Não são apenas cromossomos que ajudam a determinar o sexo de um bebê

Não são apenas cromossomos que ajudam a determinar o sexo de um bebê

O conceito de ser capaz de predizer o sexo de um bebê durante o início da gravidez ou mesmo influenciá-lo ao comer ou fazer certas coisas ao tentar engravidar tem sido objeto de fascínio e debate público por muitos séculos. Mas certamente o sexo de um feto é exclusivamente determinado pelo esperma do pai, carregando um cromossomo X para meninas e um cromossomo Y para meninos?

Acontece que esta não é a história completa. Desde o século 17, foi reconhecido que pouco mais meninos nascem do que meninas. Isso é estranho - se o sexo fosse determinado apenas pelos cromossomos, a probabilidade de ambos deveria ser 50% e não variável. Isso deve significar que, embora o mesmo número de meninos e meninas seja concebido inicialmente, mais fetos do sexo feminino do que homens são perdidos durante a gravidez.

Embora os mecanismos subjacentes a esses achados não sejam totalmente compreendidos, parece plausível que possa haver fatores fisiológicos subjacentes na mãe que tornem mais provável o aborto espontâneo de um feto masculino ou feminino - influenciando, assim, a probabilidade de se entregar um menino ou uma menina.

Um importante e estudo fascinante, que mapeou a trajetória da razão sexual humana desde a concepção até o nascimento, indicou que a perda fetal específica do gênero varia ao longo da gestação. Os autores confirmaram que a proporção sexual dos fetos é de fato equilibrada na concepção. Eles observaram um aumento da perda de fetos do sexo masculino muito cedo e muito tarde durante a gravidez. A mortalidade feminina, no entanto, foi maior no restante da gestação. O resultado líquido foi uma perda total maior de fetos do sexo feminino - consistente com as observações de mais meninos nascendo. Por que esse é o caso, no entanto, ainda é um mistério.

Hormônios e dieta

Vários estudos observaram que fatores como desastres, terrorismo e colapso econômico podem reduzir o número de meninos nascido em uma população. isto Foi proposto que o estresse causado por essas condições adversas resulta em níveis mais altos de testosterona materna, que está associada ao aumento do risco de aborto espontâneo. Se os fetos masculinos são mais fracos do que os femininos, eles podem ser desproporcionalmente afetados por isso.

De fato, estudos mostraram que a exposição a substâncias que perturbam o sistema hormonal - incluindo poluentes tóxicos provocados pelo homem - resultou em subseqüentes aumentos nos nascimentos femininos. Isso alimentou ainda mais as teorias propondo que os fetos masculinos mais frágeis e mais fracos têm uma desvantagem de sobrevivência em tempos de estressante estresse ambiental.

Ainda não está claro se altas concentrações maternas de testosterona desempenham um papel nesses processos. Também é incerto se situações sociais, econômicas e políticas adversas resultam em níveis mais elevados de andrógenos nas mães.


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A influência da dieta materna na relação sexual dos descendentes também tem sido amplamente debatida. Estudos em roedores e mamíferos indicaram uma maior probabilidade de homens nascerem de mães saudáveis ​​e bem alimentadas. Em humanos, no entanto, tem havido resultados conflitantes, com maiores proporções de machos nascendo tanto em mulheres com alto consumo de energia antes da gravidez, mas também durante a fome e a guerra.

Pressão sanguínea

Enquanto isso, um estudo recente descobriu uma ligação entre a pressão arterial e o sexo do bebê. A pesquisa avaliou mulheres chinesas recém-casadas 1,411 por volta de 26 semanas antes da concepção. Identificou que a pressão arterial sistólica era quase 3mmHg maior neste momento em mães que iriam dar à luz a um filho. Isso se manteve verdadeiro mesmo depois que eles se ajustaram a fatores como idade, educação, IMC, tabagismo, colesterol e glicose.

A probabilidade de nascimento de um menino aumentou progressivamente com uma pressão arterial sistólica maior antes da gravidez e com uma leitura de 123 mmHg, a chance de ter um menino era 1.5 vezes maior do que a de ter uma menina. Importante, a pressão arterial sistólica antes da gravidez foi o único preditor independente de ter um bebê do sexo masculino. Notavelmente, essas diferenças na pressão arterial entre mães de bebês do sexo masculino e feminino não foram observadas durante a gravidez.

Não está claro como a pressão arterial pode afetar o gênero dos filhos. Os processos envolvidos formação da placenta parecem ser diferentes dependendo do sexo do feto. A circulação de uma mulher tem que passar por adaptações importantes no início da gravidez para acomodar o aumento do fluxo sanguíneo para o feto e é possível que a pressão arterial materna possa, portanto, afetar se você tem mais chances de perder fetos masculinos ou femininos.

Embora os resultados deste estudo sejam extremamente fascinantes, existem várias limitações importantes. O estudo foi realizado em mulheres chinesas jovens e saudáveis, com peso normal, e pode não ser aplicável a outras populações. Além disso, os resultados não indicam um nexo de causalidade, mas apenas uma associação. Em outras palavras, não foi demonstrado que uma mulher pode aumentar sua chance de entregar um menino aumentando a pressão arterial. É mais provável que a medida da pressão arterial sistólica antes da gravidez seja um indicador da fisiologia subjacente da mãe e da capacidade de carregar um bebê de um gênero específico. De qualquer forma, apenas mais pesquisas podem fornecer respostas confiáveis.

Toda essa pesquisa tem importantes implicações clínicas e éticas. Em particular, existe o risco de as mulheres em culturas onde o nascimento de um sexo sobre o outro é o preferido envolver-se em experimentos perigosos com a tentativa de alterar a pressão arterial, dieta ou equilíbrio hormonal antes da gravidez.

A Conversação

Sobre o autor

Kristien Boelaert, Leitora em Endocrinologia, Escola de Medicina Clínica e Experimental, Universidade de Birmingham

Este artigo foi originalmente publicado em A Conversação. Leia o artigo original.

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