Cérebros De Crianças Deprimidas Não Reagem Fortemente às Recompensas

Cérebros De Crianças Deprimidas Não Reagem Fortemente às Recompensas

As ondas cerebrais mostram que as crianças clinicamente deprimidas não respondem às recompensas da mesma forma que as outras crianças.

Pesquisas anteriores do mesmo grupo de cientistas descobriram que uma capacidade reduzida de sentir alegria é um sinal chave da depressão clínica em crianças pequenas. As descobertas do novo estudo poderiam ajudar a explicar os fundamentos biológicos da descoberta anterior.

"Essas descobertas podem nos mostrar como o cérebro processa emoções em crianças pequenas com depressão", diz o investigador sênior Joan L. Luby, diretor do Early Emotional Development Program da Universidade de Washington. “O prazer que obtemos das recompensas - como brinquedos e presentes - nos motiva a ter sucesso e a buscar mais recompensas.

"Umedecer o processo no início do desenvolvimento é uma preocupação séria, porque pode levar a como uma pessoa abordará tarefas gratificantes mais tarde na vida."

Os novos resultados aparecem no Jornal da Academia Americana de Psiquiatria Infantil e Adolescente.

"Uma resposta embotada à recompensa frequentemente é vista nos cérebros de adultos e adolescentes deprimidos", diz o primeiro autor Andrew C. Belden, professor assistente de psiquiatria infantil. “Neste estudo, estávamos interessados ​​em saber se os pré-escolares também tinham essa resposta embotada à recompensa e, de fato, os cérebros de crianças tão jovens quanto 4 mostraram respostas muito semelhantes.

"Isso é consistente com outras descobertas em que muitos aspectos neurocomportamentais da depressão permanecem consistentes ao longo da vida."

Ganhar um brinquedo

A pesquisa, envolvendo crianças 84, foi conduzida como parte de um estudo maior de depressão clínica em crianças de 3 a 7. As crianças usavam um dispositivo que mede a atividade elétrica no cérebro usando uma máquina de eletroencefalograma (EEG). Então, as crianças jogaram um jogo de computador que envolvia a escolha entre duas portas mostradas na tela. Escolher uma porta venceu pontos, mas escolher a outra resultou em uma perda de pontos.


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Pesquisadores testaram essa idéia em adultos e adolescentes, permitindo-lhes ganhar dinheiro. Neste estudo, no entanto, as crianças pequenas que escolheram a porta correta vezes suficientes ganharam um brinquedo que eles puderam escolher de uma cesta de figuras, bolas e itens de pelúcia que tinham sido mostrados antes da sessão de computador começar.

Enquanto os cérebros das crianças clinicamente deprimidas responderam de forma semelhante aos das crianças não-deprimidas quando pontos foram perdidos, a resposta quando a porta correta foi escolhida foi embotada.

"Os resultados do EEG mostraram que seus cérebros não reagiram de forma tão robusta a partir do prazeroso evento de escolher a porta correta na tela", diz Belden. “Não era que os cérebros de alguma forma reagissem de modo exagerado a fazer a escolha errada. Os cérebros de crianças deprimidas e não-deprimidas reagiram da mesma maneira a fazer a escolha errada. As diferenças que observamos foram específicas para a resposta da recompensa ”.

Sinais de aviso antecipado

Luby e Belden, em seguida, planejam para ver se a resposta embotada para recompensar mudanças após o tratamento.

"Pode ou não normalizar", diz Luby. "Mas suspeitamos que a resposta da recompensa irá melhorar."

Luby e Belden dizem que quando uma criança muito pequena não parece estar excitada por recompensas, como brinquedos e presentes, pode ser um sinal de que a criança está deprimida ou propensa à depressão. Se a condição persistir, eles sugerem que os pais conversem com um pediatra.

"Existem fatores de risco claros", diz Luby. “A diminuição da capacidade de desfrutar de atividades e brincadeiras é um sinal chave. Crianças que se sentem excessivamente culpadas por atos ilícitos e aquelas que experimentam mudanças no sono e no apetite também podem estar em risco.

"Se eles são persistentemente tristes, irritáveis ​​ou menos motivados, esses são marcadores que podem indicar depressão, mesmo em crianças de três ou quatro anos, e recomendamos que os pais os avaliem."

Fonte: Universidade de Washington em St. Louis

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