A busca do gene gay revela não um, mas muitos

Pesquisa de genes gays não revela um, mas muitos
A biologia da atração pelo mesmo sexo parece envolver uma série de genes. Dewald Kirsten / Shutterstock

Há muito tempo ficou claro que a preferência sexual de uma pessoa - se ela prefere parceiros sexuais masculinos ou femininos, ou ambos - é influenciada por sua composição genética. O mais direto evidência pois é mais provável que a preferência sexual seja a mesma em pares gêmeos idênticos, cuja composição genética é idêntica, do que em pares gêmeos não idênticos, que compartilham apenas cerca de 50% de sua composição genética.

O que é ilusório é o conhecimento de que gene ou genes específicos estão envolvidos. UMA Estudo 1993 descobriram que a preferência sexual masculina foi influenciada por um gene específico no cromossomo X, que a mídia naturalmente apelidou de "gene gay". Mas um estudo posterior não replicaram esse achado e os acompanhamentos subsequentes produziram resultados mistos.

O problema era que esses estudos eram muito pequenos para tirar conclusões confiantes. Existem milhões de partes do nosso DNA que geralmente diferem entre as pessoas. Isso significa que encontrar os genes associados à preferência sexual é como encontrar uma agulha no palheiro.

Então um internacional especializados dos pesquisadores que eu conduzi, decidiram resolver esse problema. Nossos resultados são publicado hoje na Science.

Abordagem forçada

Nossa abordagem foi simples: força bruta. Como tudo é igual, quanto maior o estudo, mais confiantes podemos estar nos resultados. Então, em vez de amostrar algumas centenas ou alguns milhares de indivíduos - como em estudos genéticos anteriores sobre preferência sexual - usamos uma amostra de quase meio milhão.

Para obter uma amostra tão grande, usamos dados que foram coletados como parte de projetos muito mais amplos. Isso incluía dados de DNA e respostas a questionários de participantes do Reino Unido (como parte do UK Biobank estudo) e os EUA (como parte dos dados coletados de clientes da empresa de ascendência comercial 23andMe que consentiram em responder perguntas de pesquisa sobre sexualidade).

A desvantagem de usar esses enormes conjuntos de dados foi que os estudos não foram projetados especificamente para encontrar genes para preferência sexual, por isso fomos limitados pelas perguntas que os participantes foram questionados sobre seu comportamento sexual. Tanto para o UK Biobank como para o 23andMe, os participantes relataram se já tiveram um parceiro sexual do mesmo sexo.


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O DNA de uma pessoa consiste essencialmente em milhões de letras de código, e as letras diferem entre diferentes indivíduos. Portanto, para resumir uma história complicada, o próximo passo era testar em cada local do DNA se uma letra era mais comum nos participantes que relataram parceiros do mesmo sexo do que naqueles que relataram apenas parceiros do sexo oposto.

Não um gene, mas muitos

O que descobrimos é que não existe um “gene gay” - em vez disso, existem muitos genes que influenciam a probabilidade de uma pessoa ter tido parceiros do mesmo sexo.

Individualmente, cada um desses genes tem apenas um efeito muito pequeno, mas seu efeito combinado é substancial. Poderíamos estar estatisticamente confiantes em cinco localizações específicas de DNA; também poderíamos dizer com grande confiança que existem centenas ou milhares de outros locais que também desempenham um papel, embora não possamos identificar onde eles estão.

Os participantes do conjunto de dados 23andMe responderam perguntas não apenas sobre seu comportamento sexual, mas também sobre atração e identidade. Tomando todos os efeitos genéticos em combinação, mostramos que os mesmos genes estão subjacentes à variação no comportamento, atração e identidade sexuais entre pessoas do mesmo sexo.

Alguns dos genes sobre os quais poderíamos ter certeza nos deram pistas sobre os fundamentos biológicos da preferência sexual. Um desses genes, além de estar associado ao comportamento sexual entre homens do mesmo sexo, também foi associado à calvície masculina. Também está próximo de um gene envolvido na diferenciação sexual - o processo de masculinização e feminização de machos e fêmeas biológicos, respectivamente. Os hormônios sexuais estão envolvidos na calvície e na diferenciação sexual, portanto, nossa descoberta implica que os hormônios sexuais também podem estar envolvidos na preferência sexual.

Outras descobertas reforçaram ainda mais a extrema complexidade da biologia subjacente à preferência sexual. Primeiro, as influências genéticas se sobrepõem parcialmente em homens e mulheres, sugerindo que a biologia do comportamento entre pessoas do mesmo sexo é diferente em homens e mulheres.

Segundo, estabelecemos que, no nível genético, não existe um continuum único de gay para hetero. O mais provável é que existam genes que predispõem à atração pelo mesmo sexo e genes que predispõem à atração pelo sexo oposto, e estes variam independentemente.

Devido à complexidade das influências genéticas, não podemos prever significativamente a preferência sexual de uma pessoa a partir de seu DNA - nem era esse o nosso objetivo.

Possíveis interpretações errôneas

As descobertas científicas geralmente são complexas e é fácil para elas serem deturpadas na mídia. A preferência sexual tem uma longa história de controvérsia e mal-entendidos do público, por isso é especialmente importante transmitir uma imagem sutil e precisa de nossos resultados.

Mas as pessoas tendem a querer respostas em preto e branco sobre questões complexas. Consequentemente, as pessoas podem reagir às nossas descobertas dizendo: “Nenhum gene gay? Acho que não é genético, afinal! ”Ou“ Muitos genes? Suponho que a preferência sexual seja geneticamente fixa! ”Ambas as interpretações estão erradas.

A preferência sexual é influenciada por genes, mas não determinada por eles. Mesmo gêmeos geneticamente idênticos geralmente têm preferências sexuais completamente diferentes. No entanto, temos pouca ideia de quais são as influências não genéticas e nossos resultados não dizem nada sobre isso.

Para responder a mais perguntas que o público possa ter sobre o estudo, criamos um site com respostas a perguntas frequentes e um vídeo explicativo. Ao desenvolver este site, baseamos-nos no feedback dos grupos de divulgação e defesa de direitos LGBTQ, dezenas de advogados de direitos LGBTQ e membros da comunidade, além de workshops organizados por Sentido sobre Ciência onde representantes do público, ativistas e pesquisadores discutiram os resultados do estudo.A Conversação

Sobre o autor

Brendan Zietsch, bolsista do ARC Future, A, universidade, de, queensland

Este artigo foi republicado a partir de A Conversação sob uma licença Creative Commons. Leia o artigo original.

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