Por que a homossexualidade pode ter evoluído por razões sociais, não sexuais

Por que a homossexualidade pode ter evoluído por razões sociais, não sexuais Propomos que a atração pelo mesmo sexo evolua para permitir maior integração social e vínculos sociais mais fortes do mesmo sexo. SHUTTERSTOCK

Como a homossexualidade nos seres humanos evoluiu?

Tipicamente, a esta pergunta é colocado como um paradoxo.

O argumento é o seguinte: o sexo gay por si só não pode gerar filhos e, para que as características evoluam, elas precisam ser passadas para as crianças, que obtêm alguma forma de vantagem competitiva delas.

Nesta perspectiva, alguns argumentam que a homossexualidade não deveria ter evoluído.

Em um artigo publicado ontem por mim e pelo professor da Universidade Duke, Brian Hare, propomos que a sexualidade humana (incluindo a homossexualidade) evoluiu como resultado da evolução do aumento da sociabilidade nos seres humanos.

Argumentamos que muitas das forças evolutivas que moldaram a sexualidade humana eram sociais, e não baseadas na capacidade reprodutiva.

Esta é a nossa "hipótese sociossexual" para a evolução do sexo e atração gay.


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Sexo para a ligação

Para os seres humanos, e muitos outros animais, o sexo não é apenas uma questão de reprodução.

Por que a homossexualidade pode ter evoluído por razões sociais, não sexuais Bonobos e chimpanzés compartilham cerca de 99.6% de seu DNA com humanos. Shutterstock

Em nosso parente primata mais próximobonobo sexo hetero e gay têm papéis vitais em jogo, transações sociais, troca de comida, vínculo social entre pessoas do mesmo sexo e vínculo entre pares.

Não devemos limitar nosso pensamento sobre a evolução do sexo às suas funções reprodutivas. Também devemos considerar suas funções sociais.

Com base no comportamento social dos primatas (e outros mamíferos sociais), argumentamos que a recente evolução cognitiva e comportamental de nossa espécie foi impulsionada pela seleção natural, favorecendo características que permitiam uma melhor integração social. Isso é chamado de prosocialidade.

Os primeiros seres humanos que podiam acessar rápida e facilmente os benefícios da vida em grupo tinham uma forte vantagem seletiva. Acreditamos que isso levou à evolução de toda uma gama de características, incluindo agressão reduzida, maior comunicação, entendimento, brincadeiras sociais e afiliação.

Espécies como o bonobo, que evoluíram para alta prosocialidade, evoluíram para usar o comportamento sexual em muitos contextos sociais. Isso resulta em um aumento do sexo em geral, maior diversidade nos contextos sexuais e um aumento no sexo gay.

Acreditamos que algo semelhante aconteceu na recente evolução humana. O sexo e a atração gay podem ter evoluído porque indivíduos com um certo grau de atração pelo mesmo sexo se beneficiaram de maior mobilidade social, integração e vínculos sociais mais fortes do mesmo sexo.

Isso pode parecer contra-intuitivo, dado os gays são socialmente marginalizados, ostracizados e até criminalizados em muitas sociedades.

No entanto, nosso argumento aborda a evolução inicial da sexualidade humana, e não como fenômenos relativamente recentes, como a religião e as estruturas legais baseadas na religião, responderam às minorias sexuais.

Fatos de suporte

Muitos estudos desde o pioneiro pesquisa de Alfred Kinsey e colegas enfatizaram que minorias sexuais ocorrem em todas as culturas, e os níveis de pessoas gays e bissexuais nas populações permaneceram bastante estáveis ​​ao longo do tempo.

Nossa hipótese prevê que a bissexualidade e as pessoas que se identificam como "na maior parte heterossexuais" devem ser mais comuns do que as pessoas que se identificam como exclusivamente gays, e esse é o caso.

Análises genéticas recentes confirmam centenas de genes influenciam a sexualidade de formas complexas.

Herdamos aleatoriamente metade de nossos genes de cada pai. A composição genética de cada pessoa é única, por isso seria altamente improvável encontrar duas pessoas com exatamente o mesmo conjunto de genes que influenciam sua sexualidade.

Assim, a variação é esperada e os indivíduos caem ao longo de um espectro que varia da maioria que é heterossexual a uma minoria que se identifica como gay.

Nossa hipótese para a evolução da homossexualidade preveria esse tipo de variação na sexualidade humana e pode ajudar a explicar por que geralmente é estável entre as culturas.

Acreditamos que a sexualidade é uma característica altamente complexa, entrelaçada com a socialidade. Atração, comportamento sexual, vínculos sociais e desejo contribuem para sua complexidade.

Fazendo as perguntas certas

A altura é outra característica influenciada por centenas de genes, muitos dos quais interagem com nossos ambientes externos de maneiras complexas.

Vemos uma variação contínua na altura humana - existem pessoas muito altas e muito baixas.

Poderíamos recorrer à ecologia nutricional para explorar a evolução da altura humana, mas não sentiríamos a necessidade de introduzir argumentos evolutivos especiais para explicar a existência de pessoas altas ou baixas.

Nenhuma explicação especial é necessária. Eles estão simplesmente exibindo variações naturais, geneticamente influenciadas, em altura.

Da mesma forma, pensamos em perguntar como o sexo gay e a atração evoluíram é a pergunta errada.

Uma pergunta mais útil a ser feita é: como a sexualidade humana evoluiu em todas as suas formas?

Ao fazê-lo, reconhecemos que a homossexualidade não apresenta um paradoxo que requer uma explicação especial. É simplesmente o resultado da recente evolução sociossexual de nossa espécie.

Sobre o autor

Andrew Barron, professor, Macquarie University

Este artigo foi republicado a partir de A Conversação sob uma licença Creative Commons. Leia o artigo original.

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