O sexo pode afetar seu risco de contrair câncer?

O sexo pode afetar seu risco de contrair câncer? Como na maioria das questões de saúde, a relação entre sexo e risco de câncer é complicada e depende de vários fatores. Lucas Frasca / Flickr, CC BY-NC-SA

A ato sexual tem muitos benefícios para a saúde desde reduzir o estresse e a tensão até impulsionar seu sistema imunológico. Pode até afetar seu risco de desenvolver certos tipos de câncer.

Mas, como na maioria das questões de saúde, a relação entre sexo e risco de câncer é complicada e depende de vários fatores. Sua idade, sexo e quantas vezes você pratica sexo seguro influenciarão seu risco potencial de câncer.

Até o momento, a única literatura clara que liga sexo e câncer é a relativa ao papilomavírus humano (HPV). Existem mais de 200 cepas de HPV, mas algumas causam mais câncer do que outras. A boa notícia é que nós agora tem uma vacina contra as cepas mais comuns do vírus causadoras de câncer.

Mais comumente, o HPV está ligado ao câncer do colo do útero. Mas homens e mulheres podem aumentar o risco de desenvolver câncer por meio de atividades sexuais que transmitem o vírus.

Infecção por HPV

Muito foi escrito sobre o HPV e o câncer do colo do útero. Tanto, de fato, que a maioria das pessoas nem percebe que os homens também podem contrair o HPV, e que também podem receber cânceres relacionados ao HPV. De fato, os homens foram amplamente ignorados no mídia e promoção da vacina contra o HPV.

Os meninos foram incluídos no programa australiano de vacinação contra o HPV nas escolas desde 2013. Porém, resultados preliminares de pesquisas com adolescentes do sexo masculino e seus pais sugerem que há pouca conscientização e entendimento sobre a vacina.

Os meninos adolescentes não sabem ao certo para que serve a vacina, nem por que precisam tomá-la; os pais pensam que seus filhos não correm risco de câncer relacionado ao HPV. Mas o HPV pode causar uma variedade de cânceres em homens e mulheres, em outros locais que não o colo do útero. Isso inclui câncer de ânus e genitais, além de câncer de cabeça, pescoço e garganta.


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De fato, as infecções por HPV são agora uma causa proporcionalmente significativa de diagnóstico de câncer de orofaringe (cabeça, pescoço e garganta). E a modelagem epidemiológica sugere que, até 2020, o HPV causará mais cancros orofaríngeos do que o câncer cervical nos Estados Unidos.

Em 2013, notícias de Michael Douglas, veterano de Hollywood (e confessado senhoras), Michael Douglas identificou o HPV como a causa do câncer de garganta, criando interesse público na relação entre atividade sexual e risco de câncer.

Infelizmente, algumas interpretações dessas notícias foram incorretas, levando as pessoas a acreditar que o sexo oral também poderia "curar" o câncer depois de Douglas também fez essa afirmação. De fato, a única “cura” no caso de cânceres relacionados ao HPV é a prevenção.

Vacinação contra o HPV

A vacinação é o principal método de prevenção de cânceres relacionados ao HPV. Mas, como mencionado acima, alguns pais ainda questionam por que os homens precisam da vacina se as meninas a estão recebendo através do programa escolar.

A razão é dupla.

Entre casais heterossexuais, o HPV é transmitido entre machos e fêmeas (um dos parceiros pode ser infectado primeiro e transmitido ao outro). Portanto, a vacinação de mulheres oferece alguns benefícios aos homens, mas a proteção total dos homens heterossexuais ocorre apenas se a maioria das mulheres recebe a vacina.

Embora o programa escolar na Austrália tenha alcançado bastante alta cobertura de meninas, não é alto o suficiente para proteger totalmente todos os meninos heterossexuais. Além disso, os homens vacinados ajudarão a proteger futuros parceiros que não forem vacinados.

A segunda razão é que os meninos adolescentes que se identificam ou acabam se identificando como bissexuais ou homossexuais não são protegidos. É irreal, impraticável e estigmatizante tentar destacar essa população aos 12 anos de idade, quando crianças em idade escolar recebem a vacina contra o HPV.

Vacinando meninos adolescentes em um programa escolar, podemos proteger a comunidade homossexual do desenvolvimento de cânceres relacionados ao HPV. E isso é muito importante, dada a maior prevalência de infecção por HPV e doenças relacionadas nessa população.

O HPV é um risco real para o desenvolvimento de câncer em homens e mulheres e é transmitido através do sexo. Mas, reduzir esse risco de câncer é facilmente feito através da vacinação. Após a vacinação contra o HPV, as únicas preocupações reais sobre o câncer são aquelas que não estão diretamente relacionadas aos comportamentos sexuais.

Portanto, seja vacinado contra o HPV, coma seus vegetais, exercite-se e tenha cuidado com os outros agentes cancerígenos em sua vida. Mas você não precisa se preocupar em contrair câncer de seus parceiros sexuais.A Conversação

Sobre os Autores

Spring Chenoa Cooper, professor sênior, Universidade de Sydney; Hayden Fletcher, Doutoranda em Pediatria e Saúde da Criança, Universidade de Sydneye Nial Wheate, professor sênior de química farmacêutica, Universidade de Sydney

Este artigo foi republicado a partir de A Conversação sob uma licença Creative Commons. Leia o artigo original.

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