Por que a solidão é um câncer social

Por que a solidão é um câncer social Jovens adultos e pessoas que vivem no centro da cidade estão entre os que provavelmente se sentirão solitários, de acordo com o projeto Australia Talks, do ABC. de www.shutterstock.com

O ABC Palestras na Austrália O projeto visa estimular uma conversa sobre uma ampla variedade de tópicos - desde segurança no trabalho e hábitos sexuais até orgulho nacional e finanças pessoais.

O projeto é baseado nos resultados de uma pesquisa representativa de mais de 50,000 australianos.

Uma pergunta focada no material promocional da ABC era “Você está sozinho?” E quando a ABC preside Ita Buttrose foi perguntado o que ela achava ser a característica mais surpreendente e perturbadora de todo o exercício, ela destacou os dados sobre a solidão.

Então, a solidão merece esse faturamento? É realmente uma questão tão importante quanto as mudanças climáticas, a economia ou a educação? Acreditamos que é, e o mais importante, os resultados da pesquisa Australia Talks ajudam a explicar o porquê.

Solidão mata

Primeiro, a solidão é um assassino. Uma meta-análise influente, que reuniu e analisou os resultados de quase 150 estudos, destaca o impacto na saúde da solidão ou, mais especificamente, a falta de integração social e apoio social.

Constatou que a solidão aumenta o risco de morte mais do que coisas como dieta inadequada, obesidade, consumo de álcool e falta de exercício, e que é tão prejudicial quanto o tabagismo.

As pessoas não sabem que a solidão mata

Segundo, a maioria das pessoas geralmente não sabe que a solidão mata. De fato, alguns dos nossa própria pesquisa encontrado quando pessoas no Reino Unido e nos Estados Unidos foram solicitadas a classificar a importância que consideravam vários fatores para a saúde, a integração social e o apoio social estavam no final de suas listas.


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No entanto, em um próximo artigo, descobrimos que a qualidade das conexões sociais é cerca de quatro vezes mais importante como preditor da saúde física e mental dos aposentados do que o estado de suas finanças.

Por que a solidão é um câncer social Quando as pessoas se aposentam, a qualidade de suas conexões sociais é um preditor muito mais importante de sua saúde física e mental do que quão ricos são. de www.shutterstock.com

Mas quando foi a última vez que você viu um anúncio na TV dizendo para colocar sua vida social em ordem (e não seu plano de aposentadoria) antes de parar de trabalhar? Quando foi a última vez que uma campanha de saúde ou seu médico de família o alertou sobre os perigos da solidão?

Nossa ignorância sobre as consequências para a saúde da solidão é um reflexo do fato de que a solidão não faz parte de nossas conversas cotidianas sobre saúde.

Felizmente, o projeto Australia Talks vai mudar isso. No processo, suas descobertas também nos dão muitas coisas para conversar.

Quem está se sentindo sozinho?

A descoberta mais impressionante da pesquisa nacional do Australia Talks é simplesmente o quão difundida a solidão está na Austrália hoje. De fato, apenas metade (54%) dos participantes relatou "raramente" ou "nunca" se sentindo sozinho.

A pesquisa também constata que a solidão é um desafio particular para certas seções da comunidade. Destes, quatro se destacam.

1. Jovens

Entre as pessoas de 18 a 24 anos, apenas um terço (32%) "raramente" ou "nunca" se sente sozinho. Mais de um quarto (30%) disse que se sentia sozinho "frequentemente" ou "sempre".

Isso se compara fortemente à situação dos idosos, mais de dois terços dos quais (71%) "raramente" ou "nunca" se sentem sozinhos. O fato de que nossa imagem de uma pessoa solitária normalmente é alguém de anos avançados sugere que precisamos atualizar nossos dados (e nosso pensamento).

2. Moradores do centro da cidade

O segundo grupo para quem a solidão surge como um problema específico são as pessoas que vivem nas cidades.

Em comparação com pessoas que vivem em áreas rurais, as pessoas nas áreas metropolitanas são menos propensas a dizer que "nunca" se sentem sozinhas (15% vs 20%), mas muito mais propensas a dizer que "ocasionalmente", "frequentemente", ou "sempre" faz (50% vs 42%).

Novamente, isso contraria muito do discurso sobre a solidão, que muitas vezes se concentra na situação daqueles que estão fisicamente distantes dos outros.

Mas isso fala da realidade psicológica da solidão. Como observamos em nosso livro recente A nova psicologia da saúde, a saúde e o bem-estar das pessoas estão muito ligados à força de sua conexão e identificação com grupos e comunidades de várias formas.

3. Eleitores de uma nação

Curiosamente, um terceiro grupo que relata níveis desproporcionalmente altos de solidão é o dos eleitores de uma nação. Quase um em cada dez (9%) dos seguidores de Pauline Hanson relatam estar solitários "sempre", em comparação com cerca de 2% para seguidores de cada uma das outras partes.

Acreditamos que se sentir desconectado do mundo e de suas instituições muitas vezes leva as pessoas a encontrar consolo em movimentos políticos marginais. Este é realmente o trajetória de desenvolvimento de múltiplas formas de extremismo.

4. Pessoas com baixos rendimentos

Talvez a descoberta mais marcante diga respeito ao quarto preditor da solidão: a pobreza. Enquanto 21% das pessoas que ganham menos de US $ 600 por semana se sentem sozinhas "frequentemente" ou "sempre", o valor comparável para as pessoas que ganham mais de US $ 3,000 por semana é menos da metade disso (10%).

Isso fala do fato mais geral (mas muitas vezes negligenciado) de que ao redor do mundo a pobreza é um dos maiores preditores de saúde debilitada, especialmente depressão e outras doenças mentais.

Também fala de nossa observação de que, se você tiver a sorte de ter muito dinheiro quando você se aposenta, uma das principais coisas que isso permite que você faça é manter e criar conexões sociais.

O que podemos fazer com a solidão?

Então, há muito aqui para falarmos quando se trata de solidão. Essa discussão também precisa perguntar o que faremos para lidar com um câncer social tão alarmante quanto o próprio câncer.

Para nós, grande parte da resposta está em esforços para reconstruir conexões sociais baseadas em grupos que são corroídos pelas tiranias da vida moderna.

Este é um mundo em que todos os tipos de comunidade - famílias, bairros, igrejas, partidos políticos, sindicatos e até grupos de trabalho estáveis ​​- estão constantemente ameaçados. Então vamos conversar.

Sobre os Autores

Alex Haslam, professor de psicologia e membro do ARC Laureate, A, universidade, de, queensland; Catherine Haslam, Professora, Faculdade de Psicologia, Faculdade de Saúde e Ciências do Comportamento, A, universidade, de, queenslande Tegan Cruwys, pesquisadora sênior e psicóloga clínica, Universidade Nacional Australiana

Este artigo foi republicado a partir de A Conversação sob uma licença Creative Commons. Leia o artigo original.

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