O que é realmente o sexo? É mais do que as razões óbvias

O que é realmente o sexo?
Por milênios, os teólogos ensinaram que o único objetivo do sexo era reprodutivo. Agora, quase todo mundo concorda que o sexo tem muitos propósitos - e benefícios. Dean Drobot / Shutterstock.com

Poucos tópicos despertam tanto interesse e controvérsia quanto sexo. Isso não é surpreendente. A continuidade biológica da espécie depende dela - se os seres humanos parassem de fazer sexo, logo não haveria mais seres humanos. A cultura popular transborda de sexo, do cinema à publicidade e, sim, até da política. E para muitos, o sexo representa uma das formas mais íntimas de conexão humana.

Apesar de sua universalidade, o sexo e seu objetivo foram entendidos de maneira muito diferente por diferentes pensadores. Dou um curso anual sobre sexualidade na Universidade de Indiana, e este trabalho ofereceu oportunidades para refletir sobre sexo sob alguns ângulos provocativos, incluindo o corpo, a psique e o espírito.

Sexo e corpo

Alfred Kinsey (1894-1956) era um biólogo de insetos cujo alarme pela "ignorância generalizada da estrutura e fisiologia sexual" o levou a se tornar talvez a primeira grande figura americana no estudo do sexo. o Relatórios Kinsey, publicado em 1948 e 1953, apresentou uma taxonomia altamente estatística de preferências e práticas sexuais. Apesar de drenar o sexo de praticamente todo erotismo, os livros conseguiram vender cerca de três quartos de milhão de cópias.

O clima intelectual dos estudos de Kinsey sobre sexo fora moldado poderosamente pelo trabalho de Sigmund Freud (1856-1939). Médico e fundador da psicanálise, Freud criou um modelo da psique humana que colocou a libido ou o desejo sexual em seu cerne e postulou que a vida psicológica e social é poderosamente moldada por suas tensões com as convenções do comportamento civilizado. Segundo Freud, a falha em resolver adequadamente essas tensões poderia se manifestar em uma variedade de doenças mentais e físicas.

O cenário da psicanálise, por sua vez, foi montado por Charles Darwin (1809-1882). No "Seleção em relação ao sexo (1871) ”, Darwin argumentou que os seres humanos são animais, comparando as diferenças entre machos e fêmeas no corpo e no comportamento com as observadas em espécies como pavões e enfatizando a escolha feminina e a competição direta entre machos. Do ponto de vista de Darwin e, mais tarde, de Freud, mesmo algumas das armadilhas mais sofisticadas da civilização humana refletem imperativos biológicos básicos. O assunto da atração não-heterossexual requer uma conta diferente.

À primeira vista, reprodução sexual é um quebra-cabeça, já que cada membro de uma espécie reprodutora assexuada pode produzir seus próprios filhotes geneticamente idênticos a um custo biológico mais baixo. No entanto, a reprodução sexual permite uma mudança mais rápida do baralho genético, aumentando a probabilidade de que alguns indivíduos sejam bem adaptados às mudanças ambientais. Como os seres humanos se reproduzem sexualmente, a base é lançada seleção sexual, a competição por companheiros dos quais Darwin escreveu com tanto detalhe.

Sexo e a psique

O escritor Leo Tolstoy (1828-1910) apresenta uma compreensão humanística mais ampla do objetivo do sexo. No "Anna Karenina, "Frequentemente classificado como o maior de todos os romances, o sexo fornece a base para a família. Os personagens que tratam o sexo como uma aventura sem levar em consideração a família acabam mal, enquanto aqueles que se dedicam à felicidade da família se dão bem. Na opinião de Tolstoi, as alegrias aparentemente mundanas da vida familiar, possibilitadas pelo sexo, constituem as alegrias mais verdadeiras acessíveis aos seres humanos.


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Considere a descrição de Tolstoi da vida de uma mãe devota, Dolly, perturbada pelas doenças de seus filhos:

“Embora fosse difícil para a mãe suportar o pavor da doença, as próprias doenças e os sinais de propensões malignas em seus filhos - os próprios filhos estavam agora mesmo retribuindo-a em pequenas alegrias por seus sofrimentos. Essas alegrias eram tão pequenas que passaram despercebidas, como ouro na areia, e em maus momentos ela não via nada além da dor, nada além de areia; mas também houve bons momentos em que ela não viu nada além da alegria, nada além de ouro. ”

No primeiro livro de “Anna Karenina”, dois homens discutem as teorias do amor em Platão (428-348 BC), "O Simpósio. ”Um de seus personagens, o poeta cômico Aristófanes, fundamenta o sexo em nosso desejo de completude. Aristófanes conta a história de criaturas outrora inteiras que, por causa de seu orgulho, foram divididas em duas, criando seres humanos, que agora vagam pela Terra buscando a conclusão na outra metade. Para Aristófanes, o sexo representa acima de tudo um desejo de totalidade.

Sexo e o espírito

O que é realmente o sexo? Pode não ser o que você pensa!
Antes de ser santo, Agostinho de Hipona era bastante arrogante. Em suas 'Confissões', ele escreveu que havia sido escravo de seus desejos sexuais. Zvonimir Atletic / Shutterstock.

Agostinho de Hipona (354-430), um santo no catolicismo, também subordina o sexo a outros propósitos na vida humana. Quando jovem, Agostinho tinha gostado dos prazeres da vida sexual, chegando a tomar uma concubina que lhe deu um filho. Mais tarde em seu "Confissões, ”Ele descreve seu antigo eu como escravo de seus impulsos sexuais. Ele reconheceu que tais impulsos podiam encontrar expressão apropriada no casamento e na família, mas tratava sua própria preocupação com o sexo como um mal, porque isso o impedia de orientar sua vida em torno de seu objetivo final, Deus.

Um dos livros mais extraordinários da Bíblia é o Canção das Canções. Ao contrário dos outros livros, ele não menciona o Deus de Israel ou convênio, não contém profecias e não representa um texto de sabedoria, como Provérbios. Em vez disso, celebra o desejo mútuo de dois amantes, cada um deles se eroticamente nos encantos do outro e na intimidade sexual de que gozam. Mais do que qualquer outro texto discutido aqui, essa é a poesia do amor, na qual os amantes se deleitam com o fascínio e o abraço uns dos outros.

Numa época em que sexo e religião são frequentemente retratados como antagonistas, pode ser um pouco difícil compreender a visão de alguns rabinos que o Cântico dos Cânticos representa o Santo dos Santos, capturando o fluxo do amor divino e a restauração da harmonia entre Deus e a criação. Da mesma forma, Intérpretes cristãos muitas vezes leram o Cântico dos Cânticos como uma analogia ao amor entre Deus e o homem, no qual os dois existem em pleno acordo. Nas duas tradições, o sexo é visto como um sinal terreno de uma união superior.

Sexo e saúde

O que é realmente o sexo? Pode não ser o que você pensa!
Muitas relações e experiências sexuais, como sexo entre pessoas do mesmo sexo, não são sobre reprodução. VladOrlov / Shutterstock.com

Hoje nós, médicos, tomamos como certo que sexo e saúde estão ligados. As infecções sexualmente transmissíveis, como gonorréia, clamídia e HIV / AIDS, imunização contra o papilomavírus humano (HPV) e as implicações para a saúde na gravidez são justamente consideradas tópicos essenciais na educação sexual. Da mesma forma, há um interesse crescente no benefícios de saúde do sexo - o sexo como forma de exercício bom para o coração, a intimidade como forma de aliviar a tensão e os benefícios do sexo para a função imunológica e o senso geral de saúde.

No entanto, os biólogos, psicólogos e teólogos do sexo nos convidam a pensar mais profundamente sobre os propósitos do sexo. Do ponto de vista biológico, o sexo permite que cada ser humano participe da perpetuação da espécie, entrelaçando cada geração com seus antepassados ​​e descendentes. Psicologicamente falando, o sexo nos une de uma maneira que faz 1 + 1 = 3, tornando-nos co-criadores. Espiritualmente, o sexo serve como uma rica metáfora para a união de ordens terrenas e superiores.

Como vemos o sexo depende do nosso ponto de vista. Perspectivas atléticas e hedonistas oferecem relatos relativamente limitados de sexo. Se, por outro lado, vemos o sexo como uma oportunidade de participar de algo além de nós mesmos, pode inesperadamente enriquecer toda a nossa vida.

Sobre o autor

Richard Gunderman, Professor de Chanceler de Medicina, Artes Liberais e Filantropia, Universidade de Indiana

Este artigo foi republicado a partir de A Conversação sob uma licença Creative Commons. Leia o artigo original.

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