Escolas de sexo são boas para o seu filho?

coeducacional 12 23Garotas que crescem com garotos estão mais interessadas em esportes. CC BY-NC

Educação segregada por gênero está fazendo um retorno. Salas de aula do mesmo sexo, há muito desmotivadas pelo Título IX, a lei federal que proíbe a discriminação de gênero na educação, ganhando proeminência nos últimos anos, especialmente em escolas charter urbanas.

Neste outono, Los Angeles viu o lançamento de duas escolas para meninas - a Academia de Liderança Acadêmica das Meninas e a Escola de Liderança Atlética das Meninas (conhecida pelas siglas animadas, "GALA" e "GALS") - e o distrito de Washington, DC, abriu a Escola Preparatória do Colégio Ron Brown para meninos (ou “Jovens reis,”Como eles se referem aos seus alunos). Essas escolas se unem a redes crescentes de escolas públicas de um único sexo, como o Academias de preparação urbana para meninos e o Academias de Liderança para Jovens Mulheres voltado em grande parte para estudantes de cor.

Os pais que escolhem as escolas do mesmo sexo o fazem por muitas razões, mas uma das principais é a crença de que “meninos e meninas aprendem de forma diferenteEscolas de sexo simples também afirmam adaptar melhor as instruções a um ou outro gênero.

Mas a pesquisa cerebral e comportamental não suporta tais crenças. Eu estudo o desenvolvimento de gênero no cérebro, e minha pesquisa encontrou sem diferença na maneira como meninos e meninas processam informações, aprendem, lembram, lêem ou fazem matemática. Da mesma forma, uma análise aprofundada dos resultados educacionais por Janet Hyde e colegas da Universidade de Wisconsin encontrou evidência escassa que a escolaridade de um único sexo leva a um melhor desempenho acadêmico.

Por outro lado, a pesquisa sugere que a escolaridade de um único sexo pode realmente ser prejudicial para as crianças - ao não prepará-las para locais de trabalho integrados ao gênero, liderança compartilhada e parceria igualitária nas famílias.

Segregação de gênero versus segregação racial

Desde a decisão do Supremo Tribunal 1954 em Brown v. O Conselho de Educação, a evidência tem sido clara que trabalhos de integração para quebrar as lacunas raciais na educação.

A Suprema Corte afirmou que “instalações educacionais separadas são inerentemente desiguais”. A decisão do tribunal baseou-se em evidências da ciência social de que separar e enfatizar diferenças entre grupos de pessoas gera estereótipos e discriminação.


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Uma pesquisa feita por Rebecca Bigler na Universidade do Texas e Lynn Liben na Penn State University corroborou ainda mais isso. O trabalho deles mostra que as crianças são especialmente suscetível a sentimentos de favoritismo sobre os membros de seu próprio grupo e a preconceito contra aqueles em grupos contrastantes. O efeito sobre as crianças é o mesmo se os adultos os dividirem por raça, sexo ou mesmo cor de camiseta.

Da mesma forma, pesquisa baseada em sala de aula Valerie Lee na Universidade de Michigan encontrou a maior expressão de sexismo em escolas de todos os meninos. Ela descobriu que tal comportamento não se limitava aos homens - os campi de todas as meninas também poderiam promover estereótipos e um tipo de “sexismo pernicioso”, ou emburrecimento de material desafiador.

Essas descobertas levaram Lee a largar sua defesa inicial para a educação de um único sexo e concluir que a verdadeira equidade de gênero só poderia ser alcançada através da coeducação.

Danos de segregação de gênero

Outros pesquisadores descobriram que a segregação de gênero inibe as oportunidades de meninas e meninos aprenderem uns com os outros.

Por exemplo, Carol Martin e seus colegas da Arizona State University descobriram que meninos e meninas, que diferem apenas modestamente na infância, crescem mais distante em suas atitudes, habilidades e compreensão mútua, mais o ambiente os distingue uns dos outros. Eles chamaram isso de “ciclo de segregação de gênero. "

Garotas que crescem com irmãos tendem a se interessar mais por esportes e construir brinquedos do que meninas sem irmãos. Por seu lado, os meninos foram encontrados para desenvolver melhor habilidade verbal habilidades relacionais, e especialmente, alcançar maior crescimento acadêmico quanto mais tempo e espaço compartilhavam com as meninas.

A educação unipessoal elimina essas oportunidades de colearning e, simultaneamente, aumenta a discriminação e os estereótipos. Por exemplo, a equipe de pesquisa da ASU encontrado que quanto mais alunos do ensino médio de classe acadêmica eram matriculados em cada dia, mais forte era a crença dos alunos de que "os meninos são melhores em matemática" e "as meninas são melhores em artes da linguagem".

Alguns pesquisadores até argumentar que a segregação entre gêneros de esportes das crianças suprimiu as conquistas atléticas femininas.

A verdadeira razão para a lacuna entre gêneros STEM

Apesar de tais descobertas, escolas como GALS e GALA são frequentemente promovidas como boas na preparação de meninas para áreas STEM predominantemente masculinas, como engenharia e ciência da computação.

Mas não há provas disso. Na verdade, a pesquisa descobriu que as mulheres que frequentam faculdades de um único sexo ou se inscrever em todas as mulheres aulas de ciências não são mais propensos a perseguir e persistir em carreiras STEM.

Isso porque o problema não é a capacidade acadêmica das meninas ou até mesmo sua confiança em assuntos STEM. É a cultura da segregação de gênero: mulheres jovens vire-se de carreiras em engenharia e ciência da computação porque elas se sentem desconfortáveis ​​e indesejadas em ambientes excessivamente masculinos.

Por outro lado, é também a separação cultural que inibe muitos homens de entrarem em carreiras como a enfermagem e o ensino. Em outras palavras, a segregação de gênero é o problema, não a solução para conseguir que mais mulheres avancem no STEM e que mais homens entrem no mercado. Profissões HEAL - saúde, educação, administração e alfabetização.

A questão agora é se a escolaridade de um único sexo crescerá ainda mais rapidamente com a apoio crescente para escolas charter e vouchers. Ambas são avenidas do movimento de “escolha” que é profundamente abraçado por defensores do sexo único.

Em vez de separar meninos e meninas, muitos estudiosos argumentam que as escolas deveriam estar se movendo na direção oposta: promovendo maior inclusão de gênero. A educação pública poderia fazer mais para ensinar meninos e meninas a trabalharem juntos, preparando-os para um melhor respeito e apoio mútuo em seus futuros empregos, famílias e vidas cívicas.

A Conversação

Sobre o autor

Lise Eliot, Professora Associada de Neurociência, Universidade Rosalind Franklin de Medicina e Ciência

Este artigo foi originalmente publicado em A Conversação. Leia o artigo original.

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