Por que o desenvolvimento do bebê recém-nascido tem sido subestimado

Por que o desenvolvimento do bebê recém-nascido tem sido subestimado
Dr. Nagy trabalhando com recém-nascidos. Autor fornecido

Bebês recém-nascidos podem ser adoráveis, exigentes e indefesos, mas nós tendemos a não pensar neles como criaturas particularmente sociais, pois eles chegam a um acordo com o que este excitante e aterrorizante mundo novo fora do útero significa para eles.

Mas nossa pesquisa sugere que os bebês recém-nascidos não apenas têm experiências “sociais”, mas aprendem com eles quase tão logo nascem.

Minha equipe introduziu bebês recém-nascidos, alguns com apenas duas horas de vida, em uma situação chamada “cara imóvel”. Envolvemos os bebês por três minutos e depois apresentamos um rosto imóvel, como se estivesse congelando no meio de uma conversa, por mais três minutos antes de nos voltarmos para os recém-nascidos.

O efeito de uma violação de comunicação como este é conhecido por ser dramático com bebês mais velhos, que desviam o olhar, sorriem menos e começam a chorar durante o período de violação. Eles também exibem um efeito de “carry-over”, o que significa que, mesmo depois de o experimentador voltar a ligá-los, eles continuam desviando o olhar e geralmente não conseguem se engajar por um tempo.

A equipe descobriu que mesmo os recém-nascidos que não têm experiência anterior com comunicação face a face mostram resposta robusta a esta violação. Eles pararam de olhar para o experimentador, mostraram visível angústia e, eventualmente, começaram a chorar. Suas respostas de socorro continuaram bem além da interrupção da comunicação. As respostas dos recém-nascidos sem experiência prévia de comunicação social cara-a-cara eram indistinguíveis das respostas de crianças mais velhas com meses de exposição a tais experiências.

Aprender com a experiência

Significativamente, as reações dos recém-nascidos não foram respostas aleatórias ou pontuais a um evento desconhecido. Quando repito o procedimento um dia depois, os bebês mostraram o mesmo padrão de angústia, aversão ao olhar e choro. A situação era claramente estressante para eles em ambas as ocasiões.

Houve uma diferença significativa. Na segunda vez em que estavam na mesma situação, os recém-nascidos aumentaram o olhar para o pesquisador após o período de “rosto parado”. Seu comportamento foi estudado examinando os vídeos quadro a quadro, e os padrões apontavam para uma resposta ativa e significativa dos recém-nascidos, não apenas fadiga, aclimatação ou indiferença à situação.


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Parece que os recém-nascidos “aprenderam” com a experiência. Eles aprenderam a não ignorar a perturbação - que permaneceu estressante -, mas, em vez disso, a regular sua própria recuperação, envolvendo o parceiro de interação disponível no processo de reparo. Os recém-nascidos haviam experimentado o experimentador se reengajando após o término do distúrbio. Isso pode ter ajudado a superar a aversão ao olhar e olhar o experimentador mais cedo. Quanto mais cedo eles voltassem a se envolver, mais rápido eles poderiam se recuperar após a perturbação.

Sabemos que os recém-nascidos são capazes de controlar seus próprios estados, por exemplo desligando barulhos indesejados. A aversão ao olhar é um dos comportamentos interpessoais mais poderosos, especialmente para recém-nascidos cujo repertório comportamental é limitado. Os bebês jovens superestimulados freqüentemente usam aversão ao olhar para reduzir o ritmo cardíacoe é um maneira eficaz de lidar com o sofrimento. Não é de surpreender que o olhar esteja entre os sinais comportamentais mais sensíveis em recém-nascidos, refletindo seus esforços de autorregulação e possível adaptação.

Os recém-nascidos são socialmente sensíveis e proativos

Nossa pesquisa anterior sugere que recém-nascidos são particularmente motivados para se envolver conosco. Os recém-nascidos não só são capazes de copiar os gestos mostrados a eles, mas também de usar suas tendências imitativas para se comunicar e até mesmo iniciar encontros interpessoais logo após o nascimento.

No entanto, as interações cotidianas são “acertar ou errar”, cheias de erros e consertos subsequentes. A situação de ainda enfrentar fornece um modelo de laboratório dessas violações e reparos de comunicação não-verbal. Até 70% do tempo, os pares mãe-filho estão em um estado incompatível, violando as expectativas uns dos outros. Mostramos agora que, desde o nascimento, os bebês podem contribuir proativamente para uma comunicação bem-sucedida e ativamente permitir que seus cuidadores os ajudem em momentos de estresse.

A ConversaçãoComo os recém-nascidos sem experiência anterior entendem as violações sociais, e como eles são capazes de modificar seus comportamentos significativamente depois de apenas uma exposição a esse estresse social, ainda precisa ser explorado. No entanto, esses resultados sugerem que o envolvimento ativo de recém-nascidos na regulação de seus próprios ambientes sociais e desenvolvimento tem sido amplamente subestimado.

Sobre o autor

Emese Nagy, Reader. Pesquisador Médico e Psicólogo, Universidade de Dundee

Este artigo foi originalmente publicado em A Conversação. Leia o artigo original.

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