Os gêmeos vivem mais porque estão tão perto?

Os gêmeos vivem mais porque estão tão perto?

Os gêmeos tendem a viver mais do que as pessoas que não são gêmeas, e gêmeos idênticos vivem ainda mais, de acordo com um novo estudo.

Pesquisadores dizem que as descobertas podem apontar para os benefícios de saúde do apoio social.

"Descobrimos que em quase todas as idades, gêmeos idênticos sobrevivem em proporções mais altas do que gêmeos fraternos e gêmeos fraternos são um pouco mais altos que a população em geral", diz David Sharrow, pesquisador de pós-doutorado em ciências aquáticas e pesqueiras da Universidade de Washington. principal autor do estudo em PLoS ONE.

Os dados vêm do Danish Twin Registry, um dos mais antigos repositórios de informações sobre gêmeos. Os autores analisaram pares 2,932 de gémeos do mesmo sexo que sobreviveram após a idade de 10 e que nasceram na Dinamarca entre 1870 e 1900, pelo que todos os indivíduos completaram a sua vida. Eles então compararam suas idades à morte com dados para a população dinamarquesa em geral.

Para os homens, eles descobriram que o benefício máximo de ter um irmão gêmeo veio no meio dos 40s. Essa diferença é de cerca de 6 pontos percentuais, o que significa que, se de 100 meninos na população em geral, 84 ainda estavam vivos na idade 45, então para gêmeos esse número era 90. Para as mulheres, a vantagem máxima de mortalidade veio em seus primeiros 60s, e a diferença foi de cerca de 10 pontos percentuais.

“Há benefício em ter alguém que esteja socialmente perto de você e esteja cuidando de você.”

Os autores acreditam que seus resultados são semelhantes ao efeito de proteção do casamento. Muitos estudos sugerem que ser casado atua como uma rede de segurança social que fornece benefícios psicológicos e de saúde.


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Mas uma questão em torno da chamada hipótese de proteção do casamento, diz Sharrow, é se o casamento realmente torna você mais saudável, ou se pessoas mais saudáveis ​​são mais propensas a se casar (ou participar de um grupo comunitário ou ter um grande círculo de amigos). estão ligados a uma melhor saúde).

"Olhando para os gêmeos remove esse efeito, porque as pessoas não podem optar por ser um gêmeo", diz Sharrow. "Nossos resultados dão suporte a um grande corpo de literatura que mostra que as relações sociais são benéficas para os resultados de saúde".

Uma rede social pode impulsionar a saúde de várias maneiras, diz ele. Os amigos podem fornecer saídas e atividades saudáveis ​​e incentivá-lo a desistir de maus hábitos. Apenas ter um ombro para chorar, um cuidador durante uma doença ou um amigo para desabafar pode ser saudável a longo prazo.

"Há um benefício em ter alguém que esteja socialmente perto de você e esteja cuidando de você", diz Sharrow. "Eles podem fornecer apoio material ou emocional que leva a melhores resultados de longevidade."

Gêmeos do sexo masculino vivem mais tempo

Sharrow é um estatístico especializado em demografia e mortalidade. Ele e o co-autor James Anderson, professor de pesquisa em ciências aquáticas e pesqueiras, procuraram ajustar um modelo de mortalidade usando os dados de gêmeos. Mas quando eles correram os números, eles tropeçaram em uma descoberta inesperada.

Seu modelo separa causas agudas de morte, como acidentes ou causas relacionadas ao comportamento, de causas naturais na velhice.

Gêmeos do sexo feminino só tiveram menor mortalidade para as causas agudas anteriores. Os gêmeos do sexo masculino tiveram um maior aumento da longevidade geral do que as mulheres, porque tiveram menores taxas de mortalidade, tanto para causas agudas durante seus primeiros anos quanto para as chamadas causas naturais após a idade de 65.

Sharrow acredita que isso reflete os efeitos imediatos e cumulativos dos gêmeos masculinos que fazem escolhas mais saudáveis.

"Os machos podem participar de comportamentos mais arriscados, então os homens podem ter mais espaço para se beneficiar de ter um outro protetor - neste caso, um gêmeo - que pode afastá-los por esses comportamentos", diz Sharrow.

A expectativa de vida também se estendeu mais por gêmeos idênticos do que fraternos, o que pode refletir a força do vínculo social.

"Há algumas evidências de que gêmeos idênticos estão mais próximos do que gêmeos fraternos", diz Sharrow. "Se eles são ainda mais parecidos, eles podem ser mais capazes de prever as necessidades de seus gêmeos e cuidar deles."

Os autores gostariam de ter certeza de que as descobertas sejam replicadas em outros conjuntos de dados, para garantir que não apenas os gêmeos dinamarqueses que sobreviveram após a era 10 no século 19 tenham outras vantagens que tiveram o efeito de prolongar sua vida útil.

Se as descobertas se mantiverem, elas terão implicações muito além dos gêmeos.

"A pesquisa mostra que esses tipos de interações sociais, ou laços sociais, são importantes em muitos cenários", diz Sharrow. "A maioria das pessoas pode não ter um irmão gêmeo, mas como sociedade podemos optar por investir em laços sociais como forma de promover a saúde e a longevidade".

Os Institutos Nacionais de Saúde financiaram o estudo.

Fonte: Universidade de Washington

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