Como os pais podem ajudar as crianças autistas a sentirem o mundo

Como os pais podem ajudar as crianças autistas a sentirem o mundo
Crédito de arte: mesmo mundo, realidades diferentes de Klang!

Glenn, um garoto de dezessete anos com Transtorno do Espectro do Autismo (ASD) de alto desempenho, chega da escola e diz à mãe no jantar: "Allen era má hoje". Sua mãe discute o que fazer. Ela deveria pedir mais detalhes ou deixar o assunto cair? Ela sabe que Glenn não é muito um contador de histórias. A Conversação

Narrativas pessoais são comuns e muitas pessoas não percebem o quão importante elas são. O que realmente aconteceu quando nos deparamos com o caminhão? Como nos sentimos quando isso aconteceu? Narrativas pessoais são as memórias que compartilhamos sobre as experiências que tivemos e o caminho principal entendemos essas experiências.

Como pesquisador, estudei muitos aspectos da a maneira como as crianças desenvolvem habilidades narrativas, e descobriram que a narrativa pessoal é um obstáculo comum para pessoas com Transtorno do Espectro Autista.

Felizmente, pais de crianças com ASD podem ajudá-los a melhorar essas habilidades, tornando-se melhores contadores de histórias e ajudando-os a entender o mundo ao seu redor.

Narrativa pessoal na educação

A narrativa pessoal é uma parte vital do desenvolvimento infantil. A capacidade de uma criança de contar uma história ao entrar no jardim de infância prevê habilidades de leitura de quarta, sétima e décima série. Quando as crianças interagem com pediatras que querem saber como se machucam, elas contam uma narrativa pessoal. É também como as crianças dizem aos pais e outras figuras de autoridade quando algo os incomoda.

Pesquisas anteriores descobriram que as narrativas das crianças são moldado em conversas com os pais. Por exemplo, se os pais fizerem muitas perguntas sobre as ações dos filhos em idade pré-escolar (o que aconteceu e quando), os filhos tipicamente acabam contando narrativas cheias de ação. Se os pais, ao contrário, estão interessados ​​em quem disse o que para quem, seus filhos acabam contando narrativas cheias de diálogos.

Enquanto a maioria das crianças desenvolve narrativa sem atenção especial a essas habilidades, algumas crianças ficam atrás de seus colegas e poderiam se beneficiar da assistência. Vários anos atrás, trabalhei com professor de psicologia Carole Peterson desenvolver uma intervenção para melhorar a narração de pré-escolares em risco de fracasso acadêmico devido à pobreza.


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Nós dividimos aleatoriamente metade dos pais em um programa onde dissemos a eles o quão importante era a narrativa e como melhorar as habilidades narrativas de seus filhos. Os outros pais foram convidados a falar com seus filhos como costumavam fazer. Após um ano, as crianças cujos pais estavam na intervenção tinham vocabulários significativamente mais elevados do que as crianças na condição de controle. Em dois anos, as crianças da intervenção relataram narrativas significativamente melhores do que seus pares de controle.

Narrativa pessoal e autismo

Indivíduos com desenvolvimento típico podem contar uma narrativa pessoal completa, animada e envolvente quando Seis anos de idade. O autismo, no entanto, afeta a forma como as pessoas conseguem contar narrativas.

Na minha pesquisa com psicólogo Ashleigh Hillier, descobrimos que indivíduos com ASD - mesmo aqueles que funcionam em alto nível - contam narrativas pessoais significativamente menos bem do que pares com desenvolvimento típico. Na verdade, as habilidades narrativas de indivíduos com ASD estão, muitas vezes, atrasadas em relação ao desenvolvimento, mesmo em seus 20's e além.

Algumas pessoas com ASD contam narrativas muito mínimas - como Glenn, acima. Outros com ASD contam narrativas incoerentes e quase incoerentes que envolvem principalmente seus próprios interesses especiais e são desconcertantes para os outros.

Hillier e eu desenvolvemos uma intervenção melhorar a narração em jovens com ASD, adaptando o trabalho que fiz com pais de pré-escolares para pais de jovens com Transtorno do Espectro Autista.

Convidamos as famílias 10 com indivíduos 15-25 anos de idade, de alto desempenho com ASD para participar de nossa programa piloto. Metade foi selecionada aleatoriamente para a intervenção, metade para um grupo de comparação de lista de espera. Coletamos narrativas dos jovens de ambos os grupos, juntamente com uma avaliação dos pais sobre a capacidade narrativa de seus filhos. Durante uma sessão de treinamento de três horas, o grupo de intervenção recebeu um conjunto de instruções, incluindo:

  1. Converse com seu filho / filha com frequência e consistentemente sobre experiências passadas.
  2. Passe muito tempo falando sobre cada tópico. Dê-lhes bastante tempo para responder, não os apresse.
  3. Certifique-se sempre de pedir ao seu filho / filha que descreva como ele se sentiu em relação a uma experiência.
  4. Faça muitas perguntas (quem, como, por que, etc.) e algumas perguntas “sim / não”. Faça perguntas sobre o contexto ou a configuração dos eventos, especialmente onde e quando ocorreram.
  5. Sempre pergunte ao seu filho como uma experiência acabou.
  6. Ouça com atenção o que seu filho / sua filha está dizendo e incentive a elaboração com respostas simples ou repita o que seu filho acabou de dizer.
  7. Siga o exemplo do seu filho / filha, mas evite perguntas que descarrilem a narrativa em favor dos interesses especiais do seu filho / filha.

Os pais fizeram gravações de suas conversas por um ano e depois foram convidados a discutir suas experiências. Também coletamos as avaliações pós-intervenção da capacidade narrativa de seus filhos e filhas.

Storytelling pode ser aprendido

Nossa pesquisa piloto teve sucesso: a maioria dos pais no grupo de intervenção melhorou substancialmente sua maneira de falar sobre experiências passadas com seus filhos.

Um mês depois, os jovens cujos pais participaram da intervenção produziram narrativas mais elaboradas, com alguns pais duplicando a duração de suas conversas com seus filhos. Esses pais relataram uma melhora significativa na narração de seus filhos e também ficaram surpresos ao ver a diferença na capacidade de se comunicar com seus filhos e filhas com ASD.

Narrativas pessoais são importantes para as crianças, mas elas se tornam ainda mais importantes à medida que as crianças crescem. Eles são uma forma fundamental pela qual as pessoas formam relacionamentos - ou até testemunham em tribunal contra aqueles que os prejudicaram.

Não existe um contador de histórias nascido. Mas com as estratégias certas, indivíduos com ASD podem ser ajudados a contar histórias melhores. Estamos ansiosos para expandir nosso projeto para documentar como as melhorias na narração afetam positivamente as relações entre pais e filhos.

Sobre o autor

Allyssa McCabe, professora de psicologia, Universidade de Massachusetts Lowell

Este artigo foi originalmente publicado em A Conversação. Leia o artigo original.

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