O que podemos aprender com a população mais velha do mundo

População idosa 06 03
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O Japão é conhecido há muito tempo por seu amplo respeito por seus idosos e um forte senso de obrigação de cuidar deles. O envolvimento e responsabilidade dos membros da família no cuidado foi até mesmo formalmenteEstado de bem-estar de estilo japonês" No entanto, à medida que a estrutura demográfica da sociedade mudou e a população envelheceu progressivamente - o Japão agora tem a população mais velha do mundo - a prestação de cuidados é cada vez mais vista como uma preocupação social (e não exclusivamente familiar).

Em 2000, o Japão introduziu Seguro de cuidados a longo prazo (LCTI), projetado para fornecer cobertura a todos aqueles com idade superior a 65, de acordo com suas necessidades. Como tal, o sistema é um dos sistemas de assistência social mais abrangentes para os idosos do mundo, construído em torno do objetivo de reduzir a carga de cuidado às famílias.

No Reino Unido, a assistência social foi afetada por uma série de cortes de financiamento aos orçamentos locais desde a 2010, que aumentou a pressão sobre o sistema de assistência social. A situação é ainda agravada por uma população que envelhece gradualmente. No Japão, em 2016, aqueles com mais de 65 26.5% da população; no Reino Unido foi 18.4%.

Na expectativa de um papel verde do Reino Unido em assistência social para idosos, o Nuffield Trust publicou um relatório alegando que “A Inglaterra poderia aprender lições do Japão para enfrentar a crise de assistência social”, com uma série de recomendações para a prestação de cuidados aos idosos.

Como funciona o sistema no Japão?

No Japão, pessoas acima da idade de 65 aplicam-se ao seu governo local e um teste complexo é feito para avaliar suas necessidades. Um gerente de cuidados aconselha sobre como essas necessidades podem ser melhor atendidas, com base no orçamento que lhes é atribuído e no conhecimento dos prestadores de serviços locais para atendimento (predominantemente) baseado na comunidade. Estes compreendem uma variedade de organizações nos setores público, sem fins lucrativos e privado. Os provedores que oferecem tais serviços são geralmente pequenas organizações, embutidas na comunidade local.

O número de residências é restrito, com forte ênfase no atendimento comunitário: uma decisão justificada por razões fiscais, mas também como a mais favorável ao bem-estar.


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O seguro é financiado por prêmios que são obrigatórios para todos os cidadãos com idade 40 ou superior - a receita geral - e co-pagamentos dos usuários. Devido à elegibilidade universal e ao caráter compulsório dos prêmios, e ao contrário dos esquemas anteriores de bem-estar e apoio, o novo sistema carrega significativamente menos estigma e os serviços são amplamente acessados.

Para torná-lo mais atraente, ou pelo menos aceitável para o público em geral, os critérios de elegibilidade foram inicialmente relativamente liberais, embora o sistema tenha sido projetado para ser flexível para passar por revisões regulares, com a elegibilidade ficando cada vez mais rígida à medida que aumentava o número de usuários. Embora este último processo tenha causado alguma preocupação, em geral, o sistema LCTI tornou-se amplamente aceito como parte desse processo de longo prazo.

Cinco pontos-chave

Então, que tipos de ideias o relatório Nuffield propõe? Aqui estão cinco mensagens takeaway:

  1. Ver a implementação de um sistema de assistência social reformado como um projeto de longo prazo, a fim de garantir o apoio público.

  2. Construa flexibilidade.

  3. Apoiar a criação de papéis claros e consistentes, como os gerentes de atendimento que podem oferecer suporte aos usuários.

  4. Desenvolver um mercado para a prestação de serviços, considerando as questões da força de trabalho (no Japão, a escassez da força de trabalho é um dos principais problemas atualmente enfrentados pelo sistema).

  5. Concentre-se na prevenção e construa comunidades de apoio. O isolamento é visto como um dos maiores problemas sociais e de saúde que os idosos enfrentam. O fomento de múltiplos laços sociais na comunidade, incluindo um setor voluntário formal, mas também uma série de redes informais de apoio à vizinhança é visto pelos idosos como uma forma de manter um grau de independência.

Embora a ideia de envelhecer na própria casa e promover comunidades solidárias de assistência seja indubitavelmente positiva em muitos aspectos, é importante reconhecer - como os do setor de ONGs em Osaka indicaram para mim - que ela depende do trabalho não remunerado de muitos voluntários, muitos dos quais cuidam dos próprios familiares e entendem o peso que isso envolve.

De fato, muitos desses voluntários são eles próprios com idade superior a 65. Este tipo de desfocagem das linhas entre cuidadores e cuidadas tem muitos aspectos benéficos e seu envolvimento é amplamente considerado pelos japoneses como uma atividade valiosa e significativa. No entanto, desde o recente fortalecimento dos critérios de elegibilidade, a pressão sobre o setor voluntário aumentou. Enquanto as organizações começaram a receber mais fundos para suas atividades, ao mesmo tempo, eles se esforçaram para encontrar membros para ajudar na execução de atividades de apoio.

Embora a provisão generosa inicial assegurasse o apoio público ao LCTI e talvez ajudasse a remover grande parte do estigma associado ao uso dos serviços oferecidos, essas circunstâncias eram, sem dúvida alguma, culturalmente específicas. A flexibilidade do sistema que levou ao aperto dos critérios e ao aumento dos prêmios causou muita ansiedade e problemas para muitos dos envolvidos. O próprio relatório da Nuffield Trust alerta os formuladores de políticas e os leitores para que levem em conta a especificidade da situação de cada país. A essa advertência, poder-se-ia acrescentar que a transparência sobre os planos de longo prazo do governo para o cuidado dos idosos seria um longo caminho para garantir apoio duradouro ao sistema.

Sobre o autor

Iza Kavedžija, professora de antropologia, Universidade de Exeter

Este artigo foi originalmente publicado em A Conversação. Leia o artigo original.

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