Quando é o momento certo para o seu filho fazer um teste?

testando 11 18Os resultados são melhores se os alunos tiverem permissão para dormir. Alberto G., CC BY

Testes padronizados tornaram-se a principal ferramenta para determinar a capacidade acadêmica de um aluno. Legisladores e administradores usam dados de teste para avaliar a eficácia da educação nas crianças e criar currículos.

Seu uso é apoiado por duas suposições fundamentais: que os testes não têm um viés e que avaliam com precisão o conhecimento acadêmico de um aluno.

Um teste padronizado típico avalia a base de conhecimento de um aluno em um domínio acadêmico, como ciência, matemática ou leitura. Ao fazer um teste padronizado, presume-se que a substância do teste e sua administração serão os mesmos para todos os participantes. Os testes são idênticos, com graus idênticos de dificuldade e métodos de classificação idênticos.

Apesar destes objetivos na criação de testes padronizados, pesquisas recentes Eu conduzi em colaboração com Hans Henrik Sievertsen (do Centro Nacional Dinamarquês de Pesquisa Social) e Marco Piovesan (da Universidade de Copenhagen) identifica uma fonte potencial de viés: o tempo em que os alunos fazem o teste.

Por que o tempo importa?

Usamos dados de um contexto em que o tempo do teste depende do horário de aula semanal e da disponibilidade do computador na escola. Assim, alunos e professores não escolhem quando o teste ocorre: o tempo de teste depende de fatores fora de seu controle. Embora nossos dados sejam provenientes da Dinamarca, as mesmas condições freqüentemente existem no caso de testes em outros países ao redor do mundo.

Mas a hora do dia em que os alunos fazem o teste faz diferença em termos de desempenho no teste? Nós pensamos que seria.

Afinal, a capacidade das pessoas de realizar de forma eficaz em várias tarefas não é constante ao longo do dia, mas mostra variação temporal. De fato, pesquisa argumentou que o funcionamento cognitivo dos indivíduos (por exemplo, memória e atenção) está no auge na hora ideal do dia e diminui substancialmente em seus momentos não ideais. Outros sugeriram que os efeitos do tempo do dia sobre o desempenho dependem de fatores externos que ocorrem em determinados momentos (por exemplo, refeições) ou variam dependendo da situação. natureza da tarefa em si.


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Dadas essas várias teorias sobre como a hora do dia afeta o desempenho, tivemos uma oportunidade única de testar essas hipóteses à medida que obtivemos acesso a dados sobre a população total de crianças nas escolas públicas dinamarquesas de 2010 a 2013.

Com o passar do dia, os alunos (como todos nós) ficam cada vez mais cansados. Então, nós raciocinamos, “fadiga cognitiva” (ou seja, quando o cérebro tem que trabalhar mais para se concentrar nas tarefas) pode levar os alunos para ter um desempenho pior nos testes realizados no final do dia e que as pausas podem recarregar a energia dos alunos.

Então, “fadiga cognitiva” afeta negativamente o desempenho do teste. Mas uma ruptura pode contrabalançar esse efeito negativo. Por exemplo, durante um intervalo, as crianças na escola podem ter algo para comer, relaxar, brincar com os colegas ou apenas tomar um pouco de ar fresco. Essas atividades recarregam sua energia.

Como o tempo é importante

Nossos resultados são consistentes com essas hipóteses.

Para testar se nossa intuição estava correta, associamos dois milhões de testes padronizados realizados na Dinamarca por crianças entre oito anos e 15 com o tempo em que o teste foi administrado.

Na Dinamarca, esses testes são baseados em computador: para testar os alunos, os professores precisam realizar uma sessão de teste dentro do período de teste (que vai de janeiro a abril de cada ano). Portanto, o tempo de teste é determinado pela disponibilidade de uma sala de informática e horários de aula dos alunos. E, de fato, nossa análise confirma que os alunos são alocados aleatoriamente em horários diferentes.

Nossas análises levaram a três descobertas principais: 1) Quanto mais tarde no dia a hora do teste é, menor o desempenho no teste; 2) causa uma melhora significativa no desempenho; 3) o efeito da hora do dia e das pausas não são homogêneos - os alunos de baixo desempenho são mais afetados por intervalos (e também pela hora do dia em que o teste é realizado) do que os alunos de alto desempenho.

Aqui está como pensar mais concretamente sobre o tamanho de nossos resultados:

Descobrimos que, quando o teste padronizado é realizado uma hora depois, provoca uma deterioração na pontuação do teste do aluno que corresponde a cerca de US $ 1,000 menor em sua renda anual ou que os alunos vão à escola por 10 menos dias a cada ano. Uma pausa provoca uma melhoria na pontuação do teste do aluno que corresponde a os pais que ganham cerca de US $ 1,900 a mais em sua renda anual ou os alunos que vão à escola por 19 dias extras a cada ano.

Fomos capazes de identificar essas estimativas com base em análises adicionais dos nossos dados que realizamos para entender melhor o impacto de fazer o teste padronizado no final do dia para encontrar números concretos para comparar nossos efeitos.

Os tamanhos dos efeitos podem parecer pequenos, como sugerem essas estimativas, mas são bastante consideráveis ​​em comparação com a influência das características individuais no desempenho dos testes dos alunos e as implicações desses achados.

Quando é a hora certa?

Ao ler sobre esses resultados, pode-se ficar tentado a interpretá-los como evidência de que o horário de início do dia escolar deve mudar para mais tarde, permitindo assim que os alunos durmam - um tópico que é atualmente debatido com bastante frequência nos Estados Unidos entre outros lugares.

Pode-se chegar a esta conclusão desde que, ao começar o dia escolar mais tarde e dormir mais um pouco (que é bem conhecido) para ser uma maneira de restaurar a energia mental de uma pessoa), os alunos podem ser capazes de ter um melhor desempenho em seus testes e outras atividades escolares ao longo do dia.

Nossos resultados também não devem ser interpretados para dizer que os testes escolares devem ser administrados no início do dia.

Pelo contrário, a mensagem desta pesquisa para formulação de políticas é dupla.

Primeiro, quando os formuladores de políticas ou administradores escolares tomam decisões com relação à duração do dia letivo e à frequência e duração das pausas, a “fadiga cognitiva” deve ser levada em consideração. Dias de escola mais longos podem ser justificados, sugere nossa pesquisa, desde que incluam um número apropriado de intervalos. Em segundo lugar, é importante que os sistemas de responsabilização escolar controlem a influência de fatores externos nos resultados dos testes.

Raramente perguntamos se é o momento certo para fazer um teste. Mas, sugere nossa pesquisa, essa pode ser uma pergunta importante a ser feita, pois, à medida que o dia passa, os alunos (como todos nós) ficam cada vez mais fatigados e, consequentemente, mais propensos a ter um desempenho padronizado.

Sobre o autor

Francesca Gino, professora de administração de empresas, Harvard Business School

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