Por que parece que seus amigos têm mais a agradecer por

Por que parece que seus amigos têm mais a agradecer por
A matemática fornece pistas sobre por que seus amigos felizes são tão felizes quanto parecem. MilanMarkovic78 / Shutterstock.com

Você já sentiu que todo mundo tem muito mais a agradecer? Verifique seu feed do Facebook ou Instagram: seus amigos parecem jantar em restaurantes requintados, tirar férias mais exóticas e ter filhos mais bem-sucedidos. Eles ainda têm animais de estimação mais bonitos!

Fique tranqüilo, é uma ilusão, que está enraizada em uma propriedade das redes sociais conhecida como paradoxo da amizade. O paradoxo, formulado pela primeira vez pelo sociólogo Scott Feld, afirma que "seus amigos são mais populares do que você, em média". Essa propriedade se combina com outras peculiaridades das redes sociais para criar uma ilusão.

O que o paradoxo da amizade significa é o seguinte: se eu perguntasse quem são seus amigos e os conhecesse, no geral, eu os consideraria mais conectados socialmente do que você. Obviamente, se você é uma pessoa excepcionalmente gregária, o paradoxo não se aplica a você. Mas para a maioria de nós é provável que se mantenha.

Embora esse paradoxo possa ocorrer em qualquer rede social, é galopante online. 1 estudo encontrado que a porcentagem de usuários do Twitter da 98 se inscreve em contas com mais seguidores do que eles próprios.

A matemática das amizades

Embora pareça estranho, o paradoxo da amizade tem uma explicação matemática simples.

O círculo social de amigos de cada pessoa é diferente. A maioria de nós tem alguns amigos, e há pessoas bem conectadas como David Rockefeller, o ex-CEO do Chase Manhattan Bank, cujo catálogo de endereços incluía mais de pessoas da 100,000!

Nas mídias sociais, celebridades como Justin Bieber podem ter mais de um milhão de seguidores. É esse pequeno grupo de pessoas hiperconectadas - pessoas com muitos amigos que fazem parte do seu círculo social - que aumenta a popularidade média de seus amigos.


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Esse é o golpe duplo matemático no coração do paradoxo da amizade. Não apenas a popularidade extraordinária de pessoas como Justin Bieber distorce a popularidade média dos amigos de qualquer pessoa com quem estejam conectados, mas, embora pessoas como ele sejam raras, elas também aparecem em um número extraordinário de círculos sociais.

Por que parece que seus amigos têm mais a agradecer por
As pessoas centrais das redes sociais podem moldar as percepções e tendências do público. patpitchaya / Shutterstock.com

E o paradoxo da amizade não é uma mera curiosidade matemática. Possui aplicações úteis na previsão de tendências e no monitoramento de doenças. Os pesquisadores o usaram para prever tópicos populares no Twitter semanas antes de se tornarem populares e para surtos de gripe no local em seus estágios iniciais e conceber estratégias eficientes para gerenciar a doença.

Veja como isso pode funcionar: imagine, por exemplo, que você chegue a uma vila africana com apenas cinco doses da vacina contra o Ebola. A melhor estratégia não é vacinar as cinco primeiras pessoas que você conhece, mas perguntar a essas pessoas quem são seus amigos e vacinar esses cinco amigos. Se você fizer isso, é provável que escolha pessoas que têm círculos sociais mais amplos e, portanto, infectaria mais pessoas caso ficassem doentes. Vacinar os amigos seria mais eficaz em impedir a propagação do Ebola do que inocular pessoas aleatórias que podem estar na periferia de uma rede social e não conectadas a muitas outras.

Você é popular?

Tem mais. Notavelmente, uma versão mais forte do paradoxo da amizade vale para muitas pessoas: A maioria dos seus amigos tem mais amigos do que você. Deixe isso acontecer. Não estou mais falando de médias, em que um único amigo excepcionalmente popular poderia distorcer a popularidade média de seus amigos.

O que isso significa é que a maioria dos seus amigos está melhor conectada socialmente do que você. Vá em frente e tente você mesmo. Clique no nome de cada amigo no Twitter e veja quantos seguidores eles têm e quantas contas estão seguindo. Estou disposto a apostar que a maioria dos números é maior que o seu.

Mais estranho ainda, esse paradoxo não se aplica apenas à popularidade, mas também a outros traços, como o entusiasmo por usar as mídias sociais, jantar em bons restaurantes ou tirar férias exóticas. Como exemplo concreto, considere a frequência com que alguém publica atualizações no Twitter.

É verdade que a maioria das pessoas que você segue publica mais atualizações de status do que você. Além disso, a maioria das pessoas que você segue recebe mais informações novas e diversas do que você. E a maioria das pessoas que você segue recebe mais informações virais que acabam se espalhando muito mais além do que você vê no seu feed.

O que você acha que sabe pode não ser verdade

Essa versão mais forte do paradoxo da amizade pode levar a um "ilusão maioritária, ”Em que uma característica rara em uma rede como um todo parece ser comum em muitos círculos sociais. Imagine que poucas pessoas, em geral, são ruivas, mas parece que muitas pessoas que a maioria de seus amigos tem cabelos ruivos. Tudo o que é necessário para a ilusão de que "cabelos ruivos são comuns" é que alguns influenciadores hiperconectados sejam ruivos.

Por que parece que seus amigos têm mais a agradecer por
O que está acontecendo. Andrii Yalanskyi / Shutterstock.com

A maioria das ilusões pode explicar por que você percebe que seus amigos parecem estar fazendo coisas mais emocionantes: pessoas mais conectadas socialmente influência desproporcional o que vemos e aprendemos nas mídias sociais. Isso ajuda a explicar por que os adolescentes superestimar a prevalência de compulsão alimentar nos campi das faculdades e por que alguns tópicos parece ser mais popular no Twitter do que realmente são.

A ilusão majoritária pode distorcer suas percepções da vida dos outros. Pessoas que estão melhor conectadas socialmente do que o resto de nós também podem fazer coisas mais notáveis, como jantar em restaurantes com estrelas Michelin ou passar férias em Bora Bora. Eles também são mais ativo nas mídias sociais e mais propensos a Instagram suas vidas, distorcendo nossas percepções de quão comum essas coisas são. Uma boa maneira de atenuar a ilusão é parar de se comparar com os amigos e agradecer pelo que tem.

Sobre o autor

Kristina Lerman, Líder de Projeto no Instituto de Ciências da Informação e Professor Associado de Pesquisa, University of Southern California

Este artigo foi republicado a partir de A Conversação sob uma licença Creative Commons. Leia o artigo original.

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