Por que devemos conversar com nossos filhos sobre a raça

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Por que devemos conversar com nossos filhos sobre a raça

É uma situação que muitos pais temem. Encontrando um homem negro na rua pela primeira vez, uma criança branca poderia perguntar em voz alta algo como: "Mamãe, por que aquele homem tem a pele suja?" Depois de se encolher, calar ou oferecer uma distração, os pais podem imaginar onde pergunta vem de como lidar com a situação ou até mesmo evitá-la no futuro.

Desde uma idade surpreendentemente precoce, as crianças podem distinguir rostos de diferentes grupos raciais. Até os três meses de idade, experimentos mostraram que bebês brancos, negros e asiáticos tendem a olhar mais para os rostos do seu próprio grupo racial ou grupos raciais familiares comparados a rostos de outros grupos raciais menos familiares. Por três a quatro anos, as crianças pode consistentemente e com precisão identificar os outros por raça. A capacidade de diferenciar as pessoas com base na raça melhora com a idade, com adolescentes e adultos categorizando automaticamente e sem esforço outros com base na cor da pele.

Escolhendo para ser daltônico

Em muitas sociedades, existe uma crença generalizada de que os indivíduos devem receber o mesmo tratamento, independentemente de sua raça, etnia, gênero e habilidade. Em parte, na tentativa de parecer igualitário, muitos adultos adotam "daltônico" abordagem de corrida - evitando mencionar raça sob o disfarce de que se alguém não “vê” raça, então não se pode ser considerado racista. Por exemplo, em estudos Usando um jogo de identificação com foto, os participantes brancos que pediram para identificar um rosto específico de uma variedade de rostos têm menos probabilidade de usar corrida para descrever os rostos, particularmente quando emparelhados na tarefa com um parceiro negro.

As normas impostas por este comportamento tornaram-se tão arraigadas que os adultos tendem a encontrar situações que os forcem a falar de raça extremamente desconfortável e provocador de ansiedade, levando a uma completa evitação do tema nas interações sociais.

Mesmo quando interagindo com seus filhos pequenos, os pais evitam a corrida. Em um estudo que observou a forma como os pais lêem um livro de histórias criado para levantar questões sobre relações raciais e preconceito racial com seus filhos de quatro a cinco anos, a maioria dos pais cuidava para não mencionar raça, apesar de ser o tema do livro.

Mas ignorar a corrida não faz com que ela desapareça. Como adultos e crianças mais velhas, as crianças pequenas estão cientes da raça, mesmo que ninguém pareça estar falando sobre isso. Isso pode levar as crianças a fazer perguntas sobre as diferenças raciais, às vezes embaraçosas e fora do prazo, a fim de obter uma melhor compreensão do mundo ao seu redor.

Só depois de ter adquirido uma melhor compreensão das normas sociais em relação à raça, por volta dos dez anos de idade, as crianças também começam a mostrar um comportamento daltônico e evite usar corrida para identificar o alvo em uma tarefa de identificação com foto. Como os adultos, as crianças mais velhas evitam mencionar a raça, mesmo às custas de quão bem elas podem desempenhar na tarefa em questão.

Mas adotar uma abordagem daltônica para a raça não é a melhor maneira de promover a igualdade e reduzir o preconceito racial. Estudos com pessoas brancas que evitam falar sobre raça mostre menos comportamento amigável ao jogar uma tarefa de identificação com foto com um parceiro negro em comparação com um parceiro branco. Como os adultos, nove a 12 anos de idade também tendem a encontrar situações em que eles têm que falar sobre raça desconfortável, estressante e desagradável.

Uma nova abordagem

Mas se a daltonismo - e a tendência a evitar falar sobre raça - tem impacto nas relações entre pessoas diversas, que abordagem devemos adotar para resolver as desigualdades raciais? A resposta está em abraçar e celebrar nossas diferenças raciais em vez de minimizá-las ou ignorá-las.

Reconhecer plenamente o multiculturalismo em nossa sociedade parece ser uma estratégia melhor. Por exemplo, em um estudo, crianças que leram uma história que valorizava a diversidade racial foram encontradas mais propensos a identificar atos de discriminação racial e mais propensos a sentar-se ao lado de colegas racialmente diversificados no refeitório da escola. Em outro estudo, adultos brancos que adotaram uma abordagem multicultural (em oposição a uma abordagem de daltônicos) mostrou comportamento menos preconceituoso ao conversar com um parceiro asiático sobre racismo e diversidade.

Nossas preocupações em discutir a raça podem ser reduzidas colocando mais valor na diversidade racial, resultando em interações menos estressantes e mais bem sucedidas com pessoas de grupos raciais diferentes do nosso. Como uma ressalva, a maioria das pesquisas mencionadas neste artigo se concentrou principalmente nas reações dos participantes brancos. Portanto, há mais trabalho para fazer atitudes e comportamentos de pesquisa em diversos contextos com indivíduos que se identificam como membros de grupos minoritários raciais.

Para as crianças, a curiosidade sobre o ambiente e as pessoas que encontram é natural. Em vez de afastar as perguntas das crianças sobre raça, na tentativa de evitar o embaraço social, devemos abraçar e celebrar as diferenças que nos tornam únicos, notáveis ​​e que colorem o mundo em que vivemos.

Conversar com crianças sobre raça desde tenra idade pode não apenas atrapalhar as perguntas embaraçosas, mas pode, mais importante, servir para aumentar o conforto das crianças ao interagir com pessoas de diferentes grupos raciais e étnicos - e aumentar o conforto daqueles com quem estão interagindo também.

Dado que vivemos em uma sociedade que está se tornando cada vez mais diversificada, espera-se que as crianças interajam com pessoas de muitas origens raciais e étnicas. As crianças precisam estar preparadas para esse futuro - uma forma de fazer isso é incentivá-las a ver essa diversidade como uma característica positiva de seus mundos. É hora de falar sobre raça.

Sobre o autor

Amanda Williams, professora de Psicologia da Educação, Universidade de Bristol

Este artigo foi originalmente publicado em A Conversação. Leia o artigo original.

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