Os alunos são minuciosamente informados e têm a oportunidade de ter uma interação mais leve com os alunos do último ano. Os pais também consentiram antes de permitir que seus filhos participassem.

Alunos que não foram ensinados que as pessoas podem mudar apresentaram respostas fracas ao estresse. Quando esses estudantes faziam o discurso, seus vasos sanguíneos se contraíam e seus corações bombeavam menos sangue pelo corpo - ambas as respostas que o corpo mostra quando se prepara para causar dano ou derrota após uma ameaça física. Então eles deram piores discursos e cometeram mais erros em matemática.

Mas quando os alunos foram ensinados que as pessoas podem mudar, eles tiveram melhores respostas ao estresse, em parte porque sentiram que tinham os recursos para lidar com a situação exigente. Os estudantes que receberam a intervenção de mentalidade de crescimento mostraram vasos sanguíneos menos constritos e seus corações bombearam mais sangue - ambos contribuíram para que mais oxigênio chegasse ao cérebro e, em última análise, melhor desempenho nas tarefas de fala e matemática mental.

Essas descobertas levam a várias possibilidades que nós e outros estamos investigando mais.

Primeiro, estamos trabalhando para replicar essas descobertas em comunidades escolares mais diversificadas. Queremos saber em quais tipos de escolas e para quais tipos de alunos essas idéias de crescimento ajudam os jovens a se adaptarem aos desafios do ensino médio. E onde eles precisam estar emparelhados com outros recursos para ter seus efeitos mais fortes? Nós fizemos um versão beta gratuita da nossa intervenção disponível para escolas ou pais.

A ConversaçãoTambém esperamos aprender como os professores, pais ou conselheiros escolares podem ajudar os alunos a manter suas dificuldades acadêmicas ou sociais em perspectiva. Nós nos perguntamos o que aconteceria se as escolas ajudassem a tornar as crenças sobre o potencial de mudança e melhoria uma característica maior da cultura escolar como um todo, especialmente para os alunos que estão começando o nono ano.

Sobre o autor

David Yeager, professor associado, Universidade do Texas em Austin e Hae Yeon Lee, estudante de doutorado, Universidade do Texas em Austin

Este artigo foi originalmente publicado em A Conversação. Leia o artigo original.

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