A ciência por trás de uma compreensão mais significativa da orientação sexual

A ciência por trás de uma compreensão mais significativa da orientação sexual

Pessoas atraídas por pessoas do mesmo sexo desenvolvem sua orientação antes de nascerem. Isto não é uma escolha. E evidências científicas mostram que seus pais não podem ser culpados.

Pesquisa provando que há evidência biológica para a orientação sexual está disponível desde as 1980s. Os links foram enfatizadas por novas pesquisas científicas.

Em 2014, os pesquisadores confirmaram a associação entre a orientação do mesmo sexo em homens e região cromossômica específica. Isso é semelhante aos resultados originalmente publicados nos 1990s, que, na época, deram origem à ideia de que um "gene gay" deve existir. Mas esse argumento nunca foi comprovado, apesar do fato de que estudos mostraram que a homossexualidade é um traço hereditário.

As evidências apontam para a existência de uma interação complexa entre genes e ambiente, responsáveis ​​pela natureza hereditária da orientação sexual.

Essas descobertas fazem parte de um Denunciar lançado pela Academia de Ciências da África do Sul. O relatório é o resultado do trabalho realizado por um painel reunido em 2014 para avaliar todas as pesquisas sobre o tema da orientação sexual feitas nos últimos anos da 50.

Ele fez isso contra o pano de fundo de um número crescente de novas leis na África que discriminam pessoas atraídas por outras do mesmo sexo. O trabalho foi realizado em conjunto com a Academia de Ciências de Uganda.

Pesquisa existente

A academia Observava em vários estudos científicos com diferentes áreas de foco, já que todos fornecidos resultados convergentes. Estes incluem estudos familiares e individuais. Os estudos têm mostrado que a homossexualidade tem tanto um hereditárias e um componente ambiental.

Estudos de famílias mostraram que homens homossexuais têm mais irmãos mais velhos do que homens heterossexuais. Homens homossexuais também são mais propensos a ter irmãos que também são homossexuais. Da mesma forma, estudos familiares mostram que mulheres lésbicas têm mais irmãs lésbicas do que mulheres heterossexuais.

Estudos sobre gêmeos idênticos são importantes, pois gêmeos idênticos herdam os mesmos genes. Isso pode lançar luz sobre uma possível causa genética. Estudos em gêmeos estabeleceram que a homossexualidade é mais comum em gêmeos idênticos (monozigóticos) do que em gêmeos não idênticos (dizigóticos). Isso prova que a homossexualidade pode ser herdada.

No entanto, a extensão da herança entre gêmeos foi menor do que o esperado. Estes resultados contribuem para a noção de que embora homossexualidade pode ser herdada, isso não ocorre de acordo com as regras da genética clássica. Em vez disso, ocorre através de outro mecanismo, como conhecido epigenética.

Epigenética provavelmente será um fator importante

Epigenética refere-se a influência dos factores ambientais sobre genes, quer no útero ou após o nascimento. O campo da epigenética foi desenvolvido depois de novos métodos que foram encontrados identificar os mecanismos moleculares (Epi-marcas) que medeiam o efeito do meio sobre a expressão do gene.

Epi-marks são geralmente apagados de geração para geração. Mas sob certas circunstâncias, eles podem ser passados ​​para a próxima geração.

Normalmente todas as fêmeas têm dois cromossomos X, um dos quais está inativo ou "desligado" de uma maneira aleatória. Os pesquisadores observaram que, em algumas mães que têm filhos homossexuais existe uma extrema "desviando" de inactivação destes Cromossomos X. O processo não é mais aleatório e o mesmo cromossomo X é inativado nessas mães.

Isso sugere que uma região no cromossomo X pode estar implicada na determinação da orientação sexual. A hipótese epigenética sugere que se desenvolve uma predisposição para a homossexualidade, herdando essas epi-marcas através das gerações.

Fatores ambientais externos, como drogas medicinais, produtos químicos, compostos tóxicos, pesticidas e substâncias como plastificantes também podem ter um impacto no DNA, criando epi-marcas.

Esses fatores ambientais também podem interferir no sistema hormonal de uma mulher grávida. Isso afeta os níveis de hormônios sexuais no feto em desenvolvimento e pode influenciar a atividade desses hormônios.

Estudos futuros determinarão se esses fatores podem ter um impacto direto nas áreas do cérebro em desenvolvimento associadas ao estabelecimento da orientação sexual.

Olhando para a evolução

De uma perspectiva evolucionária, as relações entre pessoas do mesmo sexo constituem um “paradoxo darwinista” porque não contribuem para a reprodução humana. Este argumento postula que, porque as relações entre pessoas do mesmo sexo não contribuem para a continuação da espécie, elas seriam selecionadas contra.

Se esta sugestão fosse correta, as orientações do mesmo sexo diminuiriam e desapareceriam com o tempo. No entanto, as orientações não heterossexuais são consistentemente mantidas na maioria das populações humanas e no reino animal ao longo do tempo.

Também parece haver fatores compensadores no que é conhecido como a “hipótese de seleção de balanceamento”, que explica a reprodução e a sobrevivência das espécies. Neste contexto, foi demonstrado que o parentes femininos de homens homossexuais têm mais filhos, em média, do que mulheres que não têm parentes homossexuais.

Estudos Futuros

A academia descobriu que uma infinidade de estudos científicos mostraram que a orientação sexual é biologicamente determinada. Não há um único gene ou fator ambiental que seja responsável por isso - mas sim um conjunto de interações complexas entre os dois que determina a orientação sexual de uma pessoa.

No entanto, mais evidências estão levando os pesquisadores a uma região específica no cromossomo X e, possivelmente, a uma região outro cromossomo.

A identificação dessas regiões cromossômicas não implica que a homossexualidade é uma doença - nem implica que existem mutações nos genes nessas regiões, que ainda precisam ser identificados. Em vez disso, pela primeira vez, ele sugere que há uma região específica de um cromossoma que determina a orientação sexual.

Embora a pesquisa ainda não tenha descoberto quais são os mecanismos precisos que determinam a orientação sexual - que podem ser heterossexuais, homossexuais, bissexuais ou assexuais -, as respostas provavelmente virão à tona através de pesquisas continuadas. Essas descobertas serão importantes para o campo da genética e, mais importante, para aqueles atraídos por outros do mesmo sexo e da sociedade como um todo.

A ConversaçãoSobre os Autores

Michael Sean Pepper é diretor do Instituto de Medicina Celular e Molecular da Universidade de Pretória.

Beverley Kramer é Assistant Dean: Pesquisa e Suporte Pós-Graduação da Faculdade de Ciências da Saúde da Universidade de Witwatersrand.

Este artigo foi originalmente publicado em A Conversação. Leia o artigo original.


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