Nascido assim? Uma visão evolutiva dos 'genes gays'

Nascido assim? Uma visão evolutiva dos genes gays
Em vez de haver um único "gene gay", pode haver muitos que contribuem para a preferência sexual. Sasha Kargaltsev / Flickr, CC BY

A alegação de que homens homossexuais compartilham um "gene gay”Criou um furor nos 1990s. Mas nova pesquisa duas décadas depois apoia esta afirmação - e adiciona outro gene candidato.

Para um geneticista evolucionista, a idéia de que a composição genética de uma pessoa afeta sua preferência de acasalamento não é surpreendente. Vemos isso no mundo animal o tempo todo. Provavelmente existem muitos genes que afetam a orientação sexual humana.

Mas, em vez de pensar neles como "genes gays", talvez devêssemos considerá-los "genes que amam homens". Eles podem ser comuns porque esses genes variantes, em uma mulher, predispõem-na a acasalar mais cedo e com mais frequência e a ter mais filhos.

Da mesma forma, seria surpreendente se não houvesse "genes que amem as mulheres" em mulheres lésbicas que, em um homem, predispõem que ele se mate mais cedo e tenha mais filhos.

Evidências para 'genes gays'

Nascido assim? Uma visão evolutiva dos 'genes gays' masterdesigner / Flickr, CC BY-SA

Podemos detectar variantes genéticas que produzem diferenças entre as pessoas, rastreando características em famílias que exibem diferenças.

Os padrões de herança revelam variantes de genes (chamados "alelos") que afetam diferenças normais, como cor do cabelo, ou estados de doença, como anemia falciforme.

Características quantitativas, como a altura, são afetadas por muitos genes diferentes, além de fatores ambientais.

É difícil usar essas técnicas para detectar variantes genéticas associadas à homossexualidade masculina, porque muitos homens gays preferem não ser abertos sobre sua sexualidade. É ainda mais difícil porque estudos com gêmeos mostram que genes compartilhados são apenas parte da história; hormônios , ordem de nascimento e meio Ambiente desempenhar papéis também.

No 1993, o geneticista americano Dean Hamer encontrou famílias com vários homens gays do lado da mãe, sugerindo um gene no cromossomo X. Ele mostrou que pares de irmãos que eram abertamente gays compartilhavam uma pequena região na ponta do X, e propuseram que continha um gene que predispõe um homem à homossexualidade.

As conclusões de Hamer foram extremamente controversas. Ele foi desafiado a todo momento por pessoas que não estavam dispostas a aceitar que a homossexualidade é pelo menos parcialmente genética, em vez de uma "escolha de estilo de vida".

Dean Hamer fala sobre o estudo do gene gay:

Os gays estavam divididos: justificaram as repetidas alegações de que "nasci assim", mas também abriram novas possibilidades assustadoras de detecção e discriminação.

Estudos semelhantes deu resultados contraditórios. Uma pesquisa posterior encontrou associações com genes em outros três cromossomos.

Este ano, um estudo maior de irmãos gays, usando os muitos marcadores genéticos agora disponíveis no Projeto Genoma Humano, confirmou a descoberta original e também detectou outro "gene gay" no cromossomo 8. Isso desencadeou uma nova enxurrada de comentários.

Mas por que tanto furor quando sabemos de variantes genéticas gays em espécies de moscas a mamíferos? A homossexualidade é bastante comum em todo o reino animal. Por exemplo, existem variantes que influenciam preferência de acasalamento em camundongos e uma mutação na mosca da fruta faz com que os machos cortejam outra machos em vez de fêmeas.

O 'gene gay' é realmente um 'alelo apaixonado por homens'?

O enigma não é se "genes gays" existem nos seres humanos, mas por que eles são tão comuns (estimativas de 5-15%). Sabemos que os gays têm menos filhos em média, então essas variantes genéticas não deveriam desaparecer?

Existem várias teorias que explicam a alta frequência da homossexualidade. Há uma década, eu me perguntava se as variantes gênicas dos genes têm outro efeito que aumenta as chances de deixar a prole (“aptidão evolutiva”) e transmitir o alelo gay.

Nascido assim? Uma visão evolutiva dos 'genes gays'Uma célula sanguínea normal atrás de uma célula sanguínea humana de um paciente com anemia falciforme. Imagens de Wellcome / Flickr, CC BY-NC-ND

Essa é uma situação conhecida (chamada "polimorfismo equilibrado”) Em que um alelo é vantajoso em uma situação e não em outra. O caso clássico é a anemia falciforme da doença sanguínea, que leva à doença e à morte se você tiver dois alelos, mas à resistência à malária se você tiver apenas um, tornando-o comum em regiões maláricas.

Uma categoria especial é "genes sexualmente antagônicos”Que aumentam a aptidão genética em um sexo, mas não no outro; alguns são até letais. Temos muitos exemplos em muitas espécies. Talvez o alelo gay seja apenas mais um desses.

Talvez os alelos "amantes do sexo masculino" em uma mulher a predisponham a acasalar mais cedo e ter mais filhos. Se suas irmãs, mãe e tias têm mais filhos que compartilham alguns de seus genes, isso compensaria o número menor de filhos de homens gays.

E eles fazem. Muito mais filhos. Um grupo italiano mostrou que as parentes de homens gays têm o número 1.3 tantas vezes quanto as parentes de homens heterossexuais. Essa é uma enorme vantagem seletiva que um alelo apaixonado por homens confere às mulheres e compensa a desvantagem seletiva que confere aos homens.

Surpreende-me que este trabalho não seja mais conhecido, e seu poder explicativo seja negligenciado em todo o debate sobre a "normalidade" do comportamento homossexual.

Quão 'normais' são os alelos gays?

Nascido assim? Uma visão evolutiva dos 'genes gays' darcyandkat / Flickr, CC BY-NC-SA

Não temos idéia se esses estudos genéticos identificaram "alelos gays" do mesmo gene ou de genes diferentes.

É interessante que Hamer detectou o "gene gay" original no X, porque esse cromossomo tem mais do que seu parcela justa de genes que afetam a reprodução, mas eu esperaria que existam genes em todo o genoma que contribuam para a escolha de parceiros em humanos (tanto para mulheres quanto para homens).

Se houver alelos de dezenas ou centenas de genes que amam homens e mulheres lutam contra ele na população, todos herdarão uma mistura de diferentes variantes. Combinado com influências ambientais, será difícil detectar genes individuais.

É um pouco como a altura, que é influenciada por variantes em milhares de genes, bem como no ambiente, e produz uma "distribuição contínua" de pessoas de diferentes alturas. Nos dois extremos estão os muito altos e os muito curtos.

Da mesma forma, em cada extremidade de uma distribuição contínua da preferência de acasalamento humano, esperaríamos o "amor muito masculino" e o "amor muito feminino" em ambos os sexos.

Gays e lésbicas podem ser simplesmente os dois extremos da mesma distribuição.A Conversação

Sobre o autor

Jenny Graves, Professor ilustre de genética, La Trobe University

Este artigo foi republicado a partir de A Conversação sob uma licença Creative Commons. Leia o artigo original.

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