Por que temos sucesso ou falha com a ajuda de nossos amigos

Por que temos sucesso ou falha com a ajuda de nossos amigos

Para entender por que as pessoas têm sucesso ou fracassam, olhe para o círculo de amigos delas. Goste ou não, diz o economista Matthew Jackson, o destino das pessoas está intimamente ligado às suas redes humanas.

Embora as redes humanas possam ser benéficas - um amigo pode ser um encaminhamento para um novo emprego lucrativo, por exemplo - também pode haver efeitos negativos: o que acontece quando alguém não conhece pessoas influentes? Uma rede humana limitada, diz Jackson, pode impedir oportunidades com efeitos deletérios na sociedade. Isso ajuda a explicar por que a imobilidade social e a desigualdade existem hoje.

As conexões profundas que as pessoas nutrem estão subjacentes a importantes instituições políticas e econômicas também, diz Jackson. Por exemplo, os mercados financeiros se tornaram tão interligados - com os principais participantes do mercado - que, quando a Lehman Brothers entrou em colapso na 2008, provocou uma recessão mundial. Um movimento financeiro arriscado é tudo o que é necessário para espalhar dificuldades financeiras em toda a rede.

Jackson, professor de economia na Universidade de Stanford, pesquisou os poderosos efeitos das redes por mais de 25 anos. Ele coletou suas descobertas em um novo livro, A rede humana: como sua posição social determina seu poder, crenças e comportamentos.

Aqui, Jackson fala sobre como as redes humanas podem explicar muitos fenômenos importantes, desde crises financeiras a disparidades entre grupos, consequências da segregação escolar, imobilidade social e muito mais.

P - Como economista, por que as redes humanas são importantes para estudar?

A - Considere a importância das redes no emprego, por exemplo. Em quase todas as profissões, uma alta porcentagem de empregos é encontrada por meio de referências. O emprego de uma pessoa se torna altamente dependente de um círculo de amigos e conexões para obter ajuda no acesso ao know-how e oportunidades para conseguir bons empregos. O destino de uma pessoa está intimamente ligado ao dos amigos.

Combinado com a homofilia - a tendência geral de as pessoas interagirem com outras que são semelhantes a si mesmas - isso pode levar a diferenças grandes e persistentes no emprego entre os grupos, especialmente por etnia e gênero.

Um grupo que está mal empregado acaba oferecendo poucas oportunidades para seus membros, pois nenhum deles tem amigos que estejam bem empregados ou tenham experiência em navegar no mercado de trabalho. Por sua vez, isso desestimula o investimento em educação e participação na força de trabalho. Quanto mais homofílica for uma sociedade, maior será a desigualdade resultante e a falta de mobilidade social.

P - Você pode explicar mais sobre a homofilia e o que pode ser feito para neutralizar os efeitos deletérios que você descreve?

A - A homofilia contrária requer a compreensão de como isso funciona. Por exemplo, olhando para uma escola de ensino médio que era bem equilibrada em termos de sua proporção geral de negros e brancos, descobrimos que os alunos eram quase 15 mais propensos a serem amigos íntimos de alguém de sua própria raça do que de outra raça. Construir grandes escolas de ensino médio torna mais fácil construir uma escola que seja racialmente equilibrada no papel. No entanto, quando se olha para dentro de uma escola dessas, as amizades rompem bruscamente através das linhas raciais. Em contraste, em escolas secundárias menores, tende a haver menos homofilia - simplesmente porque os alunos são unidos mais através das linhas raciais e também têm menos opções dentro de sua própria raça.

Assim, se alguém tem uma escola grande, estruturá-la para parecer mais com um grupo de escolas menores do que uma escola grande pode levar a menos homofilia. Isso orienta o projeto de alguns dormitórios e faculdades nas universidades. Há também muitas situações em que tal projeto não é possível ou causa outros problemas. Então, a chave para neutralizar a homofilia é identificar quais informações e oportunidades críticas ela bloqueia o acesso - e criar políticas que forneçam informações e oportunidades carentes.

P - Você também examina como as externalidades beneficiam as estruturas sociais. Você pode explicar o que é uma externalidade e quais os benefícios que ela tem nas redes humanas?

R - Uma externalidade é uma situação na qual as ações de uma pessoa afetam o bem-estar de outra pessoa. As externalidades tornam as redes importantes e fascinantes. Por exemplo, se um dos meus amigos se tornar um especialista em usar algum software, isso pode me ajudar quando eu usar esse software. Se eles passarem por um processo de entrevista, mais tarde poderão me ajudar a me preparar para o mesmo processo. É difícil encontrar uma rede sem algum tipo de externalidade no trabalho.

Além disso, as externalidades também podem ser bastante negativas. A decisão do Lehman Brothers de "uma das principais falências na crise financeira 2008" de investir excessivamente em hipotecas subprime acabou colocando muitas outras empresas que tinham relacionamentos e investimentos com o Lehman Brothers em grave sofrimento. Juntamente com outras insolvências chave e o medo e incerteza que resultaram, as externalidades tiveram um alcance global com quedas abruptas do mercado e, por fim, uma recessão mundial.

A importância de tais externalidades nas redes decorre do fato de que elas levam a uma diferença entre como as pessoas em uma rede agem e o que é melhor do ponto de vista da sociedade. A maioria das pessoas não pensa em como a sua própria vacinação afeta a saúde dos outros, os bancos não pensam em como a tomada de risco afeta a solvência de outros bancos, e não pensamos em como nos tornar mais informados e melhor conectados aumenta nossa bem-estar dos amigos. Entender a estrutura da rede de tais externalidades nos ajuda a implementar políticas muito melhores, desde a regulamentação financeira até os benefícios de subsidiar as vacinas e como direcioná-las.

Q - A tecnologia e a globalização ajudaram as pessoas a formar mais conexões do que de outra forma. As redes podem ficar muito conectadas?

A - Os benefícios do avanço tecnológico e da globalização foram enormes. Em 1980, mais de 40 por cento da população mundial vivia abaixo da linha da pobreza, enquanto agora menos do que 10 por cento. A pobreza está longe de ser apagada, e essa linha é muito baixa, mas o progresso é realmente surpreendente.

Avanços tecnológicos e maior conectividade também tiveram vários efeitos colaterais. Uma é que as externalidades nas redes, como as redes financeiras mencionadas acima, podem se mover mais e mais rapidamente do que nunca. Isso não significa necessariamente que a rede está “conectada demais”, mas que precisamos usar nosso conhecimento de rede para regular melhor a conectividade extrema e as externalidades resultantes. O mesmo acontece com as doenças e as conseqüências de bolsões de pessoas não vacinadas.

Junto com essa é outra tendência que está reformulando nossas redes. Temos melhores tecnologias para encontrar e nos conectar com outras pessoas que são semelhantes e pensam de forma semelhante a nós mesmos. Isso traz benefícios, pois pode ser ótimo se conectar com alguém com interesses em comum e quem pode oferecer conselhos e empatia; mas também vem com os custos de criar câmaras de eco e aumentar a homofilia. Pode não ser que a tecnologia esteja tornando nossas redes muito conectadas, mas, ao contrário, está tornando nossas redes muito tendenciosas.

Fonte: Universidade de Stanford

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