Como descriminalizar os benefícios da maconha

Como descriminalizar os benefícios da maconha

Em cinco estados que descriminalizaram a maconha entre 2007 e 2015, não houve aumento correspondente no consumo da droga entre os jovens, uma nova análise mostra.

Além disso, a pesquisa mostra que as prisões relacionadas à maconha diminuíram significativamente nesses estados.

“Uma prisão pode ter um impacto de longo prazo sobre um adolescente, mesmo que esse indivíduo não seja considerado culpado ou enviado para a prisão.”

Como um punhado de estados legalizou a maconha para uso recreativo, alguns outros deram passos menos dramáticos em direção à descriminalização da maconha ao reduzir as penalidades legais associadas ao porte de maconha. Neste último caso, por exemplo, a posse de pequenas quantidades de maconha para uso pessoal é considerada uma infração civil ou local - semelhante a simples infrações de trânsito - e não um crime estatal.

"Parece que a descriminalização é um meio-termo viável entre a legalização e a prisão de pessoas por possuírem pequenas quantidades de maconha", diz o primeiro autor Richard A. Grucza, professor de psiquiatria da Escola de Medicina da Universidade de Washington em St. Louis. “As políticas têm um efeito positivo sobre a saúde pública, porque não vemos aumento no consumo de maconha entre os jovens, e há o benefício adicional de haver menos detenções por maconha.”

Nos estados onde a maconha foi descriminalizada, a posse de pequenas quantidades de maconha não mais carrega penalidades criminais, como o tempo de prisão, mas a posse de quantidades maiores e a venda da droga continuam sendo crimes criminais. As leis variam de estado para estado, assim como o que constitui uma pequena quantidade de maconha - menos de 10 gramas em alguns estados, mas até 50 ou 100 gramas em outros.

Pesquisa do ensino médio

Grucza e seus colegas analisaram dados de prisão que o FBI compilou. Eles também extraíram informações da Pesquisa de Comportamentos de Risco para Jovens, na qual os adolescentes são questionados sobre o uso de drogas. Os pesquisadores descobriram que a descriminalização estava associada a uma redução percentual de 75 em prisões relacionadas a maconha de pessoas com idade inferior a 21. Enquanto isso, não houve aumento no uso relatado pelos alunos do ensino médio que participaram da pesquisa.


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Nos estados que descriminalizaram a maconha, cerca de 20 por cento dos adolescentes entrevistados disseram que usaram maconha em algum momento durante o último mês. Essa taxa foi ligeiramente maior em alguns dos estados que haviam descriminalizado a droga do que no passado, e era igual ou ligeiramente menor em outros estados. A taxa também foi de cerca de 20 por cento em estados que não haviam descriminalizado a maconha.

“Uma pesquisa com base na escola obviamente tem algumas limitações porque não inclui o abandono do ensino médio, mas é uma pesquisa anônima, e acreditamos que as crianças são relativamente honestas”, diz Grucza.

Benefício de saúde pública

A equipe de Grucza analisou prisões e taxas de uso de maconha em Massachusetts, que descriminalizaram maconha em 2008, Connecticut (2011), Rhode Island e Vermont (2013) e Maryland (2014). Eles compararam prisões entre adolescentes e uso de maconha nesses cinco estados com as taxas em 27 de outros estados que não fizeram mudanças de políticas entre 2007 e 2015. Embora as taxas de detenção também tenham diminuído em alguns estados que não descriminalizaram a maconha, as taxas caíram duas a três vezes mais nos cinco estados que fizeram isso.

“Esse é um grande bônus para a saúde pública”, explica Grucza. “Uma prisão pode ter um impacto de longo prazo em um adolescente, mesmo que esse indivíduo não seja considerado culpado ou enviado para a prisão. As oportunidades de bolsas de estudo e subsídios podem ser perdidas e, em alguns estados, as carteiras de motorista são confiscadas. Há várias conseqüências importantes na vida que acompanham o registro criminal após a prisão por maconha. ”

As conseqüências negativas associadas às prisões por drogas são a principal razão pela qual várias organizações de saúde pública, incluindo a Academia Americana de Pediatria, anunciaram apoio à descriminalização enquanto ainda se opunham à legalização do pote.

Grucza diz que é muito cedo para dizer como a legalização afetará as taxas de prisão e uso nos estados onde a maconha recreativa foi legalizada, mas ele acredita que a descriminalização pode ser um resultado positivo para os estados que não querem perdoar o uso da droga, mas também Não quero punir os cidadãos por possuírem pequenas quantidades de maconha.

O Instituto Nacional sobre Abuso de Drogas dos Institutos Nacionais de Saúde apoiou o trabalho. Os resultados aparecem no Jornal internacional de política de drogas.

Fonte: Universidade de Washington em St. Louis

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