Seus pais são culpados por seus problemas psicológicos?

Seus pais são culpados por seus problemas psicológicos?

O psicólogo Sigmund Freud propôs, de maneira célebre, que nosso desenvolvimento pessoal é bastante determinado por eventos em nossa infância. Embora muitas de suas idéias estejam desatualizadas, algumas teorias psicológicas modernas também sugerem que as experiências da infância desempenhar um papel importante em moldar nossas vidas.

Mas há realmente alguma evidência de que experiências difíceis na infância podem causar problemas psicológicos comuns, como ansiedade ou depressão, mais tarde na vida? E se for esse o caso, culpar nossos pais por isso nos ajuda a curar?

Não há dúvida de que os pais e outros cuidadores principais são figuras essenciais no desenvolvimento de uma criança. Sabemos que as experiências precoces relacionadas à família têm efeitos profundos e duradouros sobre as crianças - muitas das quais são positivas. No entanto, experiências adversas na infância podem causar danos ou angústia e pode atrapalhar desenvolvimento físico e / ou psicológico da criança até certo ponto. Exemplos de tais experiências incluem pobreza, maus-tratos, divórcio dos pais ou a morte de um dos pais.

Essas experiências são extremamente comuns em todo o mundo. Na Inglaterra, quase metade dos adultos passaram por pelo menos um. Quase uma em cada dez pessoas experimentou quatro ou mais dessas experiências negativas na infância. Estudos descobriram ligações entre experiências específicas e vários resultados negativos, com efeitos duradouros na vida adulta. Por exemplo, vivenciar o divórcio, separação ou perda dos pais - ou viver com um cuidador mentalmente doente - aumenta o risco de desenvolvimento Problemas de saúde mental em toda a vida.

Nosso grupo de pesquisa recentemente realizou um estudo mostrando que o divórcio dos pais leva ao aumento do risco de depressão ao longo da vida dos filhos. Para esta pesquisa, combinamos dados de estudos 18 publicados nos últimos anos 35, com mais de 24,000 participantes no total. Os resultados demonstram que aqueles que experimentaram o divórcio dos pais na infância eram 56% mais propensos a ter depressão na idade adulta do que aqueles que não experimentaram o divórcio.

Sabe-se também que as adversidades da infância estão freqüentemente inter-relacionadas. Por exemplo, o divórcio dos pais pode levar a uma mudança no status socioeconômico de muitas famílias. Estudos mostraram que a acumulação de circunstâncias adversas aumenta a risco de vários problemas de saúde mental - e até suicídio.

Vulnerabilidade versus resiliência

Mas como algumas experiências traumáticas da infância podem ter um efeito duradouro? Uma possível explicação é que a exposição a tais eventos aumenta a vulnerabilidade de uma pessoa aos efeitos de eventos estressantes posteriores. Por exemplo, o divórcio é uma experiência difícil para a maioria dos adultos - está ligada a sintomas de ansiedade e depressão. Mas as pessoas que também experimentaram as adversidades iniciais sofrer um risco ainda maior de desenvolver tais condições como resultado do divórcio.


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Mas experimentar adversidades na infância não necessariamente torna as pessoas mais vulneráveis. Na verdade, algumas crianças nunca sofrem consequências negativas, mesmo em face de múltiplas adversidades graves - uma característica que os psicólogos chamam de resiliência. Nestas circunstâncias, a experiência negativa fortalece a resistência ao estresse posterior. Pessoas resilientes se conhecem quando passam por momentos difíceis - aprendendo como administrar melhor seu comportamento e lidar com o estresse com sucesso no futuro.

O modo como uma criança reage a experiências estressantes parece depender de uma complexa combinação de fatores que diferem entre os indivíduos, incluindo seus genes, temperamento e capacidade cognitiva. Pesquisadores estão investigando até que ponto cada um deles ajuda a determinar se alguém desenvolve resiliência. Podemos ver resultados em breve. Com avanços contínuos na genômica humana, o interação complexa entre fatores genéticos e ambientais está começando a ser descoberto.

É importante lembrar que os resultados negativos dos traumas da infância não são inevitáveis. Mesmo na idade adulta, ainda é não é tarde demais para evitar ou reverter resultados - mesmo de graves, como abuso físico ou emocional e negligência.

Programas de intervenção seletiva especificamente concebidos para aqueles que experimentam múltiplas adversidades na infância - como a terapia cognitivo-comportamental ou o treinamento da atenção plena - podem ser particularmente benéficos.

Jogo de culpa

Muitas pessoas, no entanto, acham mais fácil simplesmente culpar seus pais por seus problemas. Pode parecer que encontrar uma causa básica para sua dor pode ser útil - com certeza é melhor culpar seus pais do que se culpar. No entanto, um grande estudo de mais de 30,000 participantes de países 72 mostrou que culpar os pais não ajuda as pessoas se afastam das consequências negativas das experiências difíceis.

O estudo descobriu que aqueles que viviam em experiências negativas como abuso, culpando os outros ou a si mesmos, tinham um risco maior de sofrer de problemas de saúde mental do que aqueles que não o faziam. O estudo sugere, portanto, que os processos psicológicos, como responsabilizar os pais, podem ser mais perigosos para a saúde mental do que as próprias experiências passadas.

Se quisermos superar o fardo do nosso passado e prosperar, precisamos parar de culpar os pais e nosso passado e, ao invés disso, focar no nosso presente e assumir o controle de nossas vidas. Experiências adultas positivas, como atividade física regular, ensino superior e suporte social, foi mostrado para melhorar os resultados psicológicos - incluindo a função cognitiva, saúde mental e bem-estar. E, para problemas de saúde mental graves e persistentes, buscar ajuda - desde a terapia da fala até a medicação - também pode ser um caminho a seguir.

A ConversaçãoPortanto, seja qual for o seu passado, não se esqueça que nunca é tarde demais para melhorar sua vida com experiências positivas, afastando-se da longa sombra das adversidades da infância. Um pouco de trabalho pode ajudá-lo a desbloquear sua resiliência interna.

Sobre os Autores

Darya Gaysina, professora de psicologia, Universidade de Sussex e Ellen Jo Thompson, estudante de doutorado em Psicologia, Universidade de Sussex

Este artigo foi originalmente publicado em A Conversação. Leia o artigo original.

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