Por que é tão importante que as crianças vejam diversos personagens de TV e filmes

Por que é tão importante que as crianças vejam diversos personagens de TV e filmes

O hype em torno dePantera negraTem sido tão hiperbólico quanto qualquer façanha que seus personagens possam realizar, com o filme sendo elogiado por sua história em camadas e o que foi descrito como seu elenco “afrofuturista”. E "Black Panther" será acompanhado por "A Wrinkle in Time”, Outro filme com potencial de blockbuster e um elenco inter-racial.

Mas não importa quanto dinheiro ou quantos filmes de premiação, como “Black Panther” e “A Wrinkle in Time” acumulem, nossa pesquisa sugere uma outra razão pela qual eles são importantes: as crianças precisam de um universo diversificado de imagens de mídia. E na maior parte, eles não tiveram um.

Algum progresso, mas…

Nos 1970s, o professor de comunicação da Universidade de Boston F. Earle Barcus começou a publicar os resultados de análises de conteúdo ele havia realizado na televisão infantil. Suas descobertas mostraram grandes disparidades entre os números de personagens masculinos e femininos e entre os números de caracteres brancos e não-brancos. Em um estudo da 1983, Barcus analisou mais de 1,100 caracteres em programas de televisão para crianças 20 e descobriu que apenas 42 eram negros. Apenas 47 outros pertenciam a algum grupo diferente do branco.

Desde então, pesquisadores ter encontrado consistentemente que os mundos animados que as crianças veem na televisão estão fora de sincronia com seus ambientes reais.

Nos últimos sete anos, continuamos estudando esse tópico no Projeto de televisão infantil (CTV) na Universidade Tufts, documentando imagens de diferentes raças, gênero e etnias na série animada infantil mais popular. Também tomamos medidas para tentar entender por que os retratos estereotipados ainda existem no século 21st. Por fim, estamos começando a desenvolver maneiras de estudar e coletar dados sobre como as crianças processam as imagens a que estão expostas na TV.

Para categorizar as imagens que as crianças veem, desenvolvemos um sistema para codificar a raça, a identidade étnica, o gênero e a idade dos personagens primários e secundários nos programas de televisão animados das crianças. Também incluímos um componente sociolinguístico na análise, porque sabemos que as crianças estão absorvendo as visões e os sons enquanto processam a mídia.

A boa notícia é que o mundo da televisão animada infantil é mais diversificado do que costumava ser. Por exemplo, descobrimos que os personagens femininos representam pouco menos de um terço de todos os caracteres. Desencorajando como isso pode parecer, é uma melhora significativa da relação 1: 6 que F. Earle Barcus havia encontrado anteriormente, e melhor que a razão 1: 4 que as professoras de comunicações Teresa Thompson e Eugenia Zerbinos encontrado nas 1990s.

Há mais diversidade racial e étnica também. Os caracteres pretos representam 5.6 por cento da nossa amostra total de caracteres 1,500. (Um estudo realizado em 1972 pelos pesquisadores Gilbert Mendelson e Morissa Young para Action for Children's Television descobriram que mais de 60 por cento dos programas de TV em sua amostra não possuíam personagens minoritários raciais.) Há muitos outros caracteres asiáticos ou asiáticos-americanos (11.6 por cento), embora isso provavelmente devido à prevalência de alguns cartuns populares caracterizando principalmente caracteres asiáticos, como "Legend of Korra. "

A má notícia é que ainda há um caminho a percorrer. Afro-americanos representam uma estimativa Por cento 13.3 da população dos EUA. Enquanto isso, hispânicos ou latinos compõem Por cento 17.8 da população, mas descobrimos que os caracteres latinos só compunham 1.4 por cento da nossa amostra.

Além disso, os estereótipos persistem em como os personagens são desenhados e como eles falam, com “caras maus” usando sotaques e dialetos não americanos. Nós vemos isso em personagens como Dr. Doofenshmirtz de "Phineas and Ferb" ou Nightmare Moon em "My Little Pony: A amizade é mágica".

Para tentar entender por que os estereótipos persistem, entrevistamos algumas das pessoas que escrevem, dirigem, apresentam e fornecem talento vocal para programação animada de crianças. Embora não tenhamos concluído essa parte do estudo, parece que as pressões econômicas obrigam os criadores da programação animada infantil a confiar nos estereótipos como uma espécie de taquigrafia.

Por exemplo, um diretor de um programa de animação infantil popular nos disse: “Se algo já funcionou, você tende a usá-lo novamente”, mesmo que esse “algo” seja estereotipado. Um dublador afro-americano relatou estar em audições, onde lhe foi dito para fazer algo parecer "urbano", uma palavra-código para um dialeto afro-americano mais estereotipado.

Crianças, rápido para julgar

Mas a verdadeira questão é por que isso tudo importa.

Estudos de muitos Campos mostraram que é importante para as crianças verem personagens que não apenas se parecem com eles e suas famílias, mas também se parecem com eles.

Existe uma relação entre baixa autoestima e retratos negativos da mídia sobre os grupos raciais, além de uma associação entre a baixa autoestima e a escassez de representações de um grupo em particular. Outros descobriram que a má representação da mídia em grupos étnicos pode causar confusão sobre aspectos de sua identidade entre os filhos desses grupos.

Em nosso estudo de como as crianças processam as imagens e sons de mundos animados, desenvolvemos um método no qual mostramos às crianças imagens de diversos rostos animados e tocamos vozes que usam diferentes dialetos. Em seguida, pedimos que as crianças nos digam se a pessoa é uma pessoa boa, uma pessoa ruim ou se não sabem dizer. Nós seguimos isto perguntando-lhes porque pensam o que fazem.

Embora ainda não tenhamos avançado o suficiente em nossa pesquisa para fornecer respostas definitivas às nossas perguntas, temos algumas descobertas preliminares.

Em primeiro lugar, as crianças percebem as diferenças.

Descobrimos que as crianças de primeiro e segundo grau, quando apresentadas com uma variedade de rostos desenhados de desenho animado que não viram antes, não têm problema em classificá-las em caracteres “bons” e “ruins”.

De fato, muitas crianças desenvolveram idéias claramente e são capazes de nos contar histórias longas sobre o porquê elas acham que um personagem em particular pode ser um herói ou um vilão com informações mínimas. Às vezes, isso parece ser baseado em sua crença de que um personagem se parece com outro personagem da mídia que ele já viu. Eles vão então fazer a suposição de que um rosto que é mostrado se parece com "uma princesa" ou "alguém que vai para a cadeia." Com a falta de diversidade no mundo da televisão infantil, não é surpreendente que as crianças fizessem associações com tão pouca informação. Mas também é um pouco alarmante - dado o que sabemos sobre a prevalência dos estereótipos - que as crianças parecem tão rápidas em fazer atribuições de quem é bom e quem é o mal.

É importante que as crianças não apenas tenham um universo diversificado de personagens, mas também que esses personagens tenham características diversas. Tudo bem que os personagens tenham sotaques não americanos, mas os mocinhos - e não apenas os maus - devem tê-los também. Os heróis podem ser masculinos e femininos, e personagens não brancos não precisam ser relegados ao papel de ajudantes: eles podem assumir papéis de liderança.

Isso nos traz de volta a razão pela qual esses novos filmes são tão inovadores. Sim, “Black Panther” está demonstrando que um filme sobre um super-herói negro pode quebrar recordes de bilheteria. Sim, “A Wrinkle in Time” é o primeiro filme de $ 100 milhões dirigido por uma mulher de cor.

Mas além de tudo isso, esses filmes quebram o molde, mostrando a complexidade e a variedade das experiências masculinas e femininas negras.

A ConversaçãoSe mais filmes, programas de TV e séries animadas seguirem o mesmo caminho, talvez possamos finalmente ultrapassar os personagens subdesenvolvidos e estereotipados pelos quais as crianças foram expostas por muito tempo.

Sobre os Autores

Julie Dobrow, conferencista sênior do Departamento de Estudo Infantil e Desenvolvimento Humano Eliot-Pearson, Tufts University; Calvin Gidney, Professor Associado, Departamento de Estudo Infantil e Desenvolvimento Humano Eliot-Pearson, Tufts Universitye Jennifer Burton, Professora da Prática do Departamento de Drama e Dança, Tufts University

Este artigo foi originalmente publicado em A Conversação. Leia o artigo original.

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