A solidão pode ser mais mortal que a obesidade

Por que a solidão pode ser mais mortal que a obesidade?
Estudos mostram que a solidão pode ser mortal, mais ainda que a obesidade.

A independência é glorificada na cultura norte-americana como um símbolo de força. Como sociedade, valorizamos as conquistas individuais e exaltamos a autoconfiança.

Sou especialista em envelhecimento e aposentadoria e também ajudo os funcionários a passar do trabalho para a aposentadoria, facilitando seminários e workshops no Canadá corporativo. E muitas vezes me pergunto se a nossa atitude de “ir sozinho” nos levou a um caminho solitário e isolado.

Aqui estão algumas estatísticas recentes:

Eu suspeito que esses números são ainda maiores entre a população geral do Canadá, não apenas os membros do CARP.


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Segundo a ciência, a solidão encurta nossa expectativa de vida. Duas vezes mais do que obesidade. Sim, você leu esse direito.

Dr. John Cacioppo, a maior autoridade do mundo em solidão, sustenta que o número de pessoas em sua vida não o inocula de experimentar a solidão. Pelo contrário, é a sensação de estar sozinho que coloca o cérebro e o corpo em risco.

Cacioppo equivale a sentir-se solitário ao sentir fome. Nós comprometemos nossa sobrevivência e bem-estar quando um deles é ignorado.

Estamos biologicamente conectados para responder ao nosso ambiente. Quando experimentamos níveis baixos de açúcar no sangue, ansiamos por comida. A sensação de nossos estômagos estarem vazios é um sinal de alerta para comer e é essencial para nossa própria sobrevivência.

Quando nos sentimos sozinhos, desejamos a conexão com os outros, bem como o barulho alto que sua barriga faz quando está com fome.

Um cérebro solitário está inquieto

A solidão desencadeia uma “hiper-vigilância”. É o seu cérebro que está à procura de ameaças sociais, o que, consequentemente, nos coloca na defensiva. Tornamo-nos mais reativos a eventos negativos e percebemos as dificuldades diárias como mais estressantes.

Um cérebro solitário desperta com frequência, experimenta um sono fragmentado e não consegue se recuperar dos eventos estressantes do dia.

Um cérebro solitário também está sujeito a um aumento nos sintomas depressivos e tem dificuldade de se auto-regular. É por isso que você pode se sentir irritado e impulsivo.

Um cérebro solitário também está em risco de declínio cognitivo e físico.

Um estudo holandês de três anos seguiu mais de 2,000 participantes com idade entre 65 e 86. Enquanto nenhum dos participantes tinha sinais de demência no início do estudo, os resultados revelaram que aqueles que relataram sentir-se solitários tiveram um aumento de 64 por cento no risco de desenvolver demência.

As pessoas também experimentam um aumento na solidão quando se aposentam do trabalho. É por isso que você quer para ter certeza de que você está se aposentando para algoe que você tem amigos fora do seu local de trabalho.

Um corpo solitário

A solidão também afeta o corpo. Psicólogo Stephen Suomi's pesquisas indicam que a solidão distorce a expressão de certos genes. Um experimento que separou os primatas recém-nascidos de suas mães durante os primeiros quatro meses de vida resultou no desenvolvimento alterado de genes relacionados à imunidade que ajudam o corpo a combater os vírus.

Psicólogo social A pesquisa de Lisa Jaremka indica que pessoas solitárias têm níveis mais altos de vírus ativados em seu sistema e estão em maior risco de sofrer de inflamação crônica, que tem sido associada ao diabetes tipo 2, artrite, doenças cardíacas e até mesmo suicídio.

Enquanto a obesidade aumenta suas chances de morte prematura em 20 por cento, a solidão aumenta as suas probabilidades de 45 por cento.

O que devemos fazer com um estado emocional que é tão poderoso que pode alterar nossos cérebros, comprometer nossa fisiologia e diminuir nossa longevidade?

O antídoto para a solidão

  1. Procure conexão: todos nós precisamos de uma tribo!

  2. Pare de negar e aceite "sentir-se solitário" simplesmente como um desejo de conexão.

  3. Reconheça as conseqüências da solidão prolongada. Se você ignorar a fome, você morre de fome. O mesmo se aplica à nossa necessidade de pertencer. Se você se sentir solitário, estenda a mão para os outros.

  4. Reconheça que as relações de qualidade são mais eficazes para alimentar esse vazio.

Somos fisiologicamente e psicologicamente preparados para a conexão.

A próxima vez que você se sentir solitário e fora de ordem, reconheça isso como um sinal de que você precisa de conexão e busque companhia.

A ConversaçãoSeu corpo e seu cérebro ficarão agradecidos por você, e você pode até aumentar sua longevidade.

Sobre o autor

Gillian Leithman, professora assistente de habilidades profissionais de negócios e pesquisadora em envelhecimento, aposentadoria e gestão do conhecimento, Concordia University

Este artigo foi originalmente publicado em A Conversação. Leia o artigo original.

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