Por que a polícia está dentro das escolas públicas?

Garotos afro-americanos são presos na escola com mais frequência que outros estudantes. North Charleston, CC BY-SAGarotos afro-americanos são presos na escola com mais frequência que outros estudantes. North Charleston, CC BY-SA

Crianças em todos os EUA já voltaram para a escola. Muitas dessas crianças frequentam escolas com policiais juramentados patrulhando os corredores. Esses policiais, geralmente chamados de oficiais de recursos escolares, são colocados em escolas em todo o país para ajudar manter a segurança escolar.

De acordo com os dados mais recentes relatados pelo Departamento de Educação, polícia ou guardas de segurança estavam presentes em 76.4 por cento das escolas secundárias públicas dos EUA no ano letivo 2009-2010.

Em muitas dessas escolas, os policiais estão sendo solicitados a lidar com uma série de questões que são muito diferentes das funções tradicionais de policiamento, como ser um conselheiro de saúde mental para uma criança traumatizada. Este é um pedido injusto.

Dias depois da recente tragédia em Dallas, por exemplo, quando ele sofreu pelos cinco oficiais mortos, o chefe da polícia de Dallas, David Brown, referiu-se a este problema. quando ele disse,

- Estamos pedindo aos policiais para fazerem demais neste país ... Todos os fracassos da sociedade, deixamos para os policiais resolver. Não há financiamento suficiente para a saúde mental, deixe os policiais cuidarem disso. … As escolas falham, vamos dar aos policiais. … ”

Durante a última década, tenho estudado como policiamos escolas e punimos estudantes. Meu livro recente, "O verdadeiro problema de segurança escolar" e um Corpo em crescimento de outros estudos apontam para o fato de que, de fato, as escolas pedem à polícia que faça muito nas escolas.

Não é apenas injusto com a polícia, pode ser prejudicial para as crianças.


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Escolas de policiamento

Embora não haja dados nacionais coletados sobre exatamente quantos policiais estão nas escolas, estimativas sugerem que a prática se tornou popular nos primeiros 1990s, como a sociedade começou a repensar policiamento e punição na comunidade fora das escolas. Isso resultou em práticas de policiamento mais rigorosas e na expansão de nosso sistema prisional.

No 1999, seguindo o Tiro escola ColumbineQuando dois adolescentes foram ao ar livre, as práticas policiais cresceram ainda mais: O financiamento federal foi aumentado ter mais policiais nas escolas.

No entanto, por mais de 20 anos, o crime na escola tem caído. Entre 1993 e 2010 o número de estudantes que supostamente se tornaram vítimas de um crime violento na escola diminuído em 82 por cento. Como a maioria das escolas é agora um lugar seguro, os policiais não são necessários para responder a muitos crimes.

Então, eles estão sendo solicitados a fazer muitas outras tarefas.

Não há dados nacionais sobre o que os policiais fazem nas escolas. Mas estudos em escolas específicas descobre que os policiais estão sendo solicitados a lidar com problemas de saúde mental, crises familiares, comportamento autolesivo e manifestação de traumas na infância. Eles também orientam estudantes e ensinam cursos relacionados à lei.

Toda jurisdição toma sua própria decisão sobre o que os policiais devem fazer nas escolas e o treinamento que devem receber para trabalhar nas escolas. A Associação Nacional de Oficiais de Recursos Escolares oferece um curso básico de treinamento de uma semana. Esse treinamento inclui um componente sobre aconselhamento e orientação de jovens, mas não está claro o quão abrangentes são as sessões. Além disso, nem todos os oficiais são obrigados a fazer o curso.

Mas a saúde mental dos estudantes e outros problemas não são surpreendentemente muitas vezes habilidades adquiridas em um curso de uma semana. Mesmo que sejam treinados, os policiais não são profissionais de saúde mental cujos anos de treinamento e prática os ensinam a acalmar os jovens, avaliar as necessidades de saúde mental e abordar o problema. causas subjacentes do mau comportamento dos alunos.

Quais são as consequências?

Descobri em minha pesquisa anterior que a presença de policiais pode mudar o ambiente escolar de maneiras sutis - de uma que enfoca as necessidades sociais, emocionais e acadêmicas das crianças para uma delas. focando on potencial de policiamento criminosos.

Por exemplo, em uma escola, observei o que acontecia quando um aluno sofria uma overdose de vários frascos de xarope para tosse. Em vez de a escola ver isso como um problema de saúde mental ou uma tentativa de suicídio, a escola voltou-se para a pessoa “vá a” para lidar com questões difíceis dos alunos: o policial.

Depois de lidar com a emergência inicial e garantir que a criança fosse ao hospital, a única resposta do oficial (e, portanto, da escola) foi investigar qual crime criança poderia ser acusada de, não que ajuda ele precisava.

Outra pesquisa, também, mostra que a presença de policiais nas escolas pode resultar em maiores prisões de estudantes por comportamentos menores. Por exemplo, um estudo 2013 de criminologistas Chongmin Na e Denise C. Gottfredson descobriu que as escolas que adicionaram policiais posteriormente viu mais armas e crimes de drogase um maior número de ofensas menores relatadas à polícia.

Um estudo da 2016 pela professora de direito da Universidade da Flórida Jason P. Nance descobriu que a presença de um policial previa uma probabilidade maior de que os maus comportamentos dos alunos resultaria em uma prisão.

Quem se machuca?

O trauma infantil é frequentemente uma causa de conduta imprópria grave na infância. Os estudantes negros e latinos são em um risco maior do que estudantes brancos de ter experimentado trauma na infância. Jovens de cor também são mais propensos do que jovens brancos a freqüentar escolas com policiais. Isto significa que os estudantes de cor, que podem ter maior necessidade de cuidados de saúde mental do que os jovens brancos, são tratados pelos policiais que não são treinados ou são insuficientemente treinados para responder ao trauma.

Portanto, não é surpreendente que pesquisas recentes da Consórcio da Universidade de Chicago descobriu que a taxa de detenção em Chicago para meninos afro-americanos era duas vezes mais alto como para estudantes no distrito escolar, em geral.

O policiamento pode ser contraproducente

Os policiais nas escolas geralmente servem como mentores e modelos. Por exemplo, o oficial que descrevi acima - que procurava acusar um estudante potencialmente suicida com um crime - havia se oferecido para trabalhar em uma escola por causa de seu desejo de ajudar as crianças. Ele teve tempo para aconselhar os jovens e ser uma influência positiva na vida de muitos. Muitas vezes, os alunos vinham ao seu escritório para pedir conselhos e apenas “check in”. Ele respondia com cuidado e compaixão.

Embora não haja provas sólidas de que policiais nas escolas Para prevenir o crime, seria razoável, a meu ver, colocar oficiais nas poucas escolas onde há violência. Apesar dos declínios acentuados na violência escolar, nacionalmente, existem algumas escolas onde professores e alunos enfrentam frequentes ameaças de violência.

Dito isto, o custo da presença diária da polícia supera o benefício na maioria das escolas. Por exemplo, o oficial que descrevo acima como conselheiro e modelo exemplar mudou drasticamente os papéis quando achou que um crime poderia ter sido cometido.

Então ele agia como qualquer oficial tradicional, focado apenas na lei e na ordem. Nesses momentos, ele não conseguiu abordar a causa subjacente do problema. Confiando nele como o principal respondedor de problemas estudantis, a escola substituiu o foco em questões sociais e saúde mental com foco na aplicação da lei.

O resultado é que as crianças não recebem a ajuda de que precisam, e os policiais são colocados em uma posição não-vantajosa ao serem solicitados a responder às necessidades dos alunos como se tivessem o mesmo treinamento que um profissional de saúde mental.

O fato é que o policiamento sozinho não pode resolver todos os problemas sociais.

Sobre o autor

A ConversaçãoAaron Kupchik, professor de sociologia e justiça criminal, Universidade de Delaware

Este artigo foi originalmente publicado em A Conversação. Leia o artigo original.

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