Por que as crianças que dormem mais conseguem melhores notas

Por que as crianças que dormem mais conseguem melhores notas

O sono desempenha um papel fundamental na maneira como aprendemos. Emergente evidência faz um caso convincente para a importância do sono para a aprendizagem de línguas, memória, função executiva, resolução de problemas e comportamento durante a infância.

A novo estudo que meus colegas e eu trabalhamos ilustrou como uma quantidade ótima de sono leva a um aprendizado mais efetivo em termos de aquisição de conhecimento e consolidação da memória. Má qualidade do sono - causada por muitos acordar durante a noite - também foi relatado ser um forte preditor de baixo desempenho acadêmico, capacidade reduzida de atenção, função executiva ruim e comportamentos desafiadores durante o dia.

Muitos adolescentes são privados de sono como eles ganham menos sono do que o nível médio recomendado - cerca de nove horas para este grupo. Mas devido aos compromissos escolares, os adolescentes são obrigados a acordar cedo em um horário definido, mesmo que não tenham conseguido o número ideal de horas de sono.

Juntamente com esses tempos iniciais, os adolescentes também experimentam atraso da fase puberal - o que significa que adolescentes púberes dormem menos ainda devido a fatores biológicos. Combinado com atividades tarde da noite, isso pode ter um efeito negativo significativo sobre a qualidade do sono e, portanto, seu comportamento durante o dia.

Insuficiente e má qualidade do sono parece ser difundida durante a adolescência. Estes podem ter várias consequências tais como sonolência diurna excessiva, má alimentação e, por sua vez, prejuízos no controle cognitivo, comportamento de risco, controle diminuído da atenção e do comportamento, bem como controle emocional insatisfatório.

Mais sono versus melhor sono

Em um estudo recente envolvendo estudantes 48 entre 16 e 19 anos de idade, recrutados através de um sexto colégio independente no centro de Londres, meus colegas e eu no Lifespan Learning and Sleep Laboratory na UCL examinou a ligação entre sono, desempenho acadêmico e fatores ambientais.

Nossos resultados mostraram que a maioria dos adolescentes alcançou pouco mais de sete horas de sono, com uma média de sono em 11.37pm. Nosso estudo mostrou que uma maior quantidade de horas de sono e mais cedo - medidas de quantidade de sono - foram mais fortemente correlacionados com melhores resultados acadêmicos obtidos pelos alunos em uma série de testes realizados na escola. Em contraste, as medidas que eram indicativas da qualidade do sono estavam principalmente relacionadas ao desempenho dos alunos em testes de raciocínio verbal e em médias de notas em testes na escola.


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Portanto, resulta de nossos resultados que “dormir mais tempo” está mais relacionado ao desempenho acadêmico, enquanto “boa noite de sono” está mais relacionado ao processamento cognitivo geral.

Por que os adolescentes estão cada vez menos dormindo

Nosso estudo também confirma as descobertas pesquisa anterior mostrando que os adolescentes estão recebendo pelo menos duas a três horas a menos de sono do que o necessário para o desenvolvimento ideal do cérebro e para um estilo de vida saudável.

Existem vários fatores de estilo de vida modernos que demonstraram impacto no sono. Descobrimos que o consumo de bebidas energéticas e de café, e a mídia social usada meia hora antes da hora de dormir habitual estavam fortemente associadas ao pior sono.

Nosso estudo também mostrou que o impacto negativo do mau sono no funcionamento acadêmico nem sempre é acompanhado por uma compreensão desse fato pelos próprios alunos, portanto, eles podem ter pouca motivação para alterar os maus hábitos de sono. Ao contrário dos adultos, a adolescência é um momento crucial por causa de mudanças contínuas no cérebro - então o sono é particularmente importante para a saúde de um adolescente.

Condições que podem afetar o sono

Há uma complexidade acrescida nos padrões de sono das crianças com perturbações do desenvolvimento, apesar do facto de serem mais propensas a sofrer de problemas de sono. Até agora, examinamos o sono e o funcionamento cognitivo e comportamental em crianças com Síndrome de Down, Síndrome de Williams e TDAH. Todos os nossos estudos mostram que o sono tem um impacto muito importante no funcionamento cognitivo e diurno de crianças com essas condições.

Quando níveis examinados de biomarcadores do sono - melatonina e cortisol - em crianças com síndrome de Williams, uma doença genética rara, revelou que eles tinham níveis elevados de cortisol e níveis de melatonina umedecidos. Altos níveis de cortisol e baixos níveis de melatonina antes de dormir foram fortemente relacionados com o início tardio do sono - tendo em torno de 50 minutos em comparação com os minutos típicos de 20 para adormecer.

Como o cortisol é frequentemente descrito como um hormônio do estresse, altos níveis desse hormônio antes de dormir podem causar problemas de sono, incluindo dificuldade em relaxar e adormecer. Este é um resultado importante a ser considerado antes de uma criança receber uma suplemento de melatonina - o que pode não ser necessário para ajudar a resolver seu problema real de sono.

Os efeitos dos distúrbios do sono se estendem além do indivíduo. Os pais de crianças com transtornos do desenvolvimento muitas vezes experimentam níveis elevados de estresse e problemas de sono porque são mantidos despertos por seus filhos.

Tudo isso mostra como é crucial para os adolescentes obter a quantidade certa de sono - caso contrário, pode ter impactos de longo prazo sobre sua saúde e sobre suas notas.

Sobre o autorA Conversação

Dagmara DimitriouDiretor, Lifespan Learning & Sleep Lab, Departamento de Psicologia e Desenvolvimento Humano, Instituto de Educação UCL

Este artigo foi originalmente publicado em A Conversação.
Leia o artigo original.

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