O que acontece com os homens que manter a abstinência até o casamento?

O que acontece com os homens que manter a abstinência até o casamento?

Quarterback de Seattle Seahawks Russell Wilson e sua namorada, a cantora Ciara, anunciou recentemente planeja permanecer sexualmente abstinente até o casamento.

Foi uma promessa que foi uma surpresa para muitos. Afinal, a pureza sexual é um compromisso que é historicamente esperado, associado a - até mesmo exigido - de mulheres. No entanto, a abstinência sexual não é algo assumido pelos homens, especialmente homens como Russell Wilson.

Wilson, um atleta talentoso e atraente, encarna ideais contemporâneos de masculinidade, que incluem estilo, riqueza e, sim, proezas sexuais.

Então, como um homem como Russell Wilson consegue se comprometer com a abstinência enquanto defende os ideais da masculinidade? O status de Wilson como atleta e galã provavelmente dá a ele o que o sociólogo CJ Pascoe chamadas “Jock insurance”. Em outras palavras, devido ao seu status de celebridade, ele pode fazer escolhas tradicionalmente não-maculantes sem ter sua masculinidade questionada.

Mas o que isso significa para um homem que não é no centro das atenções, que faz um tipo semelhante de compromisso com a abstinência? E o que isso significa para as mulheres que namoram e podem se casar?

Eu tenho pesquisado homens que prometem abstinência sexual desde 2008, trabalho que vem de um maior interesse acadêmico em masculinidades, religião e educação sexual.

Enquanto os homens assumem esse compromisso com as boas intenções de um casamento e vida sexual satisfatórios, minha pesquisa indica que as crenças sobre sexualidade e gênero que vêm de mãos dadas com essas promessas de abstinência não necessariamente contribuem para uma transição fácil para uma vida sexual conjugal. .


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Quem está prometendo pureza?

Comediante Joy Behar recentemente brincou que a abstinência é o que você faz depois de se casar há muito tempo. Aqui, Behar faz duas suposições. Uma é que a atividade sexual diminui tanto com a idade quanto com o tempo gasto em um relacionamento. Isso é verdade.

A segunda é que a abstinência não é algo que você faz antes do casamento. Para a maior parte, isso é verdade também: por idade 21, 85% de homens e 81% de mulheres nos Estados Unidos se envolveram em relações sexuais.

Se compararmos esses números para a idade média do primeiro casamento nos Estados Unidos - 27 para mulheres e 29 para homens - nós entendemos: a maioria das pessoas faz sexo antes do casamento.

Ainda assim, alguns nos Estados Unidos estão fazendo “promessas de virgindade” e se comprometem com a abstinência até o casamento. A maioria dos dados que existem sobre esta prática mostram que aqueles que fazem as promessas vão fazê-lo no ensino médio, muitas vezes assinando um cartão de compromisso ou usando um anel de pureza.

Pesquisas sobre essa população nos dizem algumas coisas: que aqueles que prometem são mais propensos a ser mulheres jovens, e que - independentemente do sexo - uma promessa de abstinência atrasa o início da atividade sexual por apenas 18 meses. Além disso, tomar um juramento de virgindade encorajar outros tipos de comportamento sexual.

Virgens Em Guyland

Mas pouco se sabe sobre mas que prometem e navegam esse compromisso com a abstinência.

Fiquei curioso sobre como os homens mantêm promessas à luz dessas estatísticas e também as equilibro com as expectativas sobre a masculinidade. Então, em 2008, comecei a pesquisar um grupo de apoio de homens 15 em uma igreja evangélica no sudoeste. Todos os membros eram brancos, de início a meio-dia de 20, solteiros ou casualmente namorando - e apoiando-se mutuamente em suas decisões de permanecerem abstinentes até o casamento.

O grupo, chamado The River, se reunia uma vez por semana, onde, sentados em sofás, comendo pizza ou conversando sobre videogames, eles eventualmente gravitaram em direção ao tópico que os uniu: primeiro, sexo.

Na superfície, parece impossível para esses homens participar do que o sociólogo Michael Kimmel chamadas “Guyland” - um estágio de desenvolvimento e social impulsionado por um “código de cara” que exige, entre outras coisas, conquista sexual e intimidade desinteressada.

Em vez disso, os homens do Rio abordam o sexo como algo sagrado, um presente de Deus destinado a ser apreciado nos limites do leito conjugal. Ao mesmo tempo, esses homens lutam com o que descrevem como “elementos bestiais” - ou tentações - da sexualidade. E é precisamente por causa desses chamados elementos bestiais que esses homens se encontram no mesmo espaço toda semana.

Os homens do Rio lutaram contra o uso de pornografia, masturbação, luxúria e desejo pelo mesmo sexo, o que pode, potencialmente, desviar esses homens de sua promessa.

Isso levanta um dilema interessante: para esses homens, o sexo é ao mesmo tempo sagrado e bestial. No entanto, a forma como eles navegam nessa aparente contradição permite que eles exerçam sua masculinidade de acordo com as demandas de Guyland.

Os membros do grupo tinham uma rede elaborada de parceiros de prestação de contas para ajudá-los a resistir às tentações. Por exemplo, um deles tinha um parceiro de responsabilidade que visualizava seu histórico de navegação on-line semanal para se certificar de que ele não estava olhando para pornografia. Outro parceiro de prestação de contas mandou uma mensagem a cada noite para se certificar de que ele e sua namorada estavam "se comportando".

Enquanto estes comportamentos pode parecer incomum, eles trabalham de maneiras que permitem que os homens realmente afirmar a sua masculinidade. Através de que o sociólogo Amy Wilkins chamadas "Performances coletivas de tentação," estes homens são capazes de discutir o quão difícil é de se abster de os impulsos bestiais; desta forma, eles reforçam a norma que eles são altamente homens sexuais, mesmo na ausência de actividade sexual.

O Rio, como um grupo de apoio, funciona em grande parte da mesma maneira. Estes homens são capazes de confirmar os seus desejos sexuais em um espaço homosocial - semelhante a pesquisa de Kimmel em Guyland - a partir do qual Kimmel observa que a "experiência real de sexo empalidece em comparação com a experiência de falar sobre sexo."

Um presente sagrado com retornos mistos

Os homens do rio acreditavam que o tempo e o trabalho necessários para manter essas promessas compensariam na forma de um casamento feliz e saudável.

Ciara, ao discutir seu compromisso com a abstinência de Russell Wilson, similarmente adicionado que ela acredita que tal promessa é importante para criar uma base de amor e amizade. Ela afirmou que, “se nós tivermos essa [base] tão forte, podemos conquistar qualquer coisa com nosso amor”.

Então, o que aconteceu uma vez depois que os homens do Rio se casaram? No 2011, eu segui com eles.

Todos, menos um, tinham se casado. Mas enquanto a transição para a vida conjugal trouxe promessas de desfrutar do seu “dom sagrado de Deus”, este presente foi repleto.

Os entrevistados relataram que ainda lutavam contra os elementos bestiais da sexualidade. Eles também tinham a preocupação adicional de casos extraconjugais. Além disso - e talvez o mais importante - os homens não tinham mais o apoio para lidar com essas tentações.

Havia duas razões por trás desse desenvolvimento.

Primeiro, os entrevistados foram informados, desde que eram jovens, de que as mulheres eram não-sexuais. Ao mesmo tempo, esses homens também aprenderam que suas esposas estariam disponíveis para seu prazer.

É um duplo padrão que está em linha com os ideais culturais de longa data da relação entre feminilidade e pureza. Mas é uma contradição que deixa os homens relutantes em se abrir para as mulheres com quem estão fazendo sexo.

Esses homens e mulheres casados ​​não conversavam sobre sexo. Em vez de discutir livremente sexo ou tentação com suas esposas (como haviam feito com seus parceiros de responsabilidade), os homens simplesmente tentaram suprimir a tentação imaginando a devastação que qualquer desvio sexual poderia causar a suas esposas.

Em segundo lugar, esses homens não podiam mais chegar a suas redes de apoio devido aos seus próprios ideais de masculinidade. Eles tinham sido prometido um dom sagrado: a vida sexual ativa, casamento feliz. No entanto, muitos não foram totalmente satisfeitos, como evidenciado pela contínua tensão entre o sagrado eo bestial. No entanto, se abrir sobre essas lutas continuadas seria admitir o fracasso como homem masculino, Christian.

No final, a pesquisa indica que uma promessa de abstinência sexual trabalha para manter um ideal de masculinidade que prejudica tanto os homens como as mulheres.

Após anos 25 de ser dito que o sexo é algo perigoso que precisa ser controlado, a transição para a vida conjugal (e sexual) é difícil, na melhor das hipóteses, deixando os homens sem o apoio de que necessitam. As mulheres, por sua vez, são muitas vezes deixadas de fora da conversa por completo.

Por isso, quando instamos a abstinência no lugar de conversas saudáveis ​​sobre sexo e sexualidade, podemos estar minando as relações que são o objetivo principal desses compromissos em primeiro lugar.

Sobre o autorA Conversação

diefendorf sarahSarah Diefendorf, candidata a doutorado na Universidade de Washington. Ela ensina cursos sobre sexualidade e educação. Publicou trabalhos sobre abstinência, masculinidades e sexualidade ao longo da vida.

Este artigo foi originalmente publicado em A Conversação. Leia o artigo original.


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