Três estratégias para promover a empatia em crianças

empatia
Os pais podem ensinar empatia conectando comportamentos a sentimentos quando conversam com seus filhos, para ajudá-los a entender causa e efeito.

Johnny tem cinco anos. Ele observa seu amigo Mark sendo provocado por outras crianças, e então ele vê Mark começar a chorar. Como pai ou cuidador, o que você espera que o Johnny faça?

Para muitos adultos, a resposta esperada seria que Johnny mostrasse empatia. Isto é, ele seria compreensivo e sensível aos sentimentos de Marcos e mostraria uma resposta compassiva à angústia de Marcos. Mas é realista esperar que as crianças pequenas tenham essa capacidade?

Sinais de preocupação empática em crianças têm sido documentados tão jovens quanto oito a 10 meses de idade. Demonstrações de formas mais óbvias de empatia, como mostrar preocupação quando alguém está chorando, podem ser vistas em crianças. Mas, como todos os aspectos do desenvolvimento, a quantidade e a qualidade desse desenvolvimento de habilidades podem variar drasticamente de uma criança para a outra.

Sabemos que quando as crianças aprendem a ser empáticas no início de seu desenvolvimento, elas podem levar a habilidades de empatia muito mais fortes mais tarde na vida, à medida que elas se tornam adultos que Trate os outros com gentileza, respeito e compreensão. As crianças empáticas podem se tornar pais empáticos, cônjuges, colegas de trabalho e amigos.

A empatia não é um traço fixo; pode ser promovido. Pode ser encorajado e cultivado por irmãos empáticos, assim como cuidadores adultos. Mas a empatia leva tempo para se desenvolver.


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Pais, professores e cuidadores frequentemente perguntam como podem incentivar as crianças pequenas a serem mais empáticas. Aqui estão algumas dicas:

1. Modelo como valorizar sentimentos

Primeiro, sempre que possível, mostre calor e empatia para com as crianças.

As crianças estão observando os outros para aprender maneiras adequadas de se comportar e interagir, e são conhecidas por serem influenciadas pelos comportamentos que vêem ao seu redor. Você pode ser um bom modelo ao reconhecer e valorizar os sentimentos dos outros e demonstrar compreensão e simpatia quando alguém está triste, aborrecido, angustiado, frustrado ou precisando de ajuda.

Quando as crianças demonstram emoções negativas, reconheça como se sentem. Forneça nutrição até que eles sinalizem que estão OK para passar para outra coisa.

As crianças pequenas às vezes precisam de ajuda para entender o que estão sentindo, então rotule a emoção para elas. Por exemplo, se eles estão chorando, diga: “Você parece chateado. Como posso ajudar?"

2. Conecte sentimentos, pensamentos e comportamentos

Em segundo lugar, quando se fala de sentimentos, conecte comportamentos com os sentimentos pelas crianças, para que eles compreendam causa e efeito.

Por exemplo: “Max está se sentindo triste porque Oliver pegou seu brinquedo. O que pode ajudar Max a se sentir melhor?

Ensinar as crianças sobre causa e efeito também pode ser feito através de histórias, dramatização ou leitura de livros. Converse com as crianças sobre os pensamentos, sentimentos e comportamentos dos personagens. O que os personagens podem fazer a seguir?

Conecte esses cenários com as próprias experiências da criança. Por exemplo, se o personagem está triste porque sente falta dos pais, conecte esse sentimento a uma hora em que a criança também expressou tristeza por algo semelhante. Isso ajuda a criança a entender mais claramente a conexão entre sentimentos, pensamentos e comportamentos.

Para crianças mais velhas (com 5 anos ou mais), peça-lhes que entrem na mente ou tomem a perspectiva de outra criança ou adulto: “Como você acha que elas estão se sentindo? Por que eles podem ficar chateados? O que poderíamos fazer para ajudar?

3. Construa um 'clima' de empatia

Em terceiro lugar, como família ou como sala de aula, concentramo-nos em trabalhar juntos para construir um “clima” que incentive as crianças a serem empáticas e compreenderem com sua família e amigos.

Se o seu filho, ou uma criança na sua sala de aula, estiver lutando com empatia, tente configurá-los para o sucesso criando oportunidades para ser empático e destacar para eles como ser bondoso pode beneficiar todos os envolvidos:

“Foi muito gentil de sua parte ajudar sua irmã quando ela perdeu seu brinquedo favorito. Aposto que ela vai se lembrar disso e quer ajudá-lo quando você precisar!

Isso promoverá mais do mesmo tipo de comportamento no futuro.

A ConversaçãoHabilidades fortes de empatia podem preparar as crianças para o sucesso na vida. Pais, professores, cuidadores e até irmãos podem desempenhar um papel importante ajudando-se mutuamente a alcançar esse sucesso.

Sobre os Autores

Sheri Madigan, Professora Assistente, Cátedra de Pesquisa do Canadá em Determinantes do Desenvolvimento Infantil, Instituto de Pesquisa do Hospital Infantil de Alberta, Universidade de Calgary; Jennifer Jenkins, Atkinson Presidente do Desenvolvimento e Educação da Primeira Infância e Diretora do Centro Atkinson, University of Torontoe Marc Jambon, Pós-Doutorado em Psicologia, University of Toronto

Este artigo foi originalmente publicado em A Conversação. Leia o artigo original.

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