Americanos estão se tornando mais socialmente isolados, mas não mais solitários

Americanos estão se tornando mais socialmente isolados, mas não mais solitários
Sozinho na multidão, mas não solitário.
Realstock / shutterstock.com

Os americanos estão ficando mais solitários?

NPR relatou em uma pesquisa sobre a solidão conduzido Cigna, uma grande companhia de seguros de saúde. Cigna perguntou sobre 20,000 adultos americanos se eles concordaram com declarações como "As pessoas estão ao meu redor, mas não comigo" e "Ninguém realmente me conhece bem". A pesquisa descobriu que os americanos mais jovens eram mais solitários do que os americanos mais velhos.

Mas enquanto fazia pesquisas para o meu próximo livro sobre empatia e relações sociais, descobri que a história é um pouco mais complicada do que isso.

Como estudar solidão

O estudo da Cigna é limitado demais para nos dizer por que os jovens parecem mais solitários. Será porque os mais jovens estão em um estágio de vida mais solitário antes de encontrar um parceiro e ter filhos? Ou é porque houve um aumento geracional na solidão? A única maneira de os cientistas saberem se houve mudanças geracionais seria comparar os jovens de hoje com os jovens nos primeiros tempos.

A pesquisa Cigna usada a escala de solidão da UCLA, uma das melhores medidas disponíveis de solidão. Mas só porque uma pesquisa tem entrevistados 20,000 não significa que é de alta qualidade. Quem foram os entrevistados? Eles refletem a população geral dos EUA em termos de idade, gênero e outros fatores? Sem mais detalhes sobre os métodos de pesquisa, é difícil saber como interpretá-lo.

Felizmente, alguns estudos revisados ​​por pares examinaram as mudanças ao longo do tempo na solidão e no isolamento social. A solidão é o sentimento subjetivo de desconexão social. O isolamento social é mais objetivo. Inclui viver sozinho, ter muito poucos laços sociais, não ter pessoas para confiar, e não gastar tempo com os outros com muita frequência.

Embora as pessoas solitárias às vezes sejam mais socialmente isoladas, isso é nem sempre é o caso. É possível sentir-se solitário, mesmo quando cercado por pessoas. E é possível ter alguns amigos, desfrutando de conexões profundas com eles e momentos de solidão.

Pesquisas descobrem que solidão e isolamento social são igualmente ruins para a saúde. Em média, as pessoas que relatam estar sozinhas têm um risco 26 maior de morte comparadas àquelas que não estão solitárias. Aqueles que vivem sozinhos têm um risco 32 maior de morte, e aqueles que são socialmente isolados têm um risco 29 maior de morte.


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Solidão ao longo do tempo

Um estudo rastreado mudanças em mais de 13,000 estudantes universitários de 1978 para 2009. Os pesquisadores descobriram que os millennials na verdade relataram menos solidão do que as pessoas nascidas anteriormente.

Mas desde que o estudo foi em estudantes universitários, os pesquisadores se perguntaram se encontrariam esses resultados em uma população americana mais geral. Assim, eles rastrearam mudanças ao longo do tempo em uma amostra nacionalmente representativa de mais de 385,000 estudantes estudantes do ensino médio entre 1991 para 2012.

Para medir a solidão, os participantes foram perguntados se concordavam com as declarações que indicavam a solidão, como “muitas vezes me sinto excluído” e “muitas vezes gostaria de ter mais bons amigos”. Declarações como “sempre há alguém que eu possa transformar para se eu precisar de ajuda ”e“ eu costumo ter alguns amigos por perto, eu posso me reunir com ”o isolamento social medido.

Como no primeiro estudo, os pesquisadores descobriram que os estudantes relataram declínios na solidão ao longo do tempo. No entanto, eles realmente encontraram aumentos ao longo do tempo no isolamento social.

Isso corresponde com dados do governo nacionalmente representativos mostrando que a porcentagem de pessoas nos EUA que moram sozinhas quase dobrou de 7.6 por cento em 1967 para 14.3 por cento em 2017.

Americanos também parecem ter menos confidantes. O número médio de pessoas com as quais os americanos dizem poder conversar sobre coisas importantes declinou de 2.94 em 1985 para 2.08 em 2004.

Experimentando o isolamento

Em conjunto, esta pesquisa publicada mostra que os jovens nos EUA podem estar mais isolados socialmente nos últimos anos, mas, paradoxalmente, estão se tornando menos solitários. Não parece haver uma epidemia de solidão, mas talvez haja um isolamento social.

É possível que pessoas socialmente isoladas transformando-se em mídia social para tratar seus sentimentos de solidão. Isso poderia fazê-los sentir menos solitário a curto prazo, mas essas conexões podem ser mais sobre quantidade do que qualidade. Não são necessariamente as pessoas com quem os americanos se reúnem pessoalmente ou recorrem quando precisamos de ajuda. E as pessoas costumam usar as mídias sociais quando estão sozinhas em uma sala na tela.

A ConversaçãoNa minha opinião, pesquisas futuras devem tentar entender melhor por que existem diferentes tendências na solidão versus isolamento. Mas, como os dois são igualmente ruins para nossa saúde, é importante cultivar nossas conexões com os outros - tanto on-line quanto off-line.

Sobre o autor

Sara Konrath, professora assistente de estudos filantrópicos, Universidade de Indiana-Purdue University de Indiana

Este artigo foi originalmente publicado em A Conversação. Leia o artigo original.

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