Onde o controle da natalidade é escasso, as mulheres jovens criam educação sexual fora da sala de aula

Onde o controle da natalidade é escasso, as mulheres jovens criam educação sexual fora da sala de aula

Houve momentos na vida de Hannah Adams quando ela estava confusa sobre seu corpo e controle de natalidade. A educação sexual no ensino fundamental e médio no leste montanhoso de Kentucky estava gravemente deficiente, diz ela.

Em seguida, ela foi convidada a participar de um novo programa de bolsas de estudo, o All Access EKY, que ela diz que mudou sua vida.

A All Access começou na 2016 como uma colaboração entre a Kentucky Health Justice Network, a organização nacional sem fins lucrativos Power to Decide e a Appalshop, a organização local de mídia e artes em Whitesburg, onde o projeto está instalado. Começou como uma releitura de um programa anterior do Appalshop, o Projeto de Saúde Reprodutiva do Leste de Kentucky, mas está especificamente focado em aumentar o acesso ao controle de natalidade de espectro total na região.

A All Access contrata mulheres jovens com idades entre 17 e 22 dos condados dos Apalaches para criar campanhas de mídia sobre saúde reprodutiva. Ao longo de uma bolsa paga de oito semanas, as mulheres jovens entrevistam outras mulheres sobre suas experiências de saúde reprodutiva, focalizando especificamente o controle da natalidade, e criam filmes educacionais curtos. Eles também produziram campanhas de mídia social, montaram mesas em festivais locais e distribuíram materiais impressos por meio de clínicas e empresas locais.

"Eu sabia que queria fazer parte deste programa", diz Adams, "não apenas para ajudar pessoas como eu que se sentem perdidas nessas situações, mas também para me educar ao mesmo tempo".

As barreiras que uma jovem encontra se quiser obter controle da natalidade podem ser profundas no leste do Kentucky.

Primeiro, ela precisa encontrar transporte para a clínica local. Não há transporte público na região, então, no entanto, ela chega lá, tem que ser confiável porque pode precisar voltar uma segunda vez, dependendo do tipo de controle de natalidade que ela recebe. Isso se a clínica tiver essa forma de controle de natalidade em estoque e se ninguém que trabalha na clínica souber ou for à igreja com seus pais e que seu médico levará suas preocupações a sério. Ela tem que ser o mais discreta possível sobre isso, para que ninguém em sua escola ou em sua comunidade a descubra e envergonhe.


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Isso tudo supõe que ela sabe alguma coisa sobre suas opções de controle de natalidade. Muitas mulheres jovens no leste do Kentucky devem combater a educação sexual apenas com abstinência em suas escolas e um véu cultural de sigilo sobre seus corpos, a fim de compreender plenamente suas opções.

"É centrado na comunidade, em vez de se concentrar apenas no lado da mídia."

O acesso ao controle de natalidade na região é "difícil" e "sombrio", diz a diretora do projeto All Access EKY, Stacie Sexton. De todas as gestações no Kentucky, 47 por cento não são planejadas. No entanto, apenas seis dos departamentos de saúde 19 e clínicas de saúde federais nos condados de Kentucky, onde o All Access opera, oferecem uma gama completa de opções de controle de natalidade, e há apenas quatro enfermeiros em clínicas públicas na área de sete condados atendidos. pelo All Access qualificado para inserir DIUs. Essa paisagem é algo que o programa espera mudar.

A abordagem do programa para atingir essa meta é multifacetada e um tanto única, diz Sexton. Ela trabalha com provedores de serviços de saúde financiados com fundos públicos e membros da comunidade para identificar maneiras pelas quais eles se sentem desconectados e, em seguida, tenta encontrar maneiras de ajudar a colmatar essas divisões.

“Os prestadores de cuidados de saúde entendem que existe uma enorme divisão entre os serviços que prestam e as pessoas que estão realmente chegando para obtê-los”, diz Sexton. Ela também ajuda clínicas a educar seus provedores sobre controle de natalidade, para que possam disseminar melhor essas informações para seus pacientes e para suas comunidades.

Mas Sexton não educa provedores e membros da comunidade com materiais de terceiros; os bolsistas do programa criam esses materiais.

"Isso é o que torna este projeto único", diz Sexton. "É centrado na comunidade, em vez de se concentrar apenas no lado da mídia, ou apenas no lado institucional."

Uma campanha de mídia social foi lançada em uma sexta-feira no 13th e focada em tornar o controle de natalidade menos assustador. Um colega fez modelos de várias formas de controle de natalidade, e outros companheiros posaram para fotos com eles. As fotos foram postadas com fatos sobre cada forma de controle de natalidade. A maioria das campanhas de mídia acontece através das mídias sociais, e os filmes são exibidos em exibições locais.

"Todos eles precisam trabalhar juntos para dar aos jovens uma oportunidade melhor".

Os participantes variam de 17 a 22. Até agora, o All Access concluiu duas bolsas de oito semanas, contratou bolsistas 13 e produziu peças de mídia 20. Sete estagiários neste verão completarão um seminário de mídia de seis semanas em parceria com o programa de mídia juvenil da Appalshop, Appalachian Media Institute.

“Estamos tentando construir algumas dessas pontes em nossas comunidades, para que não sejam apenas adolescentes em uma ilha e provedores de serviços de saúde em uma ilha e educadores em uma ilha”, diz Willa Johnson, diretora de mídia do All Access. "Todos eles precisam trabalhar juntos para dar aos jovens uma oportunidade melhor".

O objetivo geral da All Access é aumentar o acesso a toda a gama de controle de natalidade no leste do Kentucky, mas logo ficou claro para os líderes do programa que as jovens que entravam no programa precisavam de muito mais educação sobre as opções de controle de natalidade do que o previsto antes que pudessem começar. para produzir mídia sobre isso.

"Pedíamos a eles que criassem esses vídeos realmente inteligentes e educacionais sobre algo sobre o qual nunca falaram", diz Johnson. Isso a levou a fornecer educação sexual franca e sem julgamento para os colegas falarem com outras mulheres sobre suas experiências de cuidados de saúde reprodutiva no início de cada semestre de bolsa.

A All Access também tem sido um lugar importante para jovens mulheres do leste do Kentucky explorarem suas paixões, algo que Johnson diz que não é permitido ou incentivado a fazer em suas comunidades.

"Eu sei como é difícil para as mulheres jovens desta região seguirem uma carreira que não é enfermagem ou educação - é tão difícil", diz Johnson. Ao longo dos anos, ela viu mulheres jovens, que são muito talentosas como produtoras de mídia da AMI, escolherem profissionais de saúde, como fisioterapia, porque não vêem outras opções de carreira no leste do Kentucky. "Se você é apaixonado por fisioterapia, isso é ótimo, mas você não deve tem para fazer isso.

“Sinto-me muito mais próxima das mulheres da minha comunidade, algo que nunca senti antes.”

Apenas três semestres, o programa já está tendo um impacto. Às vezes, os bolsistas levam seus amigos a workshops do All Access, duplicando ou triplicando o tamanho do atendimento. Três dos oito bolsistas da primeira turma fizeram apresentações sobre controle de natalidade para suas turmas universitárias completamente por conta própria. Um colega projetou e implementou uma campanha de educação pública para controle de natalidade, também independente do programa All Access, enquanto outra trouxe todos os homens de sua família - incluindo seu pai - para uma exibição dos curtas da sua classe de fellowship.

“Essas jovens tiveram essa oportunidade de fazer esse projeto, e elas o levaram ainda mais longe porque acabaram sendo realmente apaixonadas por ele”, diz Johnson. Ela diz que as peças que eles fazem devem falar com todos, então as barreiras podem ser derrubadas, e as mulheres jovens não continuarão envergonhadas por suas escolhas. “Não é uma coisa vergonhosa se proteger ou planejar sua família quando você quiser.”

Hannah Adams, que era bolsista do 2017-2018, trabalhou com outros colegas para criar filmes para o programa sobre gravidez na adolescência e discriminação contra o controle da natalidade. Em um filme, uma jovem conta sua história sobre um momento em que ela pediu ao médico da família para controle de natalidade, mas foi negado o acesso porque o médico disse que era contra suas opiniões religiosas prescrevê-lo. Adams diz que o programa a deixou mais confiante sobre seu próprio corpo e opções de controle de natalidade. Ela recentemente recebeu um implante de controle de natalidade por causa do que ela aprendeu sobre isso no programa.

"Se você tivesse me dito há dois anos que eu estaria recebendo isso, eu teria dito que você estava louco, porque eu sempre achei que era algo realmente assustador", diz Adams.

All Access mudou sua perspectiva de outras maneiras. “Sinto-me muito mais próxima das mulheres da minha comunidade, algo que nunca senti antes”, diz Adams. “Eu sinto que tenho muito mais pessoas com as quais estou disposta a conversar sobre essas questões quando preciso. Não estou com medo e não me sinto envergonhada.

O All Access também trabalhou com os formuladores de políticas para tentar aprovar uma legislação que facilitasse o acesso ao controle de natalidade. O deputado estadual Chris Harris, de Pikeville, patrocinou um projeto de lei que permitiria que as mulheres mantivessem prescrições de controle de natalidade preenchidas por meses 12 sem precisar consultar seus médicos para uma nova receita. O projeto de lei não passou, mas Sexton conta seu trabalho com Harris no projeto de lei para ser um sucesso.

Ela também falou com outros legisladores sobre maneiras de trabalhar juntos, incluindo o senador estadual Brandon Smith, de Hazard. Smith fez manchetes na 2017 por patrocinar uma lei estadual que tornaria o aborto ilegal após as semanas 20, apesar da oposição de vários grupos de defesa locais e nacionais, incluindo a ACLU e membros do público que compartilharam suas histórias pessoais durante uma audiência do comitê sobre o projeto. . Suas opiniões políticas não impedem Sexton de chegar a ele. Ela diz que seria um desserviço ao leste do Kentucky não trabalhar com o maior número de pessoas possível para aumentar o acesso ao controle de natalidade.

“No final do dia, se [Smith] quiser aumentar o acesso [ao controle de natalidade] para reduzir os abortos, teremos um objetivo em comum”, diz Sexton. “Nós viemos de lugares diferentes, mas acho que nós dois temos nossos corações no lugar certo com base em nossos sistemas de valores pessoais. Ele está fazendo o que acha certo; Estou fazendo o que acho certo, mas temos um interesse comum em aumentar o acesso ao controle de natalidade. Posso trabalhar com isso."

Ela diz que os esforços anteriores para aumentar o acesso ao controle de natalidade ou fornecer educação sobre a justiça de saúde reprodutiva não foram muito bem-sucedidos porque aqueles que impulsionaram essas iniciativas não ouviram a comunidade ou adotaram uma abordagem mais de cima para baixo. Sexton quer ter certeza de que o All Access é diferente e, portanto, mais bem-sucedido.

"Eu nunca quero ser aquela pessoa que prega para o coro", diz Sexton. “Esse projeto é do povo, para o povo, literalmente. Não deveria ser de outra maneira.

Este artigo foi publicado originalmente em SIM! Revista. Este artigo foi financiado em parte por uma bolsa da One Foundation.

Sobre o autor

Ivy Brashear escreveu este artigo para YES! Revista. Ivy é a coordenadora de transição dos Apalaches na Associação de Montanha para o Desenvolvimento Econômico da Comunidade. Ela escreveu para Spotlight on Poverty and Opportunity, Huffington Post e Next City

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