Crianças pobres atingem a puberdade mais cedo e correm risco de problemas de saúde

Crianças pobres atingem a puberdade mais cedo e correm risco de problemas de saúde

Corpos que mudam de forma. Vozes rachando. Cabelos brotando em novos lugares. A puberdade marca um período dramático de mudança para os jovens. Agora, novas pesquisas mostram que crianças que crescem em lares pobres entram na puberdade cedo. A Conversação

Não só eles experimentam mais problemas emocionais, comportamentais e sociais em comparação com seus pares, puberdade precoce coloca em risco de uma série de problemas de saúde para o resto de suas vidas.

A pesquisa, publicada hoje na revista Pediatria, acrescenta a um corpo de trabalho mostrando o efeito cumulativo da adversidade na infância pode ter repercussões físicas, mentais e comportamentais ao longo da vida.

No entanto, a razão pela qual essas crianças desfavorecidas entram na puberdade precocemente permanece incerta. E o trabalho continua a apontar fatores que desencadeiam a cascata de hormônios que marcam esse período crítico de desenvolvimento.

O que é puberdade?

A puberdade é uma transição inerentemente estranha em que o corpo de uma criança amadurece para permitir a reprodução.

Nas meninas, geralmente começa com o desenvolvimento da mama entre as idades de oito e 13 e termina com a menarca, ou o primeiro período. Nos meninos, a puberdade começa entre as idades de nove e 14, em média, começando com o crescimento dos órgãos sexuais e envolvendo-se com pêlos faciais e uma voz mais profunda.

Mas as mudanças na puberdade não são todas físicas. A puberdade também desencadeia uma rápida mudança biológica e social, e aumenta o risco de problemas psicológicos de saúdecomo depressão e ansiedade, uso e abuso de substâncias, autoflagelação e transtornos alimentares.

Nós ainda não sabemos exatamente o que desencadeia a cascata de secreções hormonais que, com o tempo, produz essas mudanças reveladoras. E “O que desencadeia a puberdade?” Foi uma das questões da 125 colocada na 125th anniversary edition da revista Science, na 2005, que ainda hoje permanece sem resposta.

Em particular, ainda não sabemos exatamente o que causas algumas crianças a entrar na puberdade mais cedo do que outras, embora tenha havido muitos fatores ligado a puberdade precoce.


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Estes incluem obesidade infantilnascendo pequeno para a idade gestacional e exposição a produtos químicos ambientais. Outros pesquisadores associaram a puberdade precoce vivendo com um padrasto ou tendo experimentado eventos de vida estressantes, como maus tratos na infância e abuso.

O que fizemos

Estudos anteriores analisando os impactos sociais no momento da puberdade tiveram resultados mistos. Enquanto um estudo indiano descobriu que as meninas pobres começaram seus períodos mais tarde do que o normal, um estudo britânico descobriu que as meninas que cresceram mais pobres tinham duas vezes mais chances de ter seus períodos mais cedo do que os mais ricos.

Assim, realizamos o primeiro estudo desse tipo na Austrália para ver como a exposição cumulativa à desvantagem social afetou a idade em que as crianças entraram na puberdade.

Perguntamos aos pais de crianças 3,700 no Crescendo no Estudo da Austrália para relatar sinais de puberdade de seus filhos com idade entre oito e nove anos, e depois novamente às dez para 11. Sinais incluídos: um surto de crescimento, pêlos pubianos e alterações na pele; crescimento da mama e menstruação em meninas; e aprofundamento de voz e pêlos faciais em meninos.

Em seguida, comparamos a posição socioeconômica da família - medida pelo rendimento anual, educação e emprego de seus pais - daqueles que iniciaram a puberdade cedo com outros que começaram no horário.

Às dez a 11 anos, cerca de 19% dos meninos e 21% das meninas foram classificados no grupo da puberdade precoce. Em outras palavras, eles haviam entrado na puberdade mais cedo em comparação com suas contrapartes.

Os meninos de lares muito desfavorecidos tiveram um aumento de quatro vezes na taxa de puberdade precoce, enquanto o risco de meninas aumentou quase duas vezes em comparação com as crianças que vieram das famílias mais ricas.

Como isso pôde acontecer?

Pesquisa sobre o biologia do estresse mostra como a maior adversidade, como a extrema pobreza, pode definir permanentemente a resposta ao estresse do corpo para alerta máximo, afetando os circuitos do cérebro. Isso pode, por sua vez, influenciar a maneira como os hormônios reprodutivos são regulados, afetando o tempo e a trajetória da puberdade.

Outro corpo de pesquisa sugere o ambiente social pode influenciar o chamado mudanças epigenéticas em nossos genes. Essas mudanças podem afetar a regulação dos genes envolvidos no desenvolvimento reprodutivo, ligando ou desligando alguns antes do usual.

Outro teoria é que no cara de sofrimento - por exemplo, desvantagem econômica, ambiente físico severo, a ausência de um pai - as crianças podem ser programadas para iniciar o processo reprodutivo mais cedo para garantir que seus genes sejam passados ​​para a próxima geração.

No entanto, ainda não sabemos exatamente como a pobreza ou a desvantagem desencadeiam a puberdade precoce.

Por isso é importante

O que sabemos, no entanto, é que a puberdade precoce está ligada a uma série de problemas de saúde.

Por exemplo, em meninas, isso está ligado a problemas emocionais, comportamentais e sociais durante a adolescência, incluindo: transtornos depressivos, transtornos de substâncias, transtornos alimentares e exibições de sexualidade anteriores ao usual.

A puberdade precoce também afeta a saúde das pessoas muito além da adolescência. Coloca-os em um risco maior de desenvolver obesidade, cânceres reprodutivos e doenças cardiometabólicas (diabetes, doença cardíaca ou acidente vascular cerebral) mais tarde na vida.

Sobre o autor

Ying Sun, Professor Associado e Acadêmico Visitante, Centro de Saúde do Adolescente, Instituto de Pesquisa Infantil Murdoch

Este artigo foi originalmente publicado em A Conversação. Leia o artigo original.

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