Por que as crianças chamam seus pais de 'mãe' e 'pai'?

Por que as crianças chamam seus pais de 'mãe' e 'pai'? Toda cultura conhecida na Terra tem palavras especiais para as crianças chamarem seus pais. XiXinXing via Getty Images

Uma vez, há muito tempo, uma de nós, Bethany, ficou para trás no supermercado e estava tentando alcançá-lo. Ela chamou o nome de sua mãe, "Mãe!" E, para sua frustração, metade das mulheres se virou e a outra metade ignorou Bethany, assumindo que era filho de outra pessoa.

Como Bethany iria chamar a atenção de sua mãe? Ela conhecia um truque secreto que funcionaria com certeza: sua mãe tinha outro nome. Ela chamou "Denise!" e magicamente, apenas a mãe dela (a outra de nós) se virou.

Mas por que quase todas as crianças usam o mesmo nome para os pais? Esse é o tipo de pergunta gostamos de investigar como cientistas que estudam famílias e desenvolvimento humano.

Os sons ouvidos em todo o mundo

Em todo o mundo, as palavras para "mãe", "pai", "avó" e "avô" são quase as mesmas. Outras palavras não são tão parecidos.

Tome "cachorro", por exemplo. Em francês, "cachorro" é "chien"; em holandês, é "hond"; e em húngaro, é "kutya". Mas se você precisasse chamar a atenção de sua mãe na França, na Holanda ou na Hungria, chamasse "Maman", "Mama" ou "Mamma".

Você pode dizer "mãe" em qualquer país do mundo e as pessoas saberiam muito bem quem você quis dizer. E você notou que "pai" também é semelhante entre os idiomas - "papai", "baba", "tad" e "papai"?


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Os cientistas notaram a mesma coisa. George Peter Murdock era um antropólogo, um cientista que estuda pessoas e culturas. Pete, como seus amigos o chamavam, viajou pelo mundo nos anos 1940 e coletou informações sobre famílias de todo o mundo. Ele descobriu 1,072 palavras semelhantes para "mãe" e "pai".

Pete entregou esses dados aos linguistas, os cientistas que estudam a linguagem, e os desafiou a descobrir por que essas palavras soam iguais. Roman Jakobson, um famoso linguista e teórico da literatura, escreveu um capítulo inteiro sobre "mama" e "papai".

Os primeiros sons que os bebês emitem são aqueles que são feitos com os lábios e são facilmente vistos: m, b e p. Esses sons são seguidos rapidamente por outros sons que podem ser facilmente vistos: te. É possível que, à medida que os bebês praticam emitir esses sons fáceis (mamamamama) ou os produzam enquanto amamentam ou bebem de uma mamadeira, a mãe ouve "mamãe". Ela então sorri de alegria e diz: “Mamãe! Você disse mamãe!

Claro, o bebê está feliz em ver a mãe feliz, então o bebê diz de novo. Bingo, "Mama" nasce. Da mesma forma, o bebê pode praticar "dadadadada" ou "papapapa" e as reações dos pais resultam no bebê repetindo "dada" ou "papai".

Essas palavras se referem às duas pessoas mais importantes na vida da maioria dos bebês, seguidas de perto por palavras semelhantes para os avós - nana, tata, bobcia, nonno, opa, omo - que geralmente também desempenham papéis importantes.

Reforçar os papéis de todos

Mas há mais nessa história. Uma vez que as crianças podem dizer muitos sons, por que não chamam seus pais de Ella, Zoheb, Dipankar ou Denise?

É porque todos temos regras que a maioria de nós segue. Esses são regras relacionadas às nossas culturas, nossas sociedades e até nossas famílias. Temos regras sobre como cumprimentar as pessoas (apertar as mãos, abraçar), como usar garfos ou pauzinhos, como chamar nossa professora ("Sra. Bell") e até onde sentar à mesa de jantar.

Não pensamos nessas coisas como "regras"; eles estão lá. Um desses tipos de regras na maioria das famílias em todo o mundo é que os pais são os chefes da família e os filhos devem ouvi-los. Chamar os pais de "mãe" ou "pai" ajuda a todos a manter seus papéis.

Por que as crianças chamam seus pais de 'mãe' e 'pai'? As famílias descobrem as versões que funcionam melhor para eles. Jules Ingall / Momento via Getty Images

Alguns pais acham que, se você os chama pelo primeiro nome, não pensa mais que eles são o chefe (e os pais geralmente não gostam disso). Mas toda família é diferente, o que faz parte do que torna a vida tão interessante. Algumas famílias têm regras próprias que podem diferir das regras da sua família.

A maioria das crianças chama a mãe de "mãe", mas algumas crianças não e tudo bem. Por exemplo, para as regras de nossa família, nossos filhos podem ocasionalmente nos chamar de "Denise" e "Mãe Bethany".

A próxima vez que você chamar "Mãe!" na loja, seja em Nova York, Paris, Hong Kong ou Durban, observe quantas mães se viram. É tudo por causa de uma mistura de biologia (sons fáceis de ver e criar), ambiente (pais felizes por você ter dito isso e sorrindo) e cultura (regras).

Se você tem filhos quando crescer, como deseja que eles chamem você?

Sobre o autor

Bethany Van Vleet, Professora Sênior em Família e Desenvolvimento Humano, Arizona State University e Denise Bodman, professora principal de Dinâmica Social e Familiar, Arizona State University

Este artigo foi republicado a partir de A Conversação sob uma licença Creative Commons. Leia o artigo original.

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