O que faz os irmãos da mesma família serem tão diferentes?

O que faz os irmãos da mesma família serem tão diferentes?

Uma colega relatou a seguinte história: ao executar recados com suas filhas de 11 e 7 anos, uma batalha no banco de trás começou a se enfurecer. As tentativas de meu colega de difundir a situação apenas levaram a uma disputa de gritos sobre quem era o culpado pelo confronto. Finalmente, o 11 anos de idade proclamou a sua irmã: "Você começou no dia em que nasceu e tirou o amor de mamãe!"

Este par de irmãs lutar com freqüência, e do ponto de vista de sua mãe, parte da razão é que os dois têm pouco em comum. Como se vê, a sua situação não é única.

Apesar do fato de que os irmãos são, em média, 50% geneticamente semelhantes, são frequentemente criados na mesma casa pelos mesmos pais, freqüentam as mesmas escolas e têm muitas outras experiências compartilhadas, irmãos são muitas vezes apenas como semelhante uns com os outros como eles são para as crianças que estão crescendo em toda a cidade ou mesmo em todo o país.

Então, o que faz com que dois irmãos da mesma família sejam tão diferentes?

O que faz a diferença?

Como pesquisadores de irmãos e as relações familiares, sabíamos que pelo menos uma resposta a esta pergunta vem da teoria e os dados que mostram que, pelo menos em algumas famílias, irmãos tente ser diferente uns dos outros, e procurar estabelecer uma identidade e posição únicas em sua família.

Do ponto de vista de uma criança, se um irmão mais velho se destaca na escola, pode ser mais fácil atrair a atenção e o elogio de seus pais, tornando-se um atleta de estrela, do que competindo com seu irmão para obter as melhores notas. Desta forma, mesmo pequenas diferenças entre irmãos podem se tornar diferenças substanciais ao longo do tempo.

Mas os pais também podem desempenhar um papel. Por exemplo, quando os pais notam diferenças entre seus filhos, os filhos podem perceber as percepções e crenças dos pais sobre essas diferenças. Isso, por sua vez, pode aumentar as diferenças entre irmãos.

Queríamos testar essas ideias para ver o que diferencia os irmãos. Então, usamos dados de irmãos adolescentes de primeiro e segundo filhos de famílias de dois pais 388 para examinar as diferenças entre irmãos no desempenho escolar.

Pedimos a mães e pais que relatassem se achavam que os dois irmãos diferiam em suas habilidades acadêmicas e, em caso afirmativo, qual irmão era mais capaz. Também coletamos notas escolares dos boletins de ambos os irmãos.

Preferência pelo primogênito

Nosso analisa mostrou alguns resultados interessantes: os pais tendiam a acreditar que o irmão mais velho era melhor na escola. Isso aconteceu mesmo quando os irmãos mais velhos não receberam notas melhores, em média.

Isso pode ser um produto de pais que têm maiores expectativas em relação aos primogênitos ou que, a qualquer momento, o irmão mais velho está realizando um trabalho escolar mais avançado.

Houve, no entanto, uma excepção a este padrão: em famílias com irmãos mais velhos e irmãs mais novos, os pais avaliaram o irmão mais novo como sendo mais capazes. Na verdade, nessas famílias, irmãs mais novas receberam notas melhores do que seus irmãos mais velhos.

Nossas descobertas também mostraram que não eram as diferenças entre os alunos nas séries escolares que prediziam as avaliações dos pais sobre as habilidades de seus filhos. Em vez disso, as crenças dos pais sobre as diferenças nas habilidades de seus filhos previam diferenças entre irmãos nas notas escolares.

Em outras palavras, quando os pais acreditavam que uma criança era mais capaz do que a outra, as notas escolares daquela criança melhorou mais ao longo do tempo do que o seu irmão de.

Sustentar Crenças

Embora esperássemos que as notas escolares das crianças e as crenças dos pais sobre as habilidades relativas de seus filhos fossem mutuamente influentes, descobriu-se que as crenças dos pais não mudaram muito ao longo da adolescência de seus filhos.

Em vez disso, as diferenças entre os alunos nas notas escolares mudaram e foram previstas pelas crenças dos pais. Desta forma, as crenças dos pais sobre as diferenças entre seus filhos podem encorajar o desenvolvimento da diferença real entre irmãos.

O comentário acima feito por um 11 anos de idade, destaca que as crianças são sensíveis ao seu lugar e valor na família - em relação aos de seus irmãos. Os pais podem se esforçar para mostrar seu amor por seus filhos, mas também devem estar cientes de que pequenas diferenças na maneira como tratam seus filhos podem ter grandes efeitos - inclusive no desenvolvimento e adaptação de seus filhos e também no relacionamento entre irmãos.

De fato, algumas pesquisas sugerem que o conflito entre irmãos surge quando tente ser diferente de seus irmãos.

Minha colega pode estar certa de que suas filhas brigam com frequência porque não têm nada em comum. Mas seus conflitos também podem ser motivados pela percepção de suas filhas de que suas diferenças começaram no dia em que sua irmã nasceu "e tirou o amor de mamãe".

Sobre os AutoresA Conversação

Alex Jensen é professor assistente de desenvolvimento humano na Universidade Brigham Young.

Susan M McHale é ilustre professora de desenvolvimento humano e estudos familiares na Pennsylvania State University.

Este artigo foi originalmente publicado em A Conversação. Leia o artigo original.

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