Por que as crianças lutam para atravessar com segurança as ruas movimentadas

Por que as crianças lutam para atravessar com segurança as ruas movimentadas

As crianças com menos de uma certa idade não têm o julgamento perceptivo e as habilidades motoras para atravessar uma rua movimentada de forma consistente, sem se colocarem em perigo, relatam os pesquisadores.

Para o novo estudo, crianças 6 a 14 anos de idade participaram de um ambiente simulado realista e tiveram que atravessar uma pista de uma estrada movimentada várias vezes.

Crianças até o início da adolescência tinham dificuldade em atravessar a rua com segurança, com taxas de acidentes tão altas quanto 8 por cento com crianças de até 6. Apenas as crianças que eram 14 conseguiram atravessar a rua sem incidentes. As crianças que eram 12 compensavam principalmente as habilidades motoras de cruzamento de estrada, escolhendo espaços maiores entre os carros.

"Algumas pessoas acham que crianças mais novas podem ser capazes de se comportar como adultos quando atravessam a rua", diz Jodie Plumert, professora de ciências psicológicas e do cérebro na Universidade de Iowa. "Nosso estudo mostra que não é necessariamente o caso em estradas movimentadas, onde o tráfego não pára."

Para os pais, isso significa tomar precauções extras. Esteja ciente de que seu filho pode ter dificuldades para identificar lacunas no trânsito grande o suficiente para atravessar com segurança. As crianças pequenas também podem não ter desenvolvido as habilidades motoras finas para entrar na rua no momento em que um carro passou, algo que os adultos dominam. E seu filho pode permitir que a ânsia supere a razão ao julgar a melhor hora para atravessar uma rua movimentada.

"Eles têm a pressão de não querer esperar combinado com essas habilidades menos maduras", diz Plumert, autor correspondente do estudo no Journal of Experimental Psychology: Percepção Humana e Performance. "E é isso que torna uma situação arriscada."

Na 2014, houve lesões 8,000 e fatalidades 207 envolvendo veículos a motor e pedestres com idade 14 e mais jovens, de acordo com o Centro Nacional de Estatística e Análise.


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Para o estudo, os pesquisadores recrutaram crianças que eram 6, 8, 10, 12 e 14 anos de idade, bem como um grupo controle de adultos. Cada participante enfrentou uma série de veículos virtuais se aproximando viajando 25 mph (considerado uma velocidade de referência para um bairro residencial) e, em seguida, cruzou uma única faixa de tráfego (cerca de nove metros de largura). O tempo entre os veículos variou de dois a cinco segundos. Cada participante negociou um cruzamento de estrada 20 vezes, para cerca de 2,000 total de viagens envolvendo as faixas etárias.

As travessias ocorreram em um espaço interativo imersivo, 3D. O ambiente simulado é "muito atraente", diz a primeira autora, Elizabeth O'Neal, uma estudante de pós-graduação em ciências psicológicas e do cérebro. "Muitas vezes tivemos crianças chegar e tentar tocar os carros."

A descoberta mostra que as crianças de 6 anos de idade foram atingidas por veículos 8 por cento do tempo; 8 anos de idade foram atingidos 6 por cento; 10 anos de idade foram atingidos 5 por cento; e 12 anos de idade foram atingidos 2 por cento. Crianças 14 e mais velhos não tiveram acidentes.

As crianças lidam com duas variáveis ​​principais ao decidir se é seguro atravessar uma rua. O primeiro envolve a habilidade perceptiva, ou como eles julgam a distância entre um carro que passa e um veículo que se aproxima, levando em conta a velocidade e a distância do carro que se aproxima. Crianças mais jovens têm mais dificuldade em tomar decisões perceptivas consistentes e precisas.

A segunda variável envolve habilidades motoras: com que rapidez as crianças passam do meio-fio para a rua depois que um carro passou? As crianças mais novas são incapazes de dar o primeiro passo de forma tão precisa quanto os adultos, o que, na verdade, lhes dava menos tempo para atravessar a rua antes que o carro seguinte chegasse.

"A maioria das crianças escolhe espaços de tamanho similar (entre o carro que passa e o veículo que se aproxima) como adultos", diz O'Neal, "mas eles não conseguem sincronizar seu movimento com o tráfego, assim como com os adultos."

Crianças tão jovens quanto 6 atravessaram a rua tão rapidamente quanto os adultos, eliminando a velocidade de cruzamento como uma possível causa de atropelamentos.

Os pais devem ensinar seus filhos a serem pacientes e encorajar os mais jovens a escolher lacunas ainda maiores do que as lacunas que os adultos escolheriam para si mesmos, diz O'Neal. Além disso, os planejadores cívicos podem ajudar identificando lugares onde as crianças provavelmente atravessarão as ruas e garantirão que essas interseções tenham uma ajuda para a travessia de pedestres.

"Se há lugares onde as crianças têm muita probabilidade de atravessar a estrada, porque é a rota mais eficiente para a escola, por exemplo, e o trânsito não pára por aí, seria sensato ter faixas de pedestres", diz Plumert.

A National Science Foundation financiou o trabalho.

Fonte: Universidade de Iowa

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