É verdade que apenas metade dos seus amigos realmente gosta de você?

É verdade que apenas metade dos seus amigos realmente gosta de você?
As amizades são essenciais para a nossa rede social. shutterstock.com

Parece óbvio que seus amigos concordariam que são seus amigos. Mas descobertas recentes publicadas na revista PLoS ONE coloque isso em questão.

Pelo menos essa é a mensagem que você levaria se fosse com cobertura popular da mídia dos resultados. Manchetes como "Apenas metade dos seus amigos realmente gosta de você, revela o estudo "pode ​​fazer você se perguntar sobre os buracos na sua rede social.

Amizades contribuem para o nosso mental e saúde física; nosso o bem-estar sofre sem eles. Então é verdade que apenas metade dos seus amigos gosta de você?

A pesquisa em questão não fala de fato sobre isso. Mas lança luz sobre as nuances de como a amizade é percebida. Gostar de alguém não é o mesmo que indicá-lo como amigo: todos podemos pensar em um amigo de quem não gostamos muito, não podemos?


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A pesquisa também não teve como objetivo descobrir se os amigos gostavam um do outro. Em vez disso, os autores se propuseram a explorar como a reciprocidade da amizade importava ao implementar intervenções sociais mais amplas, como permitir que alguém deixasse de fumar.

A pesquisa abordou duas questões. Primeiro, que proporção de amizades é recíproca? Ou seja, quantos amigos de uma pessoa também classificam essa pessoa como amiga? Segundo, em que grau a reciprocidade nas amizades é importante quando se trata de como os pares se influenciam?

É verdade que apenas metade dos seus amigos realmente gosta de você?
CC BY-ND

A primeira pergunta

Para responder à primeira pergunta, os alunos da 84 de uma turma de administração de empresas do Oriente Médio foram solicitados a classificar os outros alunos da 83 em uma escala de zero a cinco. Nesta pesquisa de reciprocidade, zero representava "eu não conheço essa pessoa" e cinco era "um dos meus melhores amigos". O ponto médio ancorado em "friend". Os alunos também foram solicitados a indicar como os outros 83 os classificariam.

Os benefícios dessa abordagem foram os pesquisadores terem acesso a cruzamentos completos de dados em uma rede fechada. Isso permitiu uma análise estatística sofisticada da rede, que não poderia ser obtida olhando uma comunidade aberta na qual todos os membros não podem ser identificados ou acessados.

Os pesquisadores codificaram os dados de modo que uma pontuação de três ou mais fosse considerada uma amizade. Nas classificações do 6,972 fornecidas pelos alunos do 84 na classe executiva, o 1,353 contava como amizades.

Em 94% dessas amizades percebidas, os alunos esperavam que fossem recíprocas. Portanto, se John classificou Jack como amigo, esperava que ele também o classificasse como amigo. Mas isso ocorreu apenas em 53% dos casos; menos da metade dos alunos tiveram suas crenças de amizade sobre os outros.

O que isso significa?

A partir desses dados, parece que, nas redes sociais, há pouca concordância sobre as amizades percebidas. Os autores do estudo apresentam uma razão para isso: temos uma visão otimista das amizades com indivíduos de status mais elevado. Ou seja, projetamos amizade com pessoas que têm mais influência social do que nós, na esperança talvez ingênua de retribuir.

Mas como a pesquisa de reciprocidade não pode falar diretamente sobre essa possibilidade, resta a pesquisa futura testar essa lógica.

É verdade que apenas metade dos seus amigos realmente gosta de você?
Podemos realmente extrapolar para a humanidade com base nos alunos 84 em uma sala de aula da universidade?
Felipe Bastos / Flickr, CC BY

Também é importante perguntar se podemos realmente extrapolar para a humanidade com base nos alunos da 84 em uma sala de aula da universidade. Entre o tamanho da amostra relativamente pequeno, o contexto restrito de uma sala de graduação e as restrições culturais da amostra, pode-se argumentar que nenhuma extrapolação deve ocorrer.

Outra coisa a ter em mente é a abordagem de pontuação: esculpir a linha da amizade em três ou mais pontos em uma escala de cinco pontos é um chamado subjetivo. Pode-se questionar se as amizades devem ser tratadas categoricamente ou se existe uma abordagem mais válida para quantificar as amizades em toda a sua complexidade.

A segunda questão

Para a segunda pergunta, os pesquisadores implementaram uma intervenção de condicionamento físico em uma amostra separada de participantes que moravam na mesma comunidade residencial e tinham todas as avaliações de amizade concluídas na pesquisa de reciprocidade.

Os participantes tinham um software instalado em seu dispositivo móvel que monitorava sua atividade física e alocava recompensas financeiras pelo progresso da aptidão. Em duas versões do software, os residentes foram emparelhados com dois amigos que podiam ver o progresso um do outro e potencialmente serem recompensados ​​pelo progresso do outro.

O teste crítico para a questão de pesquisa, com relação à influência de colegas, decorreu da análise das mudanças de condicionamento físico dos participantes em função do tipo de amizade que eles mantinham com seus amigos.

Mais uma vez, a abordagem de amostragem de uma comunidade residencial deu aos pesquisadores acesso a dados completos de uma rede fechada, permitindo uma análise diferenciada da dinâmica social em jogo. Mas, mais uma vez, o tamanho da amostra era pequeno e o contexto tem limitações semelhantes quando se trata de extrapolação mais ampla.

Quais foram os resultados?

Seria lógico pensar que amigos que concordam que são amigos (amigos recíprocos) se influenciam mutuamente, de uma maneira preferencialmente positiva. As descobertas corroboram o seguinte: quando os amigos de fitness de um residente eram amigos recíprocos, esses amigos ajudavam a facilitar resultados positivos na forma de mais atividade.

Mas quando se trata de amizades não recíprocas entre amigos e residentes, é importante observar a direção de cada amizade. Uma amizade recebida significa que um amigo classificou o residente como amigo, mas o residente não classificou o amigo como amigo. Uma amizade de saída significa que um residente classificou o amigo como amigo, mas o amigo não fez o mesmo.

O estudo constatou que as amizades cessantes de residentes para amigos não tiveram influência na atividade física dos residentes. Se Max pensava que Jack era seu amigo, mas Jack não concordava, e os dois eram amigos, Jack não teve influência (positiva ou negativa) nos resultados de fitness de Max.

Mas a influência sobre as novas amizades de seus amigos foi positiva. Max teria influenciado positivamente os resultados de Jack, mesmo que Jack não concordasse que Max era seu amigo. E a influência foi ainda mais positiva quando se tratava de amizades recíprocas.

O que isso significa?

Uma abordagem popular em intervenções de saúde pública está nomeando um amigo para apoiar alguém em seus esforços por mudança de comportamento.

A pesquisa de reciprocidade mostra que as pessoas são imprecisas ao prever quem as considera amigas e que muitas amizades são de fato extrovertidas e não recíprocas.

É verdade que apenas metade dos seus amigos realmente gosta de você?
Uma abordagem popular em intervenções de saúde pública está nomeando um amigo para apoiar alguém em seus esforços por mudança de comportamento.
Guarda Nacional da Califórnia / Flickr, CC BY

Essas descobertas têm importância prática, pois mostram que a abordagem popular de indicação de amigos é provavelmente menos eficaz do que gostaríamos. Em vez disso, precisamos identificar amizades recíprocas, pois são mais eficazes. O próximo passo seria amizades recebidas, e não as amizades extrovertidas.

O que mais devemos levar em conta?

É importante destacar que os pesquisadores corroboraram os achados da pesquisa de reciprocidade em mais cinco amostras.

Primeiro, a taxa de amizade recíproca entre os residentes de condicionamento físico foi 45% - ainda mais baixa que a 53% na classe executiva.

Segundo, os pesquisadores realizaram a análise em vários outros conjuntos de dados em que haviam trabalhado no passado. As estimativas de amizade recíprocas derivadas destes foram semelhantes, variando de 34% a 53%. A replicação aumenta o grau em que podemos inferir processos sociais mais amplos com base na dinâmica estabelecida neste estudo em particular.

Mas, novamente, toda essa conversa sobre se nossos amigos como nós erram o ponto. Quando se trata de influência social - em particular, o tipo de influência positiva dos colegas que tentamos buscar ao nos envolver em mudanças comportamentais - as amizades recíprocas são de importância fundamental.

Quando não podemos acessar amigos recíprocos, precisamos buscar apoio de pessoas que nos designam como amigos, e não o contrário. - Lisa A. Williams


Revisão de Pares

Este artigo identificou os pontos fracos principais nos desenhos deste estudo, bem como o problema da escala usada para julgar os sentimentos dos amigos um pelo outro.

Meu maior problema com este artigo, porém, é a interpretação sensacionalizada dos resultados. O resumo do estudo afirma que "as pessoas são tipicamente pobres em perceber a direção de seus laços de amizade", e os relatos da mídia afirmam que "apenas metade dos seus amigos gosta de você".

Mas os dados suportam uma história mais humilde e talvez mais feliz. De fato, quando os participantes reivindicaram alguém como amigo, a outra pessoa retribuiu 70% do tempo. Assim, embora seja verdade que cerca de metade das amizades no estudo eram mútuas, ele ainda encontrou perto de três quartos dos seus amigos "como você".

Por exemplo, Bill diz que Sally é sua amiga e ela concorda. Jim diz que Bob é seu amigo, mas Bob não nomeia Jim como amigo em troca. Agora temos duas amizades e apenas uma (50%) é mútua. Mas das três pessoas que reivindicaram um amigo, duas (Bill e Sally) estavam certas (66%). É preciso duas vezes mais pessoas para fazer uma amizade mútua, e é por isso que esses dois números diferem.

Vale a pena notar que temos uma tendência a superestimar um pouco a proximidade de nossos amigos, mas minha mensagem para levar para casa deste artigo é que somos realmente melhores em julgar o quão próximos nossos amigos se sentem de nós do que qualquer outra coisa sobre eles. - Sean Murphy

* Uma versão anterior deste artigo dizia que os pesquisadores consideravam uma pontuação igual ou superior a duas na pesquisa de reciprocidade uma amizade. Agora isso foi corrigido para uma pontuação de três ou superior.A Conversação

Sobre o autor

Lisa A WilliamsProfessor titular da Escola de Psicologia, UNSW

Este artigo foi republicado a partir de A Conversação sob uma licença Creative Commons. Leia o artigo original.

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