Descobrindo os segredos super curativos do leite materno de cada mãe

Descobrindo os segredos super curativos do leite materno de cada mãeArte da amamentação. (CC)

Investigar a composição e a composição do leite materno tem sido uma parte crítica da compreensão de como os recém-nascidos construir seu sistema imunológico e afastar doenças mais tarde na vida.

Inicialmente, pensava-se que o leite materno não continha bactérias, exceto quando a mãe tinha uma infecção. Mas mais recente estudos demonstraram que o leite materno tem milhões de micróbios (bactérias, vírus e fungos) que são fundamentais para evitar que os bebês sofram de doenças e outras infecções agudas mais tarde na vida. Estes incluem infecções de ouvido, meningite, infecção do trato urinário, asma, diabetes tipo 1 e obesidade. Para desenvolver o sistema imunológico, os bebês precisam de uma quantidade ideal de bactérias para colonizar seu intestino.

Pesquisas anteriores mostraram que a composição bacteriana no leite materno é única para todas as mães - como um impressão digital. Vários fatores afetam a composição dessa comunidade bacteriana. Estes incluem a dieta e o bem-estar do motor (o estresse, por exemplo, tem um grande impacto), a idade em que ela tem um bebê, sua localização geográfica, o modo de entrega do bebê, bem como o uso de antibióticos ou probióticos.

Nós nos propusemos a aprofundar, olhando para a composição bacteriana do leite materno em diferentes países - China, África do Sul, Espanha e Finlândia. Nosso objetivo foi identificar o impacto de quatro diferentes localizações geográficas: Ásia, África e Europa do Norte e do Sul na composição do leite materno. Nós nos concentramos no microbioma - os microorganismos em um ambiente particular - bem como na composição de ácidos graxos do leite materno. Também analisamos o impacto do modo de entrega no leite materno.

We encontrado que a coleta de bactérias no leite materno das mulheres que estudamos variou entre os países. Isso, como outros estudos sugeriram, pode ser devido ao que eles comeram.

Nós também confirmamos descobertas anteriores de estudos na Finlândia e na Espanha que existe uma ligação entre o modo de entrega e o microbioma do leite. Mas descobrimos que o impacto diferiu dependendo do país.

Essas diferentes coleções bacterianas são, por sua vez, passadas para os bebês através do leite materno.


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Nossas descobertas aumentam o conhecimento crescente sobre o leite materno e abrem a porta para uma compreensão mais granular de sua composição bacteriana. Isso é importante, pois poderia identificar benefícios adicionais para a amamentação, o que, por sua vez, poderia ajudar os esforços para aumentar o número de mulheres que amamentam.

Órgãos globais de saúde recomendam fortemente que os bebês sejam amamentados exclusivamente até os seis meses de idade. Isto é baseado em pesquisas que mostram que a amamentação é melhor para bebês.

No entanto, apenas 38% de todos os bebês do mundo são alimentados por meio ano. O efeito em sua saúde tem sido extensivamente estudado. Por exemplo pesquisa mostra que nos países em desenvolvimento os bebês que não são amamentados têm maior probabilidade de morrer nos primeiros meses de vida por doenças como diarreia e pneumonia do que os bebês que são amamentados.

Cultivando Bactérias

As bactérias começam a ser transferidas da mãe para o bebê no útero. Isso continua durante o processo real de parto e depois do nascimento através do leite materno, quando milhões de micróbios são enviados para o intestino do bebê todos os dias.

Isto é importante porque as bactérias do leite materno desempenham vários papéis no intestino do bebê. Eles:

  • reduzir a incidência e gravidade das infecções;

  • melhorar a função da barreira intestinal, aumentando a quantidade de muco que age como um escudo;

  • "Ensinar" o sistema imunológico, mostrando boas bactérias do mal;

  • produzir substâncias anti-inflamatórias que mantenham o intestino vivo e florescente; e

  • queimar energia, determina quanta gordura o bebê armazena e quebra os açúcares e proteínas.

Diferenças

Nosso estudo confirmado pesquisa anterior que a composição bacteriana do leite materno é afetada por vários fatores. Esses incluem:

  • o modo de entrega do bebê,

  • a dieta e o bem-estar da mãe

  • o meio ambiente e

  • localização geográfica.

Quando se trata do modo de parto do bebê, descobrimos que ele teve um impacto no microbioma do leite materno. Mas isso diferia entre os países.

Anteriormente, foi sugerido que o hormônios liberados durante o trabalho de parto pode influenciar a comunidade bacteriana no leite materno. Quando a cesárea eletiva é o modo de parto - quando a mãe faz uma cesariana antes de entrar em trabalho de parto - esses hormônios de parto não são liberados e, portanto, não se observa nenhuma alteração na comunidade bacteriana do leite materno.

Nossa pesquisa confirmou descobertas anteriores de que o bem-estar da mãe também é de extrema importância. Por exemplo, uma boa dieta e exercícios regulares, mesmo antes de ela engravidar.

Em nosso estudo, as dietas diferiram. Por exemplo, na Finlândia, a dieta é rica em peixes oleosos, ricos em ácidos graxos ômega-3. Os espanhóis usam azeite, enquanto os finlandeses usam óleo de canola e os sul-africanos usam óleo de girassol. Essas diferenças têm um efeito significativo no microbioma.

Qual o proximo?

As taxas de amamentação precisam aumentar para atender metas de desenvolvimento sustentável que se esforçam para reduzir as mortes maternas e infantis.

Nossa pesquisa sobre o microbioma do leite materno e seu papel central na saúde infantil é uma tentativa de melhorar a saúde infantil, fornecendo informações adicionais sobre essas bactérias. Cuidadores de saúde primários, enfermeiras e parteiras, parceiros e mães, todos precisam estar equipados com o máximo de informações possíveis sobre seus atributos positivos para que os benefícios prolongados da amamentação possam ser compartilhados com as mães, e a prática iniciada imediatamente.

A Conversação

Sobre o autor

Elloise du Toit, Médica Microbiologista, Universidade de Cape Town

Este artigo foi originalmente publicado em A Conversação. Leia o artigo original.

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