Por que a pré-escola gratuita faz o sentido mais econômico e social

Por que a pré-escola gratuita faz o sentido mais econômico e social
Tornar o pré-escolar livre irá melhorar drasticamente a acessibilidade para as famílias em todo o Ontário, Canadá, e levar a um aumento previsto de pais 40,000 em emprego a tempo inteiro.
(ShutterStock)

The Ontario Liberals anunciou recentemente um plano para oferecer cuidados infantis gratuitos para crianças em idade pré-escolar - desde a idade de 2.5 até ao início do jardim de infância - a todas as famílias que o desejam pela 2020.

A Premier Kathleen Wynne também anunciou na quinta-feira o financiamento para novos espaços de cuidados infantis licenciados em locais comunitários. - como centros comunitários, locais de culto e centros de amizade indígena - em apoio a esse objetivo.

Muitas pessoas acham esta abordagem surpreendente porque o cuidado infantil para bebês e crianças pequenas é muito mais caro do que o cuidado com pré-escolares. Eles questionam como a abordagem de espaços pré-escolares primeiro faz sentido como a melhor maneira de melhorar a acessibilidade ao cuidado infantil.

Com efeito, O NDP de Ontário prometeu que "fará melhor" e tornará a creche acessível e acessível a crianças de todas as idades, tudo de uma vez..

Como economista da Universidade de Toronto, que tem política de cuidado infantil investigada nos últimos anos 30, e o principal autor de um novo estudo - “Acessível para todos: tornar acessível o tratamento infantil licenciado em Ontário” - deixe-me tentar explicar por que a pré-escola gratuita realmente faz o sentido mais econômico e social.

Um fardo para as mães

O cuidado da criança é muito caro em todo o Canadá. Uma família típica de Ontário poderia esperar pagar pelo menos $ 15,000 anualmente para cuidar de uma criança, $ 13,000 para uma criança e $ 10,000 para uma criança em idade pré-escolar. Se a família mora em Toronto ou em algumas outras cidades, as taxas podem ser consideravelmente mais altas.

Nosso estudo descobriu que mais de 80 por cento das famílias de Ontário com crianças de até quatro anos de idade não podem arcar com o custo de assistência infantil licenciada.

Muitos daqueles que atualmente podem pagar por isso são famílias de baixa renda com sorte suficiente para obter pontos subsidiados escassos.

Em média, as famílias do Ontário gastam mais de 23 por cento do rendimento familiar após impostos em serviços de cuidados infantis licenciados. Em média, isso equivale a 67 por cento do salário líquido de uma mãe.

Isso é uma barreira suficiente para manter muitas mães fora da força de trabalho e para obrigar outras pessoas a trabalharem em regime de tempo parcial ou trabalho autônomo com planos de assistência não remunerados.

Em outras palavras, a crise da acessibilidade ao cuidado da criança coloca um fardo real nas famílias, especialmente nas mães.

Ajudando mais famílias

Como quase todas as famílias não podem pagar por creches, as soluções precisam ser abrangentes, não direcionadas.

Não é suficiente fornecer assistência apenas a famílias de baixa renda; Ontário já tem um sistema de subsídios para cuidar de crianças que faz isso, e isso só ajuda uma pequena minoria de famílias.

Se o governo coloca dinheiro em creches pré-escolares, melhora a acessibilidade para um grande número de famílias de Ontário.

Há mais de 100,000 Ontário crianças atualmente usando cuidados infantis pré-escolares. Há outro 60,000 para 100,000 que provavelmente irá usá-lo quando for liberado. O cuidado infantil licenciado é muito bem aceito positivo para crianças e famílias quando as crianças atingem 2.5 ou três anos de idade. E muito menos famílias usam cuidados infantis ou infantis.

Então, se você quiser tornar o cuidado infantil acessível para o número máximo de famílias no Ontário, começar com as crianças na idade pré-escolar é o caminho a percorrer.

Pense nisso como mudar a linha de chegada da acessibilidade infantil. Agora, uma criança tem que chegar ao jardim de infância antes que o peso da acessibilidade esmagadora diminua. Tornar a creche pré-escolar livre leva a linha de chegada de volta aos anos 2.5. Para cada criança em Ontário.

Evitando os erros do Quebec

Outro fator chave decorre da experiência em Quebec. O Quebeque iniciou as reformas de cuidados infantis nos 1990s com grandes planos para construir um sistema de alta qualidade, com a maioria das crianças usando centros de cuidados infantis baseados na comunidade de alta qualidade chamados CPEs (Centers of the petite enfance) por $ 5 por dia.

Mas a província cometeu o erro de oferecer esses serviços de cuidados infantis amplamente acessíveis antes que eles pudessem atender à explosão da demanda.

O governo de Quebec, então, teve que permitir centros de assistência infantil de baixa qualidade e com fins lucrativos para fornecer muitos serviços. Eles também tiveram que expandir drasticamente o atendimento domiciliar, um setor que costuma usar cuidadores com pouco treinamento ou supervisão.

Estudos de pesquisa descobriram que esse cuidado infantil é de qualidade relativamente baixa. Isso criou vários problemas para as crianças e famílias. Além de tudo isso, as famílias de renda média e alta obtiveram uma parcela desproporcional dos lugares CPE de boa qualidade.

Portanto, o cuidado infantil é muito acessível em Quebec, mas não é de grande qualidade. E os serviços da mais alta qualidade não são distribuídos de forma justa entre os grupos de renda.

É crucial para o Ontário evitar esses erros.

Mais pais no emprego

Atualmente, Ontário tem apenas espaços infantis 14,000, sobre espaços para crianças 45,000 e espaços pré-escolares 110,000. Em outras palavras, há apenas capacidade para cerca de sete por cento dos bebês de Ontário e cerca de 32 por cento das crianças pequenas, mas até 67 por cento dos pré-escolares.

Se a creche infantil e a creche estivessem a um preço acessível amanhã, haveria uma crise instantânea no estilo Quebec, com demanda demais e oferta insuficiente.

Ao canalizar o novo financiamento para crianças em idade pré-escolar, Ontário tem uma chance muito maior de construir um sistema bem administrado e público de serviços de cuidados infantis.

Tornar a creche pré-escolar livre irá melhorar dramaticamente a acessibilidade para as famílias de Ontário.

Isso levará a um aumento previsto de pais 40,000 no emprego em tempo integral. E aumentará as receitas fiscais líquidas e o bem-estar econômico.

A ConversaçãoAinda haverá problemas de acessibilidade a crianças em idade infantil e infantil. No entanto, como a capacidade licenciada é construída para pré-escolares, o governo pode exigir aumentos complementares na capacidade de bebês e crianças pequenas. À medida que essa capacidade aumenta, melhorias adicionais na acessibilidade devem ser feitas.

Sobre o autor

Gordon Cleveland, Professor Associado Emérito, Economia, University of Toronto

Este artigo foi originalmente publicado em A Conversação. Leia o artigo original.

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