Quando a ciência encontra o sexo, a luxúria, a atração e o apego

Quando a ciência encontra o sexo, a luxúria, a atração e o apegoVocê está de férias com o seu parceiro de vários anos. Seu relacionamento está indo muito bem, mas você se pergunta se poderia ser melhor. É Dia dos Namorados e você encontra uma garrafa na praia. Você esfrega. Um gênio do amor aparece. Ele (ou ela) lhe concederá três desejos especiais de Valentine. Aqui estão algumas das suas escolhas:

  1. ter mais ou menos desejo sexual (luxúria);

  2. Permanecer sempre como “apaixonado” como quando você se apaixonou pela primeira vez (atração romântica);

  3. estar mais ou menos ligado ao seu parceiro emocionalmente (apego);

  4. ser (felizmente) monogâmico ou polígamo.

O que você escolheria? O que você deve escolher? O que seu parceiro escolheria? Você escolheria juntos, se pudesse? O que você escolheria para o seu parceiro?

Um gênio do amor da vida real em uma garrafa

Em agosto 2015, a Food and Drug Administration (FDA) dos EUA aprovou o primeiro medicamento para aumentar especificamente o desejo sexual. Embora ainda não esteja disponível em médicos na Austrália, está disponível na internet. Flibanserin ou “Addyi”É usado para“ tratar ”o transtorno do desejo sexual hipoativo (HSDD), ou baixa libido, em mulheres na pré-menopausa.

Addyi atua nos receptores de neurotransmissores no cérebro (receptores de serotonina - os mesmos receptores visados ​​por alguns antidepressivos como o Prozac, que, por sua vez, reduzem a libido). Os efeitos benéficos são modestos. Antes do tratamento, essas mulheres experimentaram cerca de dois ou três eventos sexuais satisfatórios durante um mês. Depois de um curso, eles realizaram uma experiência extra de recompensa sexual por mês, embora em alguns casos individuais os efeitos fossem maiores.

Addyi enfrenta considerável oposição. As pessoas se preocupam em tratar o sintoma, não a doença, que é disfunção social ou de relacionamento. Há preocupação de poder ser usado coercivamente em relações abusivas e, finalmente, reflete um padrão irrealista de hipersexualidade promovido pela mídia e pela pornografia.

Essas são todas preocupações legítimas. Mas o que motivou a FDA é que algumas mulheres experimentam baixo desejo sexual, o que lhes causa sofrimento. Isso pode ajudá-los.

Addyi é a primeira de muitas “drogas do amor” projetadas estrategicamente visando atingir uma fase específica das relações românticas humanas.

O que é amor?

Amor e acasalamento são os comportamentos mais básicos e biologicamente programados em que os humanos se envolvem. A evolução criou vida, incluindo a vida humana, como uma máquina reprodutiva projetada para transmitir genes para a próxima geração.

O amor humano é um conjunto de sistemas cerebrais básicos para os três estágios do amor (luxúria, atração romântica e apego) que evoluíram entre todos os mamíferos.

A luxúria promove o acasalamento com qualquer parceiro apropriado, a atração nos faz escolher e prefere um parceiro em particular, e o apego permite que os pares cooperem e permaneçam juntos até que nossos deveres parentais tenham sido cumpridos. Cada uma dessas fases diferentes ocorre em diferentes partes do cérebro e é mediada por diferentes hormônios e neurotransmissores.

Precisamos de drogas do amor?

No tempo evolutivo, 300,000 anos é um piscar de olhos. Por quanto tempo nossa espécie existe. Nossa fiação é essencialmente a mesma que nosso caçador recolhe antepassados. E quando se trata de comportamento de acasalamento, somos muito parecidos com outros mamíferos.

No entanto, nos últimos anos da 10,000, nossas sociedades mudaram radicalmente sob a influência da agricultura, urbanização e propriedade. Instituições foram inventadas para facilitar a vida em grandes grupos e a propriedade da propriedade. O casamento e a fidelidade a um dos parceiros é uma dessas instituições. Satisfaz as necessidades emocionais e proporciona segurança socioeconômica. Permite a transferência de propriedade, protege contra doenças sexualmente transmissíveis e permite a criação de jovens.

Mas sob a influência da ciência e tecnologia, particularmente a revolução industrial, nossas vidas mudaram radicalmente.

O casamento por amor é um fenômeno relativamente recente. Famílias e relacionamentos estão mudando. Cerca de 50% dos casamentos terminam em divórcio. O divórcio ultrapassou a morte como a principal causa do relacionamento. As crianças crescem frequentemente em famílias “misturadas”. Gays ou solteiros têm filhos. As pessoas procuram relacionamentos profundamente amorosos, obsessivos ou altamente sexualizados. A diversidade é celebrada. Podemos ter parceiros do oposto, iguais ou ambos os sexos. E somos mais ricos do que nunca, buscando relacionamentos por amor, não por razões socioeconômicas.

Mas nossa biologia está atrasada em nossa evolução social e cultural - ainda temos a biologia e os impulsos de nossos ancestrais caçadores-coletores. Nós não somos feitos para o mundo e instituições que criamos para nós mesmos, incluindo o casamento ao longo da vida.

Durante a maior parte da história humana, as pessoas viviam apenas 20 a 35 anos. Havia altos riscos de morte por parto, violência, acidentes e doenças. A maioria dos casamentos terminou com um dos parceiros morrendo. Dada uma expectativa de vida na ordem dos anos 30 e casamento na adolescência, pelo menos 50% dos casamentos teriam terminado dentro de 15 anos, geralmente devido à morte de um dos parceiros. Isto é surpreendentemente próximo da atual duração média do casamento de cerca de 11 anos.

Simplificando, os relacionamentos não evoluíram para durar muito mais do que dez anos.

Então, devemos projetar amor? Amor e relacionamentos são alguns dos contribuintes mais potentes para o nosso bem-estar e o bem-estar de nossos filhos. Há fortes razões prudenciais e morais para melhorar nossos relacionamentos, para escapar das cadeias da evolução.

Mas isso não tornará nossos relacionamentos inautênticos, o mero produto do design farmacêutico? Não nos tornaremos viciados em amor? Isso não poderia ser usado para aprisionar pessoas em relacionamentos ruins que seriam melhor liberados? Não é melhor mudar instituições ou pessoas usando aconselhamento e terapia?

A evolução não nos criou para ser feliz, mas sim para nos manter vivos e se reproduzir. Mas, do ponto de vista humano, os nossos - e os nossos entes queridos - a felicidade e o florescimento são os principais objetivos. Não há imperativo moral humano para obedecer à evolução.

No entanto, a evolução construiu nossos sistemas e emoções motivacionais, tornando qualquer ética ou sistema social que vai contra essas restrições instáveis. Nossas adaptações evolutivas são baseadas em um ambiente ancestral totalmente diferente do nosso presente, e algumas adaptações promovem a competitividade e a infelicidade em vez da felicidade.

A manipulação química e biológica de nossas emoções é uma forma de contornar esse problema, permitindo que os desejos e valores humanos influenciem nossa biologia subjacente.

Isso representa um passo importante em direção à “liberação biológica” ou à bioliberação. Isto é, para nos libertarmos das restrições biológicas e genéticas que a evolução nos impõe e que agora representam impedimentos para alcançarmos uma boa vida ou outros objetivos valorizados.

Fazer escolhas

Não há almoço grátis na vida. No caso de Addyi, a questão chave que a FDA considerou foi se os benefícios superavam os efeitos colaterais da droga.

Alguns 21% de mulheres que o tomaram experimentaram “depressão” do sistema nervoso central (fadiga, sonolência ou sedação) enquanto 11% sentiu tonturas, sonolência ou náusea. Havia também o risco de desmaios, lesões acidentais e depressão, bem como possíveis interações adversas com álcool e medicamentos comuns, incluindo antidepressivos (ISRSs) e contraceptivos hormonais.

As pessoas precisam ser informadas sobre esses riscos e monitoradas por eles. Mas, no final, são eles que devem decidir se os riscos superam os benefícios quando eles estão pagando pela droga.

Um kit de ferramentas ético

Existem vários pontos éticos fundamentais.

Tudo o que importa em nossas vidas é o resultado do que acontece em nosso cérebro. Essas operações não são inteiramente misteriosas - elas são o resultado de neurotransmissores como a serotonina sendo liberados, causando mensagens elétricas através dos neurônios que se traduzem em pensamentos, desejos, sentimentos e ações.

As operações do cérebro podem ser modificadas por estímulos ambientais, incluindo sociais, estímulos e estímulos diretos do cérebro por meio de drogas, corrente elétrica ou magnética (a chamada estimulação cerebral).

Experiências e ações mais complexas de ordem superior, como jogar futebol ou estar apaixonado, não podem, no momento, ser simuladas por estimulação cerebral direta. Eles exigem uma combinação de envolvimento, ação e, às vezes, assistência biológica. É uma platitude que os esteróides não farão nada se você se sentar no sofá - você tem que treinar duro e os esteróides só funcionam acelerando a cura após o treinamento.

As drogas do amor exigem o tipo certo de envolvimento, por isso o medo de que isso prejudique algo essencial para o amor é equivocado. Eles ajudam o amor - mas eles não criam ou simulam. Eles mudam as probabilidades; eles não determinam o resultado.

O livre arbítrio é em grande parte uma ilusão. Os resultados da psicologia e da neurociência mostram que muitas das nossas escolhas, que experimentamos como livres, são moldadas por fatores inconscientes, impulsionadas por pistas sociais e ambientais. Por exemplo, quanto mais você olha para alguém, o mais você vai achá-los atraentes.

Paradoxalmente, as drogas do amor podem permitir a liberdade e nos permitem tomar decisões, como romper com um parceiro. Eles nos permitem algum controle cognitivo sobre nossos impulsos mais básicos, que são tão propensos a fatores fora do nosso controle.

Você não pode simplesmente se sentir atraído, ter desejo sexual ou estar apaixonado. Mas as drogas do amor podem aumentar provavelmente os eventos que ocorrem, no contexto certo.

Deste modo, as drogas do amor são libertadoras, ou pelo menos podem ser. Como qualquer tecnologia poderosa, eles podem ser usados ​​para o bem ou para o mal. Dadas contra a vontade de alguém, elas poderiam minar as escolhas e a liberdade dessa pessoa. Eles poderiam ser usados ​​para abuso.

É essencial que, à medida que a liberdade aumenta, formemos regras. Esse é o problema que estamos enfrentando agora com a liberdade oferecida pela internet - não há regras, nem mesmo normas sociais. É o faroeste.

Então, aqui estão algumas regras iniciais para lidar com o gênio na garrafa:

  • Ativamente decidir por si mesmo. Tome uma posição. Não há receita ou resposta certa para todos.

  • Descubra o que você e seu parceiro acham que é um bom relacionamento (e isso é com você) e não seja pressionado pelos valores ou normas dos outros. Relacionamento de longo ou curto prazo, filhos ou não, monogamia ou poligamia. Use o conhecimento da psicologia humana, sociologia e biologia para alcançá-los, incluindo no futuro, drogas de amor de designer.

  • Conheça as desvantagens do que você está fazendo e minimize-as.

  • Existe o perigo de acabarmos medicados para viver; também existe o perigo de aceitarmos a desvantagem da desigualdade natural e nossas limitações naturais e usarmos drogas para apoiá-las, em vez de buscar um futuro melhor.

  • Não sacrifique outros valores sem motivo por amor - saúde, família, emprego. Monitore o efeito do amor aprimorado nesses outros valores.

  • Faça isso juntos, de acordo com os objetivos de relacionamento acordados.

  • Reavaliar, falar e revisar metas e usar.

É hora de projetar sua própria vida.

Sobre o autor

A Conversação

savulescu julianJulian Savulescu, Sir Louis Matheson Distinguir Professor Visitante na Universidade Monash, Uehiro Professor de Ética Prática, Universidade de Oxford. Ele está envolvido em pesquisa, educação e estimulando a discussão aberta em torno das questões éticas que surgem na vida cotidiana.

Este artigo foi originalmente publicado em A Conversação. Leia o artigo original.


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