Por que a mídia social não é culpada pela depressão nos jovens

Por que a mídia social não é culpada pela depressão nos jovens

Por tudo que ouvimos sobre uma escalada nos problemas de saúde mental na adolescência, não há provas convincentes de que a internet seja a culpada. Meus colegas e eu recentemente conduzimos revisão sistemática das evidências e encontraram apenas uma correlação fraca entre o uso de mídias sociais e depressão pelos adolescentes. A Conversação

Após o seu lançamento no 2004, o site de redes sociais Facebook expandiu rapidamente para a cobertura global. Desde o advento dos smartphones, os sites de mensagens instantâneas, como o WhatsApp, tornaram-se o meio de comunicação mais popular entre os jovens, que passam grande parte de suas vidas fixados em dispositivos digitais, indiferentes a tudo que os rodeia. Alguns especialistas acreditam que essa imersão no ciberespaço tem efeitos psicológicos e sociais negativos, e relatórios de notícias e peças de opinião nos jornais, muitas vezes retratam a internet como um perigo para os jovens.

Examinamos pesquisas que medem o uso de mídias sociais e a depressão em jovens com até 18 anos de idade. Onze estudos, com um total de participantes 12,646, foram incluídos. No geral, encontramos uma relação pequena, mas estatisticamente significativa, entre interação social online e humor deprimido.

Uma fraqueza dos estudos revisados ​​foi a confiança no auto-relato dos participantes sobre o uso da internet. Embora os sintomas tenham sido medidos por questionários psicológicos validados, a depressão não foi formalmente diagnosticada em nenhum dos estudos. Mais fundamentalmente, os estudos não puderam determinar se o problema de humor era causa ou efeito. Dados de alguns estudos indicaram que os jovens psicologicamente vulneráveis ​​são mais propensos a se voltar para a internet em busca de apoio social. Portanto, a depressão pode ser um fator contributivo, e não uma consequência do uso da mídia social.

Os resultados de nossa revisão não negam as preocupações de sociólogos, psicólogos e neurocientistas sobre o impacto da internet no desenvolvimento social e cognitivo, nem desconsideramos o uso problemático. Pesquisas anteriores descobriram que os jovens que exibem comportamento impulsivo e viciante têm maior probabilidade de compartilhar imagens sexuais de si mesmos e correm maior risco de sofrer bullying on-line.

A internet oferece enormes oportunidades de interação social, mas a conexão constante, a troca superficial e a busca perpétua de “curtidas” não alimentam o pensamento profundo, a criatividade e a empatia. Os pais devem estar atentos ao uso excessivo da internet por um filho ou filha, pois isso pode sinal de aflição. Um adolescente com baixa auto-estima precisa de apoio emocional e não necessariamente obterá isso de contatos on-line.

Nova tecnologia, novo pânico

Há indícios de pânico moral na noção de uma epidemia de saúde mental nos jovens e na suposta nocividade da internet. Reações à nova tecnologia transformadora são compreensíveis, mas muitas vezes exageradas. No século 19, muitas pessoas foram diagnosticadas com "Doença ferroviária", um tipo de neurose atribuída aos movimentos não naturais da viagem de trem. A adolescência sempre foi uma fase desafiadora da vida, mas a crescente incidência de depressão pode ser maior consciência em saúde mental e mudanças na prática diagnóstica. Nossas descobertas não mostram que os jovens se tornam deprimidos como resultado direto do envolvimento nas mídias sociais.


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Para pesquisas adicionais, recomendamos estudos que acompanhem pessoas mais jovens durante um longo período de tempo (estudos de coorte longitudinal). Uma observação intensiva a longo prazo revelaria mudanças nos padrões de uso das mídias sociais da infância à adolescência. Medições repetidas de estresse e saúde mental são cruciais, mas os pesquisadores não devem confiar apenas em dados numéricos. Sugerimos a integração de métodos quantitativos e qualitativos, com entrevistas que permitam aos jovens descrever suas experiências com suas próprias palavras, revelando potencialmente ligações entre a atividade das mídias sociais e o estado mental.

A mídia social parece destinada a dominar a vida das pessoas no futuro previsível. No entanto, a popularidade de Facebook está em declínio entre adolescentes. Há também sinais de pessoas que voltam da mídia digital para a analógica (como livros e discos de vinil). A internet está em constante evolução e os jovens são adaptáveis ​​à mudança tecnológica. Rede social e sites de mensagens instantâneas são o meio, mas não a mensagem.

Sobre o autor

Niall McCrae, professor de saúde mental, Faculdade Londres do rei

Este artigo foi originalmente publicado em A Conversação. Leia o artigo original.

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