O mito de que as mulheres secretamente odeiam outras mulheres tem uma longa história

do clube de lotaçãoCarl H. Pforzheimer, Rompendo o Clube de Meias Azuis (1815). Coleções digitais da Biblioteca Pública de Nova York, CC BYEm sua primeira entrevista como primeiro-ministro no The Today Show na segunda-feira, Malcolm Turnbull respondeu a perguntas sobre o aumento do financiamento para mulheres que escapam da violência familiar declarando “homens de verdade não atingem mulheres".

Dado estatísticas recentes sobre a prevalência de violência contra as mulheres na Austrália, é impossível exagerar a importância dessa mensagem.

Mas, embora as palavras do primeiro-ministro sejam significativas, a tarefa de incentivar os líderes políticos e da mídia a ecoar é igualmente crucial. Só então poderemos começar a reformular a forma como a sociedade pensa sobre as relações entre homens e mulheres na Austrália.

Mas quais são as mensagens culturais atuais sobre as relações entre as próprias mulheres?

A conclusão recente na mídia e na cultura popular parece ser que, embora as mulheres não atinjam outras mulheres, elas invariavelmente atacam umas as outras. Não há nada de novo nessa ideia.

Meninas Malvadas?

Na última década, as conclusões sociológicas têm procurado demonstrar que o bullying entre meninas assume a forma de agressão relacional - abuso verbal e emocional - em oposição à agressão física encontrada entre os meninos.

Isso desencadeou um debate sobre “garotas malvadas” de todas as idades. Mas não é apenas um subconjunto de mulheres que dizem participarcrime de menina-em-menina".

Em vez disso, os incidentes de esfaqueamento ou fofoca entre mulheres de perfil alto, bem como comentários “mal-intencionados” sobre celebridades femininas nas mídias sociais, foram apreendidos como prova de que a hostilidade é um estado natural entre todas as mulheres.


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Jornalistas alegremente relatório sobre Twitter batalhas entre celebridades como Taylor Swift e Nicki Minaj, Beyoncé e Rihannae Khloe Kardashian e Amber Rose.

A premissa de que as mulheres atacam umas às outras para competir pela atenção masculina também é usada para entretenimento, como The Bachelor e a Donas de casa reais de melbourne. Ou por valor cômico, como em Chris Rock's rotina de stand-up.

No entanto, os comentaristas sociais também tratam o estereótipo de “garota malvada” como uma nova descoberta, ou parte da condição humana apenas recentemente reconhecida.

Um mito com uma história mais longa

Na realidade, a crença de que as mulheres secretamente se odeiam tem uma longa história.

Durante séculos, as mulheres foram declaradas incapazes de amizade “verdadeira”. Os vitorianos celebravam amizades românticas entre as mulheres, mas também os descreviam como paixões superficiais que simplesmente preparavam as mulheres para o casamento.

Em vez de desfrutar das amizades duradouras encontradas entre os homens, os laços entre as mulheres eram retratados como de curta duração, incapazes de resistir às naturezas briguentas das mulheres.

sobre as Mulheres (1851), do filósofo alemão Arthur Schopenhauer, declarou que o sentimento entre estranhos ou conhecidos era "mera indiferença"; para as mulheres, era "inimizade real".

Da mesma forma, o ministro unitarista e escritor William Rounseville Alger, em As amizades das mulheres (1868), concluiu:

Frequentemente eu me impressionava tanto com o pequeno número de exemplos registrados do sentimento entre as mulheres [...] como com a crença comum, que fortes obstáculos naturais fazem da amizade uma experiência comparativamente fraca e rara com eles.

Pior, a animosidade subjacente foi retratada tornando essas relações potencialmente perigosas. Em sua forma mais extrema, acreditava-se que amizades femininas induziam mulheres a atos criminosos.

Como antropólogo criminal do século XIX Cesare Lombroso argumentou em Mulher Criminal, a Prostituta e a Mulher Normal (1893)

Devido a antipatia latente das mulheres para o outro, os acontecimentos triviais dar origem a ódios ferozes; e devido a irascibilidade das mulheres, estas ocasiões levar rapidamente a insolência e assaltos. [...] As mulheres de elevada posição social, fazer a mesma coisa, mas suas formas mais refinadas de insulto não conduzem a cortes de lei.

A Austrália herdou essa tradição cultural ocidental de demonizar relacionamentos entre mulheres. Não é de admirar que o historiador australiano Nick Dyrenfurth descobriu que a amizade era uma instituição “firmemente masculina” em sua recente história sobre o assunto.

Um imperativo biológico?

Para muitos comentaristas do passado e do presente, a principal razão pela qual as mulheres supostamente carecem de irmandade é considerada ciúme sexual.

Alega-se isso poderia até ser biológico - um impulso deixado por um período em que a garantia de apoio masculino era necessária para a sobrevivência feminina.

De fato, Lombroso foi um dos primeiros a adotar essa visão darwiniana das relações femininas. Ele alegou que a competição por "recursos" levou a um ódio instintivo de seu próprio sexo entre fêmeas animais e humanas.

Enquanto tais contendas permanecem não provado, eles provaram ser influentes.

No século XIX, tais sentimentos tornaram as mulheres bodes expiatórias para o seu próprio sofrimento. A prostituição não foi atribuída ao capitalismo, mas à vingança daqueles que já estavam no comércio. Trabalhadores do sexo vitorianos supostamente tentaram "arrastar" as outras mulheres para o seu nível.

Havia “o sentimento” entre as prostitutas de “a raposa que perdeu o rabo e quer que todas as outras raposas tenham suas caudas cortadas também”, a sufragista Agnes Maude Royden sugeriu em seu livro 1916 Caminhos para baixo.

Inversamente, as mulheres "respeitáveis" foram acusados ​​de fazer cumprir as normas morais que impediram a reabilitação das "mulheres caídas". Para o jornalista Melbournian do século XIX "O Vagabond”John Stanley James, foi“ mulher sozinha ”- nunca homem - que lançou“ pedras em sua irmã errante ”.

Essa perspectiva continua na sociedade hoje. De acordo com comentaristas como Samantha Brick, são as mulheres, não os homens, que objetificam, menosprezam e sabotam mulheres atraentes, especialmente aquelas que abraçaram sua sexualidade.

Mulheres profissionais

As mulheres podem ter sido libertadas de sua dependência de um provedor masculino durante o século XX, mas isso não é dito ter diminuído a rivalidade feminina. Pelo contrário, este fenómeno parece ter simplesmente passado para o esfera profissional.

Muitos acreditam que os chefes femininos são mais duros com as mulheres, relutantes em ajudar os outros a quebrar o teto de vidro por medo de perder sua própria posição privilegiada.

A 2011 estudo psicológico concluiu que as acusações de comportamento de “Abelha Rainha” geralmente resultam de mulheres sendo mantidas em diferentes padrões profissionais. Competitividade e autoritarismo, descobriram os pesquisadores, foram percebidos negativamente quando exibidos por mulheres, mas não por homens.

Mais uma vez, tais percepções não são novidade.

Na economia ilícita do século XIX, os proprietários de bordéis eram descritos como zelosamente guardando a posição mais privilegiada que detinham sobre a prostituta comum. Dizia-se que as senhoras enganavam outras mulheres com seus salários com um senso de Schadenfreude.

Houve alegações semelhantes de exploração feminina na economia legítima. Reformadora social Helen Campbell, em Prisioneiros da Pobreza (1900), uma investigação de operárias americanas, declarou:

As supervisoras industriais femininas não são apenas tão cheias de ganância e tão complicadas e incertas em seus métodos quanto a pior classe de empregadores do sexo masculino, mas ainda mais engenhosas em modos específicos de imposição.

O Mito Continua

Seja na vida profissional ou pessoal, é verdade que as mulheres nem sempre tratam bem as outras mulheres. Mas o mesmo pode ser dito para os homens.

Poderíamos facilmente encontrar provas de que todos os homens se odeiam - por exemplo, salientando que a maioria dos crimes violentos é praticada por homens contra outros homens.

No entanto, séculos de serem mulheres contadas são cada outro piores inimigos resultou em viés de confirmação. Estamos programados para identificar evidências que suportem a hipótese pré-existente.

E quando histórias de rivalidade feminina enfeitam nossas telas - por exemplo, entre mães em A Mão que Balança o Berço (1992), a panelinha de quatro garotas em Pequenas Mentirosas (2010-presente) e rainhas criminosas rivais em Baixo-ventre: Navalha (2011) - essas narrativas são simplesmente mais estimulantes do que a realidade prosaica da violência masculina.

A preocupação com o "crime" menina-on-girl não só distrai dos problemas maiores que as mulheres enfrentam, tais como a violência cometida contra eles pelos homens, mas em certa medida valida as mulheres-como-lesser atitudes que contribuem para tais crimes.

Crítico cultural HL Mencken uma vez definiu um misógino como um homem que odeia mulheres tanto quanto as mulheres se odeiam umas às outras. Glifemente sugerindo que todas as mulheres se odeiam, dá permissão tácita para os homens odiarem as mulheres também.

Sobre o autorA Conversação

Alana piperAlana Piper, pesquisadora, Griffith Criminology Institute, Griffith University. Ela tem uma ampla gama de interesses envolvendo a história social e cultural da Austrália, particularmente relativos a questões de ordem social e controle, a mídia e gênero, classe e identidade racial.

Este artigo foi originalmente publicado em A Conversação. Leia o artigo original.

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