Você deve dizer ao seu filho a verdade sobre o Papai Noel?

Você deve dizer ao seu filho a verdade sobre o Papai Noel?

Enquanto a maioria das pessoas concorda que é uma má prática mentir para as crianças, a maioria dos pais abre uma exceção quando se trata de Papai Noel, o filantropo rechonchudo de barba branca que visita nesta época do ano com um monte de presentes.

É claro que nem todos são fãs - alguns se opõem ao mito do Papai Noel por motivos religiosos. Outros temem o dia em que seu filho inevitavelmente aprende - geralmente de outras crianças - que Papai Noel (alerta de spoiler!) Não é real.

Outros, no entanto, refletem alegremente sobre suas experiências de Natal na infância, e esperam recapturar um pouco dessa magia com seus próprios jovens. Mas que efeito isso tudo tem sobre as crianças e seu desenvolvimento - será melhor dizermos a verdade desde o início? Vamos dar uma olhada na evidência científica.

Argumentos contra

Uma preocupação comum é que a mentira acaba por corroer a confiança das crianças em seus pais. Enquanto isso pode ser um possibilidade real, é provavelmente um que pode ser gerenciado. Por exemplo, quando seu filho começa a questionar a existência do Papai Noel, você pode ter uma conversa honesta com ele sobre o motivo pelo qual você o apoiou em sua crença - citando talvez o prazer que a crença genuína produz.

É sempre possível que eles se ressentem do engano ou questionem seu julgamento em outras áreas - mas se você for honesto com eles sobre o porquê dessa situação ser excepcional, é improvável que seu filho o segure por muito tempo. (Se você está realmente preocupado com isso, você pode sempre ser sincero com o seu filho desde o início e participar de brincadeiras de mentirinha: "Vamos fingir que o Papai Noel é real e deixar alguns biscoitos para ele!")

Outro problema em potencial que às vezes é levantado é que encorajar a crença no Papai Noel pode dificultar a diferenciação entre fantasia e realidade, possivelmente retardando seu desenvolvimento cognitivo.

Mas a pesquisa sugere que a capacidade de diferenciar fatos de ficção na verdade começa cedo na infância e aumenta com a idade. De fato, alguns estudos Sugiro que crianças com ricas vidas fantasiosas podem realmente ser melhores em identificar as fronteiras entre fantasia e realidade. Por exemplo, muitas crianças cognitivamente normais desenvolver companheiros imaginários e naturalmente superá-los.


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Crianças pequenas podem distinguir entidades impossíveis (como porcos voadores) das possíveis - o que elas têm problemas é entidades emocionalmente carregadas, como monstros e aqueles endossados ​​pela sociedade circundante, incluindo o Papai Noel. Isso ocorre porque as crianças estão especialmente sintonizadas a coerência do testemunho eles ouvem de outras pessoas sobre essas entidades.

Argumentos em favor

Existem dois argumentos principais a favor de deixar seus filhos acreditarem no Papai Noel. Um é o prazer que eles obtêm com a idéia do velho bondoso com barba grande e saco de presentes. A segunda é que eles se comportam melhor porque acham que precisam ser bons para garantir os melhores retornos.

Para testar se as crenças sobre ser vigiado por uma pessoa não observável ajuda as crianças a se comportarem bem, Eu corri um estudo com alguns colegas em que apresentamos às crianças uma pessoa invisível chamada Princesa Alice - "uma mulher amigável que poderia se fazer invisível, mas está lá mesmo que você não possa vê-la". Descobrimos que, comparadas a brincar sem supervisão, as crianças que primeiro “conheciam” a princesa Alice (a presença dela implicada por uma cadeira vazia) seguiam as regras do jogo mais de perto, em pé de igualdade com as crianças que eram supervisionadas por um adulto real. Isso era verdade especialmente para as crianças que acreditavam que a princesa Alice era real.

No entanto, qualquer benefício a curto prazo de acreditar no Papai Noel desaparece quando as crianças deixam de acreditar nele. Para alcançar uma verdadeira mudança comportamental, as crianças devem aprender refletindo sobre seus próprios auto-motivados comportamento. Encorajá-los a acreditar no Papai Noel pode, na verdade, dificultar temporariamente a sua realização.

O veredicto?

Há prós e contras em cada rota e não há provas de que as crianças sejam prejudicadas em qualquer um dos casos. O que é claro, porém, é que os pais não devem se preocupar demais com as repercussões de acreditar no Papai Noel - as crianças são não completamente crédulo.

De fato, as crianças continuamente avaliam o que as pessoas ao seu redor acreditam - e avaliam ativamente a uniformidade de tais crenças para chegar a conclusões sobre a plausibilidade de várias alegações. Como raciocínio causal das crianças se desenvolve ("Papai Noel é gordo demais para caber na chaminé"), eles acabam percebendo que ele não é real, enquanto entendem que outras coisas que eles não podem ver, por exemplo, germes, são. A principal tarefa dos pais é administrar a provável decepção que surge quando os filhos acabam aprendendo a verdade.

Sobre o autorA Conversação

piazza jaredJared Piazza, professor de psicologia moral, Universidade de Lancaster. Seus interesses de pesquisa incluem julgamento moral, emoções morais, caráter moral, psicologia da religião, cognição social, comportamento pró-social, psicologia evolucionista e a psicologia de como pensamos e tratamos os animais.

Este artigo foi originalmente publicado em A Conversação. Leia o artigo original.

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