O que faz um bom amigo?

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O que faz um bom amigo?Como você deve escolher seus amigos? Liderina / Shutterstock.com

Boas amizades parecem valer a pena comemorar. Mas para muitos de nós, as tensões podem surgir de tempos em tempos entre ser um bom amigo e fazer “a coisa certa”. Quando confrontados, por exemplo, com uma situação em que é tentador mentir para cobrir um amigo, pode parecer embora amizade e moralidade estejam em rota de colisão.

eu sou um eticista que trabalha em questões envolvendo amizadeentão essa tensão é de grande interesse para mim.

Pode ser tentador dizer que pessoas más tendem a tratar mal seus amigos: por exemplo, elas podem mentir, enganar ou roubar seus amigos. Mas parece logicamente possível que uma pessoa seja ruim para algumas pessoas, mas boa para outras.

Então, existem outras razões mais fundamentais para pensar que ser uma boa pessoa é necessário para uma boa amizade?

Problemas para amizade e moralidade

Vamos começar examinando casos em que a moralidade e as demandas de amizade estão em conflito.

A amizade parece exigir que estejamos abertos às maneiras de ver as coisas de nossos amigos, mesmo quando elas diferem das nossas. Também parece exigir que nos preocupemos com o bem-estar de nossos amigos. Não é só que desejamos coisas boas para eles. Também queremos nos envolver no fornecimento de pelo menos alguns desses produtos.

Isso é uma coisa que distingue o cuidado dos amigos do de meros simpatizantes.

Mas também precisamos permanecer abertos às crenças de nossos amigos sobre o que é bom para eles: Agir alegremente no que achamos ser melhor para nossos amigos, quando o amigo discorda, parece paternalista. Em algumas circunstâncias, como esconder as chaves de um amigo quando ele está bebendo, um pouco de paternalismo pode ser permitido. Mas parece uma característica geral pobre da amizade.

Alguns teóricos argumentam que é essa abertura para as perspectivas dos amigos que introduz o perigo moral. Por exemplo, amizade com uma pessoa que tenha valores diferentes pode mudar gradualmente o seu próprio, inclusive para o pior. Isto é especialmente verdade quando o relacionamento faz você inclinado a levar seu ponto de vista a sério.

Outros estudiosos argumentam que é a combinação do desejo de ajudar os amigos com essa abertura ao ponto de vista deles de que coloca o maior problema. Ao fazer esse argumento, estudiosos Dean Cocking e Jeanette Kennett citar uma linha de “Orgulho e Preconceito” de Jane Austen. Nesta linha, a protagonista Elizabeth Bennett diz ao frio e inflexível Sr. Darcy que “Um respeito pelo solicitante faria com que alguém cedesse prontamente a um pedido, sem esperar por argumentos para raciocinar em alguém. isto."

Em outras palavras, se seu amigo lhe pede para dizer ao chefe que ela está doente, não deve ficar de ressaca, você deve fazê-lo, só porque ela perguntou.

Aristóteles na virtude na amizade

Para responder a essas preocupações, é útil rever o que Aristóteles diz sobre amizade e ser uma boa pessoa.

Para Aristóteles, existem três tipos principais de amizades. Um, amizades de utilidade: como, por exemplo, entre colegas de trabalho amigáveis. Dois, amizades de prazer: por exemplo, entre membros de uma equipe de trivialidades. E, três, amizades entre aqueles que se acham bons e valiosos por si mesmos. Este último ele chama de amizades de virtude, o melhor e mais completa forma de amizade.

Parece razoavelmente claro, por que valorizar alguém por suas virtudes é característico de uma boa amizade. Ao contrário das outras formas de amizade, envolve valorizar os amigos por si mesmos, não apenas pelo que eles podem fazer por você. Além disso, envolve pensar que seu caráter e valores valem a pena.

Alguns podem se preocupar que isso estabeleça um padrão muito alto: exigir que bons amigos sejam perfeitamente bons faria uma boa amizade impossivelmente rara. Mas erudito aristotélico John Cooper argumenta que podemos apenas levar isso para significar que a qualidade de uma amizade varia com a qualidade dos personagens dos amigos.

Pessoas medíocres tenderão a ter amizades medíocres, enquanto pessoas melhores terão melhores amizades, todas as outras coisas sendo iguais.

O que é virtude?

Isso tudo pode parecer irremediavelmente subjetivo, se deixarmos “boa pessoa” indefinida, ou pensarmos que ela é relativa aos valores individuais de uma pessoa. Mas Aristóteles também oferece uma conta objetiva do que é preciso para ser uma boa pessoa.

Uma boa pessoa, ele diz, é alguém que possui as virtudes. Virtudes, como coragem, justiça e moderação, são qualidades individuais de caráter que nos ajudam a viver uma boa vida humana, sozinhos e juntos.

Aristóteles argumenta que, assim como a nitidez é uma qualidade que ajuda uma boa faca a desempenhar bem sua função, funcionamos melhor como seres humanos quando podemos proteger o que valorizamos, trabalhar bem com os outros e desfrutar de prazeres com moderação.

Ele define qualidades ruins, ou vícios, como aquelas qualidades que dificultam a vida boa. Por exemplo, os covardes têm dificuldade em proteger o que importa, os glutões não sabem quando parar de consumir e as pessoas injustas exibem o que ele chama de “ganância”, buscando mais do que a sua parte. Então, eles têm dificuldade em trabalhar bem com os outros, o que pode ser um grande impedimento para uma espécie social.

Por último, e crucialmente, ele diz que nós construímos essas qualidades, boas e más, através da prática repetida: Nós nos tornamos bons repetidamente fazendo o bem e mal pelo reverso.

Conectando virtude e amizade

Como então isso pode nos ajudar a entender a relação entre ser uma boa pessoa e ser um bom amigo?

Eu já disse que a amizade envolve tanto a abertura para as perspectivas dos amigos quanto a ajuda deles. Assumindo que Aristóteles esteja certo sobre a relação entre bom caráter e capacidade de viver bem, não é bom permitir a um amigo que age mal, porque isso tornará mais difícil para aquele amigo viver uma boa vida.

Mas a amizade também não é servida passando por cima das próprias crenças do amigo sobre o que ele precisa, mesmo que essas crenças estejam equivocadas. Assim, as únicas pessoas que podemos fazer consistentemente bem como amigos são aquelas que têm um caráter razoavelmente bom.

Podemos, é claro, mudar nossos próprios valores e reações para melhor corresponder aos nossos amigos. Muito disso pode acontecer inconscientemente, e algumas dessas mudanças podem até ser saudáveis. Mas quando essa mudança é para pior (por exemplo, tornar-se covarde ou injusta), parece que somos prejudicados pela associação.

O que faz um bom amigo?O tempo gasto com amigos faz de você uma pessoa melhor? marco monetti, CC BY-ND

Se o tempo gasto com o meu amigo preguiçoso tende a me deixar menos motivado quando se trata da minha própria vida, eu acho que estou pior. Isso pode tornar esses amigos ruins para nós, mesmo que não intencionalmente.

Realmente boa amizade, ao que parece, não é possível a menos que ambos os amigos sejam razoavelmente bons.

A aparente tensão entre amizade e moralidade acaba sendo apenas uma ilusão que resulta de não pensar cuidadosamente e claramente sobre a relação entre a abertura para as perspectivas de nossos amigos e nosso interesse em ajudar nossos amigos.

As Aristóteles diz,

A Conversação“A amizade dos homens maus se revela uma coisa má (pois, devido à sua instabilidade, eles se unem em más intenções e, além disso, tornam-se malignos tornando-se iguais), enquanto a amizade dos bons é boa, aumentada pela companhia; e eles são pensados ​​para tornar-se melhor também por suas atividades e melhorando um ao outro; porque um do outro tomam o molde das características que aprovam ”.

Sobre o autor

Alexis Elder, Professor Assistente de Filosofia, Universidade de Minnesota Duluth

Este artigo foi originalmente publicado em A Conversação. Leia o artigo original.

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