Como fortes amizades desafiam a demência

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Como fortes amizades desafiam a demência

A risada de Alice Padilla cortou o ar no zoológico de Woodland Park, em Seattle. Após uma turnê de exibição de uma hora, ela e 16 outros amigos sentaram-se na lanchonete do zoológico, comendo biscoitos e debochando dos best-sellers atuais. O grupo pode parecer apenas mais um grupo de amigos que visitam o zoológico. Mas eles também estavam lá para outro propósito: proporcionar alegria e apoio. Parte de um programa chamado Momentia, mais da metade das pessoas do grupo têm demência.

O dia foi, na verdade, um ato de desafio para o Padang 63 anos de idade, que foi diagnosticado com demência há dois anos. Ao viver totalmente no presente, Padilla está lutando contra uma doença que ameaça roubá-la de sua memória.

A viagem ao zoológico foi apenas uma de uma série de atividades em grupo da área de Seattle, desde bandas de bateria e bateria, até apresentações de café e defesa de políticas públicas, organizadas para os membros do Momentia. Marigrace Becker, o gerente do programa da Universidade de Washington Medicine Memory e Brain Wellness Center, co-fundou a Momentia há três anos para desafiar os equívocos tipicamente associados à demência. O movimento Momentia usa fortes laços sociais para afastar os efeitos da doença de Alzheimer e da demência.

Como fortes amizades desafiam a demênciaAlice e Paul Padilla, em pé, cantam com outros membros do Momentia Strum & Drum Band durante o Camp Momentia, uma reunião anual em West Seattle para pacientes com demência e suas famílias. "Quando você tem esse tipo de pessoa que cuida um do outro, você pode aproveitar a sua vida", disse Alice.
SIM! Foto de Betty Udesen.

De acordo com a Alzheimer's Association, por 2050, o número de pessoas com idade 65 e mais velhas com a doença de Alzheimer pode quase triplicar, de 5.1 milhões hoje para um projetado 13.8 milhões. A estimativa faz do Momentia um imperativo para Becker. Ela passou anos se voluntariando com grupos de apoio à demência e, depois de debater palavras que rimavam com a condição, surgiu a “Momentia” para capturar a ideia de celebrar a vida no momento. Becker queria mais do que um serviço social; ela queria poder.

"Eu estava imaginando isso mais como o movimento Occupy, que galvaniza as pessoas e as energiza para terem voz, para construir comunidades amigáveis ​​à demência de suas próprias maneiras", disse ela.

Embora não haja cura para a demência ou a doença de Alzheimer, estudos sugerem que fortes laços sociais podem ajudar a evitar o avanço das doenças.

Esse foi o objetivo de outro evento em um agradável domingo de setembro, quando mais de 100 pessoas com demência e suas famílias se reuniram em West Seattle para o Camp Momentia. Becker disse que o evento anual reconhece o "poder de permanência" daqueles atingidos pela doença.

Padilla estava entre eles. Juntou-se a percussão e dança quadrada e encerrou o dia com uma versão em grupo de “When the Saints Go Marching In”. Sua pequena estrutura marcava em torno do grande círculo de campistas cantantes enquanto eles riam de sua imitação de um grande tambor de Mardi Gras. .

"Eu não estou triste ou com raiva", disse ela mais tarde. “Eu não tenho nada disso porque essas coisas são fáceis de ser se você tem Alzheimer. Quando você tem esse tipo de pessoa que cuida um do outro, você pode aproveitar sua vida ”.

E com isso, sua risada subiu pelo ar mais uma vez.

Sobre o autor

Marcus Harrison Green escreveu este artigo para Como criar uma cultura de boa saúde, a edição Winter 2016 de SIM! Revista. Marcus é um sim! Relatando Fellow e o fundador da South Seattle Emerald. Siga-o no Twitter @mhgreen3000.

Este artigo foi publicado originalmente em SIM! Revista

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