As ligações surpreendentes entre o jantar em família e a boa saúde

As ligações surpreendentes entre o jantar em família e a boa saúde
Os adultos que preparam refeições de qualidade para as crianças estão oferecendo algo mais importante do que uma aula de nutrição.

Quando os garotos 10 Garcia-Prats se reuniam todas as noites para o jantar, eles compartilhavam mais do que comida ao redor da mesa. Eles conversaram sobre os sucessos e frustrações de seus dias. Os meninos mais velhos ajudaram os mais jovens a cortar a carne. Eles compararam suas escolhas para a Copa do Mundo, uma conversa que se transformou em uma aula de geografia improvisada.

Sua mãe, Cathy, autora de GFamílias não apenas acontecem: o que aprendemos ao criar nossos dez filhos e como ele pode funcionar para você, esforçou-se para tornar a mesa de jantar calorosa e acolhedora, um lugar onde os meninos gostariam de se demorar. “Nossa filosofia é que a hora do jantar não é apenas um momento para alimentar seu corpo; é hora de alimentar sua mente e sua alma ”, ela me disse por telefone de sua casa em Houston. “Isso nos permite ter uma oportunidade de compartilhar nossos dias, fazer parte da vida uns dos outros.”

Hoje, famílias como os Garcia-Pratses são a exceção. De acordo com a Pesquisa Nacional de Saúde Infantil 2007, menos da metade dos americanos consomem refeições diárias com suas famílias, uma estatística que destaca o ritmo vertiginoso em que vivemos e nossa cultura alimentar de tirar o fôlego.

Os adultos que preparam refeições de qualidade para as crianças estão oferecendo algo mais importante do que uma aula de nutrição.

Maiores pressões econômicas apenas exacerbam essas tendências culturais, porque muitas famílias são forçadas a trabalhar em dois empregos para comprar o básico e ter pouco tempo para desacelerar e jantar.

Mas a deterioração da refeição em família pode ser mais prejudicial do que imaginamos. "Nossas vidas ficaram tão agitadas e tão ocupadas que, se você não reservar um tempo como família, acho que você se perderá", disse Garcia-Prats. "Então você é apenas pessoas que vivem em um prédio, em vez de uma família que vive em uma casa, apoiando-se mutuamente e estando lá um para o outro."

Jantar e felicidade

Quando o defensor dos alimentos e chef Tom French perguntou a um aluno como ela se sentia após sua organização, o Experience Food Project, começou a substituir a comida sem graça em sua lanchonete escolar por almoços frescos e saudáveis, ele recebeu uma resposta inesperada.


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"Ela pensou seriamente", ele me disse pelo telefone. “Então ela disse: 'Você sabe, eu me sinto respeitado'”.

Momentos como este fazem os franceses acreditarem que os adultos que preparam refeições de qualidade para as crianças estão oferecendo algo mais importante do que uma lição de nutrição: eles estão se comunicando que se importam. É por isso que o Experience Food Project ensina aos pais de pais-alunos sobre a importância de priorizar as refeições familiares e ajuda-os a programar a logística da hora do jantar.

French diz que “montanhas de dados estatísticos” correlaciona o jantar familiar com benefícios como melhor comunicação, maior desempenho acadêmico e melhores hábitos alimentares. Jantar juntos aumenta a coesão familiar e está associado à motivação das crianças na escola, à perspectiva positiva e à evitação de comportamentos de alto risco. Adolescentes que comem freqüentemente com suas famílias têm metade da probabilidade de fumar ou usar maconha do que aqueles que raramente fazem jantares em família, de acordo com pesquisadores do Centro Nacional de Dependência e Abuso de Substâncias da Universidade de Columbia.

A correlação entre jantar em família e adolescentes bem ajustados é tão forte que o centro lançou o primeiro Dia da Família em setembro 27, um evento anual em homenagem à refeição em família. O dia reconhece que “o engajamento dos pais promovido durante os freqüentes jantares familiares é uma ferramenta eficaz para ajudar a manter as crianças da América livres de substâncias”.

O Presidente Obama proclamou oficialmente o Dia da Família 2010, observando que ele serviu como uma oportunidade para "voltar a se comprometer com a criação de uma base sólida para a futura saúde e felicidade de todas as crianças de nossa nação".

Comunidades de todo o país realizaram celebrações do Dia da Família, e algumas fizeram do evento um evento de uma semana. As famílias encontraram maneiras criativas de celebrar a companhia umas das outras com a comida - preparando pizzas caseiras, piqueniques, atividades do Family Dinner Kit do centro e comer em restaurantes que ofereciam descontos para a ocasião.

Famílias de todos os tipos se beneficiam de compartilhar os altos e baixos diários da vida ao redor da mesa.

Tais eventos chamam a atenção para as maneiras pelas quais as refeições juntas ajudam as famílias a fortalecer seus relacionamentos, de acordo com Joseph A. Califano Jr., fundador e presidente do Centro Nacional de Dependência e Abuso de Substâncias e ex-Secretário de Saúde, Educação e Bem-Estar dos EUA. "Quanto mais os adolescentes jantam com seus pais, maior a probabilidade de relatar conversarem com os pais sobre o que está acontecendo em suas vidas", disse Califano em comunicado à imprensa. “No mundo agitado e sobrecarregado de hoje, aproveitar o tempo para jantar juntos realmente faz a diferença na vida de uma criança.”

O jantar em família também incentiva o desenvolvimento de habilidades de linguagem e inteligência emocional em crianças. Durante as conversas durante o jantar, as crianças aprendem a articular seus sentimentos e experiências e a comunicar respeito - seja isso pedir educadamente por um prato ou falar sobre o dia na escola. A pesquisa mostra que as crianças que adquiriram habilidades para identificar e expressar emoções e negociar conflitos geralmente experimentam menos sofrimento, têm menos problemas de comportamento, têm atitudes mais positivas sobre a escola e exibem melhor desempenho acadêmico.

Cozinha de fusão

Encontrar maneiras de se conectar é cada vez mais importante à medida que as famílias se tornam mais diversificadas e precisam negociar diferenças culturais e geracionais. "As pessoas estão cansadas e estão trabalhando e estão misturando culturas e misturando gerações", disse French, que cresceu em uma casa com sua bisavó.

Famílias de todos os tipos se beneficiam de compartilhar os altos e baixos diários da vida ao redor da mesa. Em um estudo da 2010 sobre um grupo de jovens urbanos de baixa renda e diversidade racial, as crianças que jantavam em família com mais frequência tinham percepções mais positivas de sua comunicação com os pais. Famílias estendidas e misturadas podem achar que o jantar solidifica novos ou frágeis vínculos. E famílias que unem múltiplas culturas podem fazer o compartilhamento de tradições e pratos específicos - que, como diz o francês, “carregam gerações de DNA cultural” - em uma peça central do vínculo familiar.

Como Garcia-Prats vê, o jantar é uma época em que as famílias podem celebrar suas diferenças. "Aprendemos a apreciação da diversidade em nossos lares", disse ela. “Vai ser difícil apreciar a religião, a etnia ou a cultura de outra pessoa, se ainda não aprendemos a apreciar a singularidade de cada pessoa em nossa própria família. É uma das nossas filosofias: somos indivíduos únicos da 12 nesta casa. ”

No jantar, nós fazemos a ponte entre nós compartilhando nossa comida e as histórias de nossas vidas. E os momentos que passamos juntos à mesa formam a base de algo extraordinariamente profundo. Chame como quiser - ligação entre irmãos, comunicando respeito, unindo culturas - mas, no mínimo, é, como Garcia-Prats me disse, “não apenas sobre comida”. É sobre como a comida pode nos conectar.

O artigo apareceu originalmente em SIM! Revista

Sobre o autor

Katherine Gustafson escreveu este artigo para What Happy Families Know, a edição Winter 2011 de SIM! Revista. Katherine é escritora freelance e editora com experiência em organizações internacionais sem fins lucrativos. Ela é o autor de Mudança chega ao jantar: como agricultores verticais, produtores urbanos e outros inovadores estão revolucionando como a América come.

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